La solution française aux prix des médicaments américains

Display at a pharmacy in Paris.

Mon petit appartement donnait sur un beau petit jardin rempli de plantes, qui malheureusement ne faisait qu'intensifier mes symptômes. Mon inhalateur de secours était le puissant stimulant et l'épinéphrine bronchodilatateur, et je l'utilisais si souvent que j'ai commencé à développer des palpitations cardiaques. J'avais assez peur.

Je me suis déchargé de mes propriétaires, qui ont signalé qu'un nouveau jeune médecin de Paris venait d'ouvrir un cabinet dans le village. Il jeta un coup d'œil à mon inhalateur d'épinéphrine et secoua la tête avec colère. "Ce truc va te tuer", dit-il. Puis il sortit un nouvel inhalateur bleu, le Ventolin. "Essayez ceci," dit-il. "C'est le dernier en date et ça n'affectera pas votre coeur." Il a écrit une ordonnance.

C'était un miracle. Un tout nouveau monde s'est ouvert pour moi. Pour la première fois en mémoire, je pouvais respirer librement. J'ai imaginé à quel point ma vie d'enfant asthmatique aurait été différente. Je suis rentré une semaine plus tard et j'ai dit au médecin à quel point cela avait fonctionné. Il sourit en connaissance de cause. Mais il a averti que je ne le trouverais pas aux États-Unis, car il n'avait pas encore été approuvé par la Food and Drug Administration (FDA).

Le salbutamol, le composant actif de Ventolin, est devenu disponible dans le commerce en Grande-Bretagne en 1969. Mais la FDA ne l'a pas approuvé pour la vente aux États-Unis plus d'une décennie, jusqu'en 1981.

Certains spécialistes de l'asthme à New York se rendraient au Canada en sortant les panneaux latéraux de leur voiture pour faire passer le médicament en contrebande à leurs patients, m'a dit mon pneumologue habituel.

J'en ai acheté assez en France pour me conserver jusqu'à ma prochaine mission à l'étranger en Asie du Sud-Est pour le New York Times. C'était au début de 1975, lorsque je suis entré dans une pharmacie à Bangkok et j'ai demandé Ventolin. Le pharmacien désigna avec désinvolture une étagère où se trouvaient des piles. Il était disponible sans ordonnance – six ans avant de pouvoir être légalement prescrit aux États-Unis.

La raison en était, bien sûr, que les autorités américaines étaient simplement plus prudentes, attendant les résultats de nombreux autres tests avant de rendre publiques la plupart des médicaments. Mais la réalité était qu’une vaste bureaucratie avait grandi et fixait un rythme glacial d’approbation des médicaments, pratiquement sans directives du Congrès.

Les choses se sont quelque peu améliorées depuis. Aujourd'hui, les médicaments peuvent être mis sur le marché avec des procédures accélérées spéciales qui accélèrent considérablement le processus d'approbation et je suis en mesure de trouver les trois médicaments pour l'asthme que je prends tous les jours dans de nombreuses pharmacies américaines. Mais le nouvel obstacle est le prix.

Vers la fin de l’année dernière, j’ai eu un réveil brutal lorsque je suis entré dans Duane Read, avenue Lexington, à New York, et j’ai ordonné de renouveler mon ordonnance pour un de mes médicaments contre l’asthme. Le projet de loi? 450 $ pour trois mois d'approvisionnement.

C'était juste la quote-part. Sans régime privé d'assurance-médicaments, le coût réel de mes médicaments quotidiens, Advair, serait plus proche du prix de détail total de 1 263 dollars, soit 5 052 dollars pour un an.

Mais cela n’était pas du tout mon choc en entrant dans la minuscule pharmacie située près du musée d’Orsay à Paris, une semaine plus tard. Dans ce pays, un stock de trois mois pour Advair équivalait à 125 dollars. Si j'avais été un contribuable français, cela aurait pu être gratuit.

Les enjeux sont importants pour moi: mes deux oncles sont morts de l'asthme dans la soixantaine, il y a plus de 20 ans. J'ai atteint l'âge de 74 ans et je prospère, mais j'ai besoin de ces médicaments pour rester en vie. Je devais donc savoir: comment la France maintient-elle le prix des médicaments à un niveau aussi bas?

Les États-Unis sont en train de chercher leur âme au sujet des prix exorbitants de leurs médicaments locaux, soulignés lors d'audiences gouvernementales sur le coût de l'insuline, un traitement vital pour les diabétiques. Alors que le débat plus vaste sur les soins de santé aux États-Unis oscille entre les défenseurs des soins de santé universels à la française (connu sous le nom de "Medicare-for-All" aux États-Unis) et ceux qui veulent effacer même les modestes contrôles gouvernementaux d'Obamacare, il convient de noter le système.
La réponse courte à la disparité des prix des médicaments est que la France dispose d’un énorme pouvoir de négociation avec les fabricants de médicaments. Le gouvernement français gère le programme de soins de santé universel du pays, ce qui en fait de loin le plus gros acheteur de la plupart des médicaments. Donc, quand il fixe des prix plafonds pour les fabricants de médicaments; ces limites sont généralement valables.

Les prix plus bas qui en résultent à la pharmacie ne facilitent pas la vie des consommateurs comme moi. La baisse des prix dès le départ signifie également que l'ensemble du système de santé français supporte un fardeau financier moins lourd.

Interrogé sur les prix français et américains d’Advair, son fabricant GlaxoSmithKline, une société pharmaceutique mondiale, a attribué cet écart à "des différences fondamentales dans les systèmes de santé et les pays du monde entier". [that] rendre les comparaisons de prix très difficiles et potentiellement trompeuses ", a déclaré la porte-parole, Kristen Neese, dans un courrier électronique.

M. Neese a également averti que la réglementation des prix centralisée à la française "se traduirait par un accès limité aux médicaments et un choix réduit de patients".

Mais les États-Unis constituent l'un des plus grands marchés mondiaux de médicaments d'ordonnance, ce qui confère un énorme pouvoir de négociation au gouvernement. Si les États-Unis commençaient à réglementer les prix des médicaments – ou même à servir finalement de seul client dans le cadre d'un régime de médicaments sur ordonnance pour tous -, il serait peu probable que les grandes sociétés pharmaceutiques courent le risque de tourner le dos à toutes ces ventes potentielles les bénéfices qu'ils sont habitués.

Mettre le pouvoir de négociation du gouvernement américain sur les prix des médicaments constituerait un premier pas important pour aider les personnes qui ne disposent pas du type d'assurance maladie qui rendrait mon mode de vie possible.

Mais cela ne doit pas nécessairement commencer à Washington, DC.

Une grande entité privée pourrait également intervenir – imaginez les possibilités si Amazon, avec son récent achat de PillPack, décidait d’utiliser toute la puissance de son pouvoir de négociation au profit de ses 100 millions de membres Prime.

Le président américain Donald Trump n'aime-t-il pas les négociations où il a l'avantage? Et sûrement Jeff Bezos?

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