Christophe Farnaud, ambassadeur de France, fait ses adieux à la SA

Christophe Farnaud, ambassadeur de France, fait ses adieux à la SA

L’ambassadeur de France en Afrique du Sud, Christophe Farnaud, devant le donjon Merton, une maison historique de Pretoria qui est la résidence officielle de l’ambassade à Pretoria. Val Boje
Pretoria – Si vous êtes l’ambassadeur de France en Afrique du Sud et que le moment est venu de dire au revoir, quoi de mieux que de le faire à l’occasion de la fête nationale de votre pays?

L’ambassadeur de France en Afrique du Sud, Christophe Farnaud, part vendredi après sa célébration du 14 juillet avec ses collègues diplomates et amis de la France dans sa résidence officielle à Pretoria. Ensuite, vol pour Paris le 14 juillet pour passer le week-end en famille et à l'occasion du 14 juillet, avant qu'il entame un nouveau chapitre de sa carrière, à un poste de direction à la direction des affaires de l'Afrique du Nord et du Moyen-Orient au ministère français des Affaires étrangères. .

Il est arrivé en Afrique du Sud en janvier 2017 pour succéder à Elisabeth Barbier, après avoir occupé plusieurs postes.

S'il est triste de dire au revoir, en particulier avant la fin du mandat habituel, il a été très heureux de cette affectation et a emporté avec lui un amour et une reconnaissance pour l'Afrique du Sud et ses habitants.

Une de ses premières priorités, en plus de connaître les responsables et les hommes d’affaires avec lesquels il devait travailler, était de rencontrer les piliers de la lutte contre l’apartheid.

Il se souvient notamment de l'archevêque Desmond Tutu qui lui avait dit: «Monsieur l'ambassadeur, vous êtes arrivé à un moment clé. ces années (en AS) sont aussi importantes que les années 1990 ».

Farnaud devait voir le président Jacob Zuma démissionner, pour être remplacé par Cyril Ramaphosa. Il note que, pour un diplomate, «il est important de se trouver dans un pays à un moment décisif».

Cette année, il a assisté aux élections générales, assisté à l’inauguration de Ramaphosa à Loftus et au discours sur l’état de la nation (SONA) au Parlement le mois dernier. "Vingt-cinq ans après la nomination de Nelson Mandela (président), il est important de voir si le pays, doté de tout son potentiel, suivra la vision de Mandela", a-t-il déclaré.

L'Afrique du Sud a un potentiel énorme et un rôle particulier à jouer au 21ème siècle. Pour la France, il s’agit d’un partenaire stratégique. À cette fin, de nombreux accords bilatéraux signés dans les années 90 reconnaissent l’importance de ces relations.

«Sur le plan politique, nous partageons un engagement en faveur du multilatéralisme, de la promotion de la tolérance et des droits de l’homme, mais l’Afrique du Sud est également le principal partenaire commercial de la France dans la région.

Les deux pays appartiennent au G-20 et le dernier sommet au Japon a offert à Ramaphosa la possibilité de nouer des relations avec Macron, qui l'a également invité à assister au sommet du G7 qu'il organisera à Biarritz, en France, en août.

Sur le plan économique, l'Afrique du Sud est le premier partenaire commercial de la France sur le sous-continent, avec près de 400 entreprises françaises qui y ont investi, pas seulement celles qui font du commerce. Parmi les grands projets de l'époque de Farnaud, citons l'usine Alstom-Gibela d'Ekurhuleni, où 600 nouveaux trains de banlieue modernes sont en cours de construction pour l'Agence de transport ferroviaire voyageurs, ainsi que le lancement du nanosatellite (ZACube-2). de coopération scientifique franco-sud-africaine.

"Représenter la France à cette époque, avec des relations aussi profondes entre les pays et à un moment clé pour l'Afrique du Sud, avait été très spécial et un privilège", a-t-il déclaré.

À l’occasion des célébrations du 14 juillet et de l’adieu de Farnaud, il remettra pour la dernière fois le prix du Ministère de la Culture français, l’Ordre des Arts et des Lettres. La récipiendaire est la célèbre artiste Ndebele, la Dre Esther Mahlangu.

La France est connue pour son attachement à la culture et l’ambassadeur a contribué à étendre le programme de reconnaissance de l’ambassade à cet égard.

Il a déclaré que plus il était dans le pays depuis longtemps, plus il en appréciait la richesse et la diversité de son offre culturelle – y compris sa musique et son art – et il était ravi de rendre hommage à de nombreuses personnes durant son temps pour leurs contributions uniques.

Il a organisé de nombreux événements à la résidence officielle, y compris un événement d'art alternatif, au cours duquel il a photographié certaines des peintures (notamment celles de l'artiste français Henri Matisse) qui ornent la maison historique et a invité des artistes de rue à présenter leurs œuvres.

Un autre plaisir a été les événements Goût de France, une célébration internationale annuelle de la gastronomie française en mars, et de partager avec les invités des vins et fromages français. Farnaud est basé à Pretoria, une ville qu’il a appréciée pour son beau temps, son cadre agréable et sa communauté diplomatique dynamique, et a beaucoup voyagé.

Il a acheté une moto et s'est rendu incognito (autant qu'un diplomate grand et distingué) sur toute la longueur du pays, profitant de sa beauté et engageant autant que possible ses habitants.

Quand sa famille est venue en vacances en France, ils ont exploré la diversité que le pays a à offrir, y compris des excursions dans le parc national Kruger, et partout, il a constaté qu'ils avaient trouvé une excellente hospitalité et un excellent service.

Il est peut-être en train de partir, mais continuera de suivre l’évolution de la situation en Afrique du Sud et espère pouvoir voyager plus souvent et voir des amis se faire pendant son séjour.

Pretoria News

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