Le président du PSG visé par une enquête sur la corruption française

PARIS – Le président du Paris Saint-Germain, Nasser Al-Khelaifi, fait l'objet d'une enquête pour corruption au nom des offres du Qatar pour l'organisation des championnats du monde sur piste de 2017 et 2019, a annoncé jeudi un responsable judiciaire.

Ce responsable a déclaré à l'Associated Press que l'accusation préliminaire de "corruption active" avait été déposée à la mi-mai contre le président du groupe de médias beIN dans une affaire portant sur le versement de 3,5 millions de dollars à un responsable de l'IAAF.

Le responsable judiciaire, qui a requis l'anonymat parce que la personne n'était pas autorisée à discuter de l'enquête, a déclaré qu'Al-Khelaifi était soupçonné de corruption "en ce qui concerne les mondes de l'athlétisme au Qatar".

Al-Khelaifi, originaire du Qatar, nie tout acte répréhensible. Son avocat, Francis Szpiner, a déclaré que les paiements effectués en 2011 étaient "parfaitement suivis" et a ajouté que son client n'était pas impliqué dans le transfert d'argent.

Le chef de la direction de beIN, Yousef Al-Obaidly, a également été accusé de corruption, tandis que l'ancien président de l'IAAF, Lamine Diack, est soupçonné de "corruption passive" dans la même affaire.

Le groupe de médias BeIN a refusé de commenter l'affaire, car elle a déclaré qu'elle "ne concerne en aucune manière la société".

Le juge d'instruction, Renaud Van Ruymbeke, a fondé ses soupçons sur des documents montrant qu'une entreprise appartenant à un ancien responsable de l'IAAF avait reçu deux paiements totalisant environ 3,5 millions de dollars d'investisseurs qatari avant le vote des championnats du monde de piste 2017. Le Qatar a finalement perdu face à Londres, mais a ensuite remporté les mondiaux 2019. Les championnats auront lieu à Doha du 27 septembre au 15 octobre. 6

Les deux paiements d'Oryx Qatar Sports Investments, un fonds d'investissement lié au gouvernement qatari, ont été versés à Pamodzi Sports Marketing en octobre et novembre 2011, quelques jours avant le vote.

Pamodzi a été fondée par l'un des fils de Diack, Papa Massata Diack. Ancien consultant en marketing à l'IAAF, il a été banni pour avoir prétendu avoir extorqué des centaines de milliers de dollars à un coureur de marathon russe afin d'éviter une interdiction de dopage avant les Jeux olympiques de 2012. La France a émis un avis de recherche pour lui via Interpol.

Dans sa déclaration, l'avocat d'Al-Khelaifi a déclaré que les paiements effectués par Oryx à l'agent nommé par l'IAAF étaient transparents.

"Pamodzi a été mandaté par la société japonaise Dentsu / AMS pour gérer les droits de commercialisation de l'IAAF dans les soi-disant pays émergents", a-t-il déclaré, ajoutant que Pamodzi ne détiendrait finalement que 300 000 dollars.

"Sur ces 3,5 millions de dollars, liés en particulier aux droits de retransmission télévisée et de parrainage des championnats du monde d’athlétisme qui intéressent le juge, 1,9 million de dollars ont été immédiatement transférés par Pamodzi à Dentsu / AMS et 1,3 million de dollars à l’IAAF. Pamodzi a remboursé 3,2 millions de dollars, qui ont conservé 0,3 million de dollars en tant que rémunération de Pamodzi pour sa contribution. "

Les représentants d'Al-Obaidly ont déclaré qu'Oryx, créée pour gérer le sponsoring et les droits de la candidature du Qatar, avait accepté de payer 32,5 millions de dollars pour les droits commerciaux de l'événement, y compris les 3,5 millions versés à Pamodzi à titre de dépôt non remboursable. La totalité du montant n'aurait été payée que si la candidature de Qatar avait été retenue.

Al-Khelaifi, qui a été interrogé par le juge en mars, est actionnaire d'Oryx avec son frère Khalid.

"Nasser Al-Khelaifi n'était ni actionnaire ni administrateur d'Oryx en 2011", a déclaré son avocat. "Il n'a pas participé directement ou indirectement à la candidature de Doha pour l'organisation des championnats du monde d'athlétisme de 2017".

Al-Khelaifi est membre du comité exécutif de l'UEFA, représentant les clubs européens, et doit participer à la réunion de cet organe mercredi à Bakou, en Azerbaïdjan.

Il a été choisi comme délégué du club et confirmé par les fédérations membres de l'UEFA en février, bien qu'il fasse l'objet d'une procédure pénale pour corruption en Suisse depuis 2017. Le dirigeant de la télévision qatari est soupçonné d'avoir corrompu le luxe du secrétaire général de la FIFA villa en Italie pour aider à garantir les droits de diffusion des Coupes du monde 2026 et 2030 au Moyen-Orient pour beIN Sports, basé à Doha.

Bien que M. Al-Khelaifi puisse faire l'objet d'une enquête disciplinaire de l'UEFA, la fédération européenne de football n'a pas confirmé l'ouverture d'un dossier après la révélation de la première allégation pénale en Suisse, il y a 19 mois.

"Nous surveillons la situation et n'avons aucun commentaire à faire à ce stade", a déclaré l'UEFA.

Le PSG est également sous enquête par l'UEFA depuis 2017 pour avoir éventuellement enfreint les règles financières.

Dans un autre cas, les autorités brésiliennes et françaises tentent de savoir si Lamine Diack et son fils ont joué un rôle dans l'organisation de prétendus pots-de-vin destinés à aider Rio de Janeiro à obtenir les droits d'hébergement pour les Jeux olympiques de 2016. Diack, qui a dirigé l'IAAF de 1999 à 2015, a également été accusé d'avoir dissimulé des tests de dopage russes ayant échoué en échange d'argent.

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Graham Dunbar, écrivain de Sports AP à Genève, a contribué à ce rapport.

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