Super Rugby: le Ma'a Nonu des Blues au bord du choc est de retour à Toulon – rapports

Super Rugby: le Ma'a Nonu des Blues au bord du choc est de retour à Toulon - rapports

Par James Harrington de RugbyPass.com

Le Ma'a Nonu des Blues est sur le point d'un retour spectaculaire dans l'ancien club de Toulon, selon des reportages en France.

L'ancien All Black, âgé de 37 ans, pourrait signer un contrat d'un an avec le club du Top 14 en couverture de Mathieu Bastareaud, qui a pris un congé sabbatique pour rejoindre Rugby United New York pour une saison de la US Major League Rugby. Il a même été suggéré qu'un contrat soit sur la table en attendant la signature de Nonu. Et les commentaires du président Mourad Boudjellal lors de la fête de fin de saison du club organisée cette semaine n'ont guère étouffé les rumeurs.

Boudjellal a confirmé les 12 joueurs qui se sont inscrits au club avant la nouvelle campagne du Top 14, qui débutera le 26 août 2019. Mais il a également révélé: "Le recrutement n'est pas terminé. Nous organiserons une conférence de presse vers le 15 juin. Nous discutons avec des acteurs importants. Les choses avancent."

Interrogé sur le fait de savoir si cela signifiait la confirmation du retour de Nonu sur la côte méditerranéenne, il s'est contenté de dire: [good] temps!"

Nonu a rejoint Toulon après la Coupe du Monde 2015. Il a joué 77 fois et a marqué 14 essais pour le club français avant de revenir en Nouvelle-Zélande à la fin du Top 14 2017/18. Il a participé à deux finales du Top 14 – en 2016 et 2017 – terminant du côté des perdants à chaque occasion.

Il a marqué trois fois en 13 sorties depuis qu'il a rejoint les Blues avant la campagne actuelle de Super Rugby. Mais sa forme n’a pas été suffisante pour inciter l’entraîneur néo-zélandais Steve Hansen à le nommer parmi une formation initiale élargie de 41 joueurs pour la Coupe du monde de septembre. L’équipe des All Blacks n’a pas encore été finalisée pour le Japon, alors tout espoir n’est pas perdu, mais une dernière saison lucrative en France pourrait bien être une occasion trop tentante.

Les 12 signatures confirmées de Toulon pour 2019/20: Gervais Cordin; Théo Dachary; Masivesi Dakuwaka; Eben Etzebeth; Bryce Heem; Julien Hériteau; Thomas Hoarau; Nehe Milner-Skuder; Duncan Paia'aua; Baptiste Serin; Christopher Tolofua; Gabin Villiere. Si Nonu signe, il sera le 11e joueur qualifié non français à rejoindre Toulon pour 2019/2020. Le maximum par équipe pour les équipes établies du Top 14 pour la nouvelle saison est de 15.

Les équipes doivent également nommer en moyenne 16 joueurs qualifiés de France par équipe organisatrice de matches la saison prochaine, sous peine de déduction des points de la ligue.

Cet article a été publié pour la première fois sur RugbyPass.com et est republié avec autorisation.

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