Villages et vignobles médiévaux du sud de la France

Explorer le sud de la France par voie fluviale et terrestre révèle une région de villages médiévaux enchanteurs, de paysages pittoresques, de vastes vignobles et d’incroyables monuments historiques.

Mon voyage était essentiellement un voyage insolite dans des régions du sud de la France peu fréquentées par les touristes américains, même si elles présentent un intérêt culturel et historique. Ce n'est pas trop facile à atteindre. Ce circuit, qui comprenait à la fois une croisière fluviale et une expédition terrestre, était parrainé par Grand Circle Cruise Line, qui adapte ses voyages aux personnes âgées. Le voyage a commencé à Nantes, s'est poursuivi le long de l'océan Atlantique jusqu'à Bordeaux, puis à l'intérieur des terres jusqu'à Toulouse. Plus tard, je me suis aventuré seul dans la région de la Dordogne, en France, que je décrirai dans un article ultérieur.

Nous avons passé les trois premiers jours à Nantes, une grande ville commerçante de Bretagne au bord de la Loire. Il a subi des dommages importants pendant la Seconde Guerre mondiale, mais a fait des efforts de restauration. C'est une ville moderne, mais elle a conservé une section médiévale avec des rues pavées. Ses attractions principales sont une grande cathédrale vieille de 450 ans et le majestueux château des ducs de Bretagne datant du XIIIe siècle, avec six tours.

Notre visite suivante a été dans l’ancienne ville maritime de La Rochelle, surnommée «la ville blanche» en raison de ses façades calcaires sur les bâtiments médiévaux bordant ses rues étroites. Deux énormes tours du 13ème siècle gardent son entrée maritime. Le port de plaisance est fréquemment visité par les Français.

Bordeaux, réputée pour son vin renommé, était notre prochaine destination. Ici, nous sommes montés à bord de notre bateau fluvial pour une croisière de sept jours dans le sud-ouest de la France. La vieille ville de Bordeaux a conservé de nombreux bâtiments du XVIIIe siècle, alors qu’elle était un centre commercial important pour le vin. Il a quelques places principales de la ville, et son bâtiment en vedette est le splendide grand théâtre classique acclamé. Il a également un grand boulevard le long de la rivière et des marchés colorés.

Notre première étape de notre croisière fluviale a été dans le petit village médiéval préservé de Bourg, une préservation authentique d'une charmante vieille ville. La citadelle de Blaye, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, était notre prochaine destination. Cette immense structure fortifiée date de 1685 et est l'une des plus grandes d'Europe. Notre prochain arrêt à Pauillac nous a permis d’explorer un château viticole et d’observer les vignobles locaux. Nous avons également vu comment les tonneliers élaborent des tonneaux élaborés.

Libourne a suivi, une ville agréable sur les rives de la Dordogne, qui a une grande place de marché et de grandes tours le long des murs de la vieille ville. Une visite de Saint-Emilion a suivi; un charmant village médiéval classique connu pour son vin. Son atmosphère colorée comprend des rues pavées et des bâtiments aux toits de tuiles rouges.

Après notre retour à Bordeaux, nous nous sommes rendus à Toulouse, sixième ville de France. Il a des rappels de son passé médiéval et des aperçus de son avenir vibrant. Il est bien connu en tant que fabricant d’Airbus. On l'appelle «La Ville Rose» en reconnaissance des briques rouges dans ses bâtiments.

Le lendemain, nous avons visité le point culminant de notre circuit: la glorieuse cité médiévale fortifiée et fortifiée de La Cité de Carcassonne, la plus grande forteresse encore en existence en Europe. Il date du 13ème siècle. C'est une structure magnifique avec des remparts doublés, un grand château à tourelles et de nombreuses rues pavées sinueuses. Il semble intact depuis le Moyen Âge et est toujours entouré de ses murs massifs.

Après mes deux semaines de visite guidée, je me suis aventurée toute seule à explorer la région de la Dordogne dans le sud de la France, qui abrite certaines des villes, bastides et châteaux médiévaux les mieux préservés d'Europe, ainsi que des grottes préhistoriques avec des dessins 17 vieux de plusieurs siècles. Je vais décrire ce voyage dans un prochain article.

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