La technologie permet à NBC d'ajouter de nouveaux éléments au Tour de France

FILE - In this July 29, 2018 file photo, Tour de France winner Britain's Geraint Thomas, wearing the overall leader's yellow jersey, passes the Arc de Triomphe during the twenty-first stage of the Tour de France cycling race over 116 kilometers (72.1 miles) with start in Houilles and finish on Champs-Elysees avenue in Paris, France. Chris Froome's absence, coupled with the withdrawal of last year's runner-up Tom Dumoulin, has reshuffled the game and produced a long list of top contenders.
DOSSIER - Sur cette photo d'archive du 29 juillet 2018, le Britannique Geraint Thomas, vainqueur du Tour de France, portant le maillot jaune du leader, passe devant l'Arc de Triomphe lors de la vingt et unième étape de la course cycliste du Tour de France sur 116 kilomètres ) avec un départ à Houilles et une arrivée sur l'avenue des Champs-Élysées à Paris, en France. L'absence de Chris Froome, associée au retrait du finaliste de l'année dernière, Tom Dumoulin, a redistribué le jeu et produit une longue liste de prétendants.

DOSSIER – Sur cette photo d'archive du 29 juillet 2018, le Britannique Geraint Thomas, vainqueur du Tour de France, portant le maillot jaune du leader, passe devant l'Arc de Triomphe lors de la vingt et unième étape de la course cycliste du Tour de France sur 116 kilomètres ) avec un départ à Houilles et une arrivée sur l'avenue des Champs-Élysées à Paris, en France. L'absence de Chris Froome, associée au retrait du finaliste de l'année dernière, Tom Dumoulin, a redistribué le jeu et produit une longue liste de prétendants.

AP Photo

Phil Liggett se souvient des débuts de la couverture du Tour de France aux États-Unis, ce qui l’obligerait à se rendre à Paris à la fin d’une étape, à enregistrer des voix off toute la nuit, puis à rejoindre le circuit pour la prochaine étape.

Ces jours, cependant, sont une histoire ancienne. Le Tour est diffusé en direct aux États-Unis depuis 2001 et Liggett assure le play-by-play. La couverture a également évolué pour inclure des spectacles marquants avant la course et tous les soirs.

NBC Sports Group diffusera plus de 250 heures de couverture de NBC, NBCSN et du forfait de diffusion en ligne de NBC Sports Gold. Malgré les défis de la couverture en direct, Liggett a déclaré que c'était beaucoup plus facile par rapport aux programmes de fin de semaine qui étaient autrefois l'unique moyen de les regarder.

"Il n'y a rien de mieux que de le faire en direct", a déclaré Liggett, qui couvrira son 47ème Tour lors de son début samedi. "S'asseoir dans la boîte de commentaire, c'est comme être dans un 727. Vous ne pouvez pas attendre pour décoller et voir où les choses vont atterrir à la fin d'une étape."

À mesure que la technologie évoluait, les radiodiffuseurs ont trouvé plus facile d'ajouter de nouveaux éléments. Le Tour de cette année inclura des caméras sur le vélo de huit coureurs pouvant transmettre en direct. Ils ont été testés au cours des quatre dernières années, mais ne montreraient des images qu'à la fin d'une étape.

Les caméras peuvent être montées sous la selle du pilote et à l'avant sous le guidon. Les caméras pourraient fournir des informations supplémentaires sur les mouvements ou les accidents en fin de course.

Steve Porino aura également une caméra centrée sur lui alors qu’il rend compte de chaque étape lorsqu’il voyage à bord d’une moto sur le parcours.

Le commentateur Christian Vande Velde montera plusieurs étapes clés à l’avance, portant des lunettes de soleil spéciales pour les rapaces afin de donner un aperçu des points critiques du parcours. Les lunettes de soleil indiqueront également la vitesse de Vande Velde, sa consommation d’énergie et son taux de pédalage. Les lunettes de soleil utilisent la même technologie que les pilotes de chasse américains ont dans les visières de leurs casques pour la télémétrie.

NBC utilisera également un Telestrator graphique virtuel, qui produira des graphiques en réalité augmentée qui permettront aux commentateurs de se déplacer et d’analyser les cyclistes. Selon son utilisation, c'est le type de technologie qui pourrait être étendu à la couverture d'autres sports.

Joel Felicio, qui est le producteur coordinateur de NBC, a déclaré que la planification de la tournée débuterait en octobre. La plupart des vidéos utilisées par Felicio proviennent de France TV Sport, qui fournit l’alimentation principale, mais son défi consiste chaque année à introduire de nouveaux éléments dans l’émission.

Felicio a également un défi que peu d’autres ont: produire des émissions en direct à partir de 21 lieux différents.

"On essaie de trouver des publicités, de commenter en utilisant différents éléments, mais il ne faut pas passer à côté de l'action clé. On essaie également de garder tout le monde intéressé pendant six heures", at-il déclaré.

Ce sera la première tournée depuis 1985 que Liggett n’a pas encore faite avec Paul Sherwen à ses côtés. Sherwen est décédée le 2 décembre à l'âge de 62 ans des suites d'une insuffisance cardiaque. Bob Roll passe dans la zone de commentaire avec Jens Voigt, qui a participé au Tour de 1998 à 2014.

Chris Horner, qui a participé au Tour sept fois, fera également ses débuts en tant qu’analyste. Horner est le plus récent champion américain du Grand Tour après avoir capturé le Tour d'Espagne en 2013.

"Je pense que c'est la course la plus ouverte depuis des années", a déclaré Liggett. "Beaucoup de jeunes coureurs ont le potentiel de devenir l'un des meilleurs tours de l'histoire récente."

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