Les élections fédérales ont Peter Dutton et Ali France à Dickson divisés par la politique, mais unis par un traumatisme

Les élections fédérales ont Peter Dutton et Ali France à Dickson divisés par la politique, mais unis par un traumatisme

Mis à jour

11 mai 2019 07:00:16

Peter Dutton fait face au "combat de sa vie" dans le siège de Dickson, en banlieue de Brisbane.

Malgré les différences évidentes entre Dutton et son rival Ali France, leurs chemins vers la politique ne sont pas sans parallèle.

La semaine prochaine, on demandera beaucoup aux deux candidats – des questions nouvelles, des questions anciennes.

Et pour Dutton, il y a une question plus ancienne que toutes les autres.

Le mystère de 20 ans de pourquoi il a quitté la police.

D'une lettre au rédacteur en chef à la protection des Australiens

Dutton a toujours été fasciné par le mal physique et sa prévention.

Une lettre de "Peter Dutton from Enoggera" a été publiée dans le journal de Courrier Mail de Brisbane en 2000, plus d'un an avant qu'il ne devienne député.

Dans celui-ci, il était en désaccord avec un critique opposé à la police qui procédait à une fouille à nu et affirmait que le critique "serait le premier à se plaindre" si un prisonnier manquait de fouille et se faisait du mal.

La lettre préempte sa campagne électorale l'année suivante – et finalement sa carrière politique.

Alors qu'il cherchait à évincer Cheryl Kernot, la porte-parole du parti travailliste, en 2001, Dutton poursuivit un programme de loi et d'ordre, citant la drogue comme principale préoccupation des électeurs.

Plus récemment, il a décrit sa proposition de créer un registre national des délinquants sexuels comme la "répression la plus sévère contre les pédophiles". .

L'année dernière, il a clairement défini ses priorités lorsqu'il a été critiqué pour la détention d'un Kiwi âgé de 17 ans, reconnu coupable d'accusations criminelles liées à une détention pour adultes.

"Mon obligation principale est de protéger le public australien, à l'égard du public australien."

Au cours des trois dernières années, cette phrase – "Protégez les Australiens" – a fait l'objet de 69 transcriptions, communiqués de presse et pages distincts sur le site Web de Dutton.

Mais dans sa propre carrière politique, la sécurité s’est révélée insaisissable.

Les doutes sur son éligibilité en tant que député ont tourbillonné. Sa décision d'approuver le visa d'une fille au pair a suscité des critiques. Il a accidentellement envoyé un texte à un journaliste qui décrivait ce même journaliste comme une sorcière folle.

Et il a été identifié comme l'architecte de la dernière implosion du Parti libéral, le renversement de Malcolm Turnbull.

C'est une liste de blessures politiques que peu de députés pourraient survivre, mais Dutton reste le ministre de l'Intérieur, l'un des plus puissants d'Australie.

En dehors de la politique aussi, il a souffert.

En novembre, une blessure au bras lui a valu de manquer deux semaines de séance au Parlement.

Mais les blessures physiques ne sont pas nouvelles.

Au sein de la police, Dutton a subi des commotions cérébrales, des lacérations, des contusions, des écorchures, ainsi que des blessures à la colonne vertébrale cervicale et thoracique, à l'épaule droite et au genou gauche.

Il s’agissait d’un incident unique: le moment qui a conduit à sa démission du service de police du Queensland.

La question qui tourmente Dutton depuis qu'il est entré en politique

Les idéaux d'une Australie sûre peuvent conduire le travail de Dutton à Canberra, mais chez Dickson, la politique s'est révélée plus locale – dès sa première campagne.

Faisant écho à la flambée de cette année avec son rival Ali France, cette première campagne a fait l’objet d’une controverse sur la question de savoir si Dutton et Kernot vivaient à l’intérieur des limites de Dickson.

Kernot aurait entretenu une maison sur la Gold Coast où son mari travaillait et ne louait que l'électorat.

Dans le but de contrer la campagne contre elle, Kernot a encouragé un journaliste à poursuivre Dutton.

"J'ai dit à un journaliste: 'Écoutez, au lieu de me demander tout ce que les libéraux vous ont dit à mon sujet, puis-je vous suggérer de poser à Dutton toute une série de questions, notamment de savoir s'il vit vraiment dans l'électorat de la manière dont il dit le faire ", at-elle expliqué plus tard.

"Loue-t-il ou est-il propriétaire, y compris ses entreprises basées à Dickson ou à ses locaux?"

"Qu'est-ce que cela signifie et… pourquoi a-t-il quitté la police?"

Ce dernier point a touché un nerf.

Le premier ministre de l'époque, John Howard, et des membres de la police de haut rang se sont rassemblés autour de Dutton.

Son excellent dossier de service a été produit.

Et le résultat? Kernot a été mis au pilori dans les journaux.

En octobre 2001, dans un article du Courrier Mail, on a signalé que Dutton avait démissionné de la force pour aider l'entreprise familiale.

Ce problème – et sa réponse – a peut-être été le catalyseur de la chute de Kernot par Dutton.

Des rumeurs sur sa sortie de la force le suivent depuis deux décennies.

Mais cette ligne était aussi proche d’une explication que les Australiens n’aient jamais reçue.

Jusqu'à maintenant.

Une poursuite, un crash et une démission de la force

Selon des documents judiciaires déposés en 2000 par l'avocat d'un "Peter Craig Dutton" – l'un partageant également un anniversaire avec le ministre – l'incident s'est produit le 4 août 1998.

Dutton était un agent de police principal de l'unité de surveillance secrète à l'époque.

Selon ces documents, il était assis dans une Mazda 626 non identifiée à l'extérieur d'un établissement de restauration rapide dans la banlieue sud-ouest de Brisbane, à Goodna.

Le jeune homme de 27 ans a alors vu un prisonnier évadé quitter le magasin dans un commodore de Holden.

Ayant reçu des instructions pour intercepter l'homme, il a suivi et au moins un autre véhicule de police l'a rejoint.

Dutton a poursuivi le véhicule à grande vitesse et a tenté de le faire arrêter.

À ce stade, il avait commencé à conduire de manière erratique.

À quelques kilomètres du restaurant à service rapide, la voiture a viré sur une route non pavée et a fait un virage serré dans un parking poussiéreux.

À la poursuite, la voiture de Dutton a coupé un bord de jardin en béton.

Il a été jeté sur le côté et glissé dans un bâtiment.

La tête de Dutton "a heurté la vitre latérale ou le pilier latéral de la Mazda, ce qui l'a rendu inconscient", et il "a subi une lacération derrière l'oreille droite".

Il a été maintenu en observation à l'hôpital d'Ipswich pendant un "nombre d'heures".

Dans la semaine qui a suivi, Dutton alité a connu de "graves maux de tête".

Celles-ci ont fini par s’établir avec le temps, mais les effets de l’incident ont persisté.

Il a demandé 250 000 dollars plus les intérêts de la compagnie d'assurance du prisonnier évadé, arguant que ses blessures étaient la faute de l'homme.

Cela incluait de l'argent pour les pertes économiques futures – "[he] aura des difficultés à soulever, à se plier, à se tordre ou à s’accroupir ".

Il a signalé souffrir de douleurs au dos.

Et il a affirmé qu'il avait reçu "une assistance domestique gratuite" de la part de sa petite amie de l'époque et de sa mère, comprenant le nettoyage, la lessive, le repassage et la cuisine.

En 2005, il a abandonné la demande. En 2003, l'avocat de la défense a noté que "l'emploi et la situation personnelle du demandeur avaient subi des changements importants".

Il n'est pas clair si de l'argent a changé de mains.

Les documents restent disponibles au greffe du tribunal.

Ils contiennent la meilleure explication quant à la raison pour laquelle Peter Dutton a quitté la force.

Ce n'était pas le traumatisme crânien massif ou le coup du lapin. Ce n'étaient pas les blessures à l'épaule, au genou ou à la colonne vertébrale.

Ce n'était pas pour qu'il puisse travailler sur l'entreprise familiale, comme cela avait été rapporté auparavant.

Il "a démissionné du service de police du Queensland le 30 juillet 1999 parce que sa confiance en la conduite était faible".

Entrez Ali France, le challenger

Ali France est la fille aînée de Peter Lawlor, ancien ministre de l'État du Queensland.

Elle a travaillé comme journaliste pour The Courier Mail, le même journal au centre de la campagne de 2001.

Elle y a travaillé pendant trois ans jusqu'en 2000, la même année, la lettre de Dutton est apparue dans les pages de ce journal.

Elle ne vit pas dans l'électorat (en raison de la difficulté à trouver un foyer accessible en fauteuil roulant).

Et son chemin vers la politique, comme dans le cas de Dutton, a été conduit en partie par un traumatisme automobile.

Après avoir quitté le journalisme et travaillé pendant 10 ans dans les domaines des relations publiques, de la communication et de la télévision, elle a de nouveau fait son entrée dans les pages du Courrier Mail en 2011.

Cette fois cependant, cela était dû à un tragique incident de circulation.

Un conducteur âgé a perdu le contrôle de sa voiture et a percuté un mur dans un parking.

Sur son chemin, la France a poussé son enfant à la sécurité mais a été coincée contre le mur.

Elle a eu un poumon partiellement effondré et a dû se faire amputer une jambe.

Son père, à l'époque, a confié au Courrier Mail: "Elle réalise qu'elle a quelques défis à relever, mais qu'elle est prête à relever le défi."

Elle s'est lancée dans le canoë-kayak en 2013 et a remporté les championnats du monde de paracanoïdes.

En 2016, elle a de nouveau déclaré au Courrier Mail: "Ces cinq dernières années ont été un réel combat pour moi et ma famille et ce n'est que depuis six mois que je me suis sentie à l'aise avec mon corps et mon avenir."

La France a grandi dans le rôle de défenseur des droits des personnes handicapées et la cause en fait partie intégrante.

Lors d'un récent débat électoral, elle a déclaré que "le handicap n'est pas une excuse, c'est notre réalité".

"Nous ne voulons pas de pitié, nous ne voulons pas de traitement spécial", a-t-elle déclaré.

"Ce que nous attendons en particulier des dirigeants, c'est qu'ils se comprennent."

Maintenant pour une élection, et peut-être le temps de guérir

La France se décrit comme la "outsider" du concours actuel, mais a bénéficié du groupe d'activistes GetUp attaquant Dutton à Dickson.

Cette année, Dutton aurait vendu son appartement à Canberra, laissant penser qu'il pourrait quitter la politique.

Cependant, il semble rester attaché à la cause.

Dutton a transformé les critiques sur son rôle au sein du gouvernement libéral en une nouvelle arme.

"Le fait est que je pensais que nous allions perdre contre M. Shorten, ce qui, à mon avis, serait un désastre pour notre électorat et pour notre pays également", a-t-il déclaré à un public enthousiaste lors d'un débat de campagne en avril.

Quiconque perd peut profiter d'un avenir comportant moins de risques de blessure – et peut-être pas uniquement politique.

Quand Kernot a réfléchi lorsqu’elle a perdu Dickson en 2001: "Je dois partir pour reconstruire et soigner mon âme."

Peter Dutton a été approché pour un commentaire.

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D'abord posté

11 mai 2019 03:13:26

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