Un soldat britannique en France se noie lors de l'anniversaire du jour J, Europe News & Top Stories

Un soldat britannique en France se noie lors de l'anniversaire du jour J, Europe News & Top Stories

PARIS (AFP) – Un soldat britannique en France faisant partie d'un contingent participant aux cérémonies marquant le 75e anniversaire du débarquement du jour J est mort après avoir tenté de nager sur un canal en Normandie, a rapporté dimanche la presse (2 juin) les responsables locaux.

Un porte-parole de l'armée britannique a confirmé le décès, sans toutefois fournir de détails sur les circonstances de l'accident.

"C’est avec tristesse que nous devons confirmer le décès d’un militaire en France. Nos pensées vont à leur famille en ce moment difficile", a déclaré le porte-parole.

La radio France Bleu, citant le bureau de l'administrateur du gouvernement pour la région du Calvados, a déclaré que la victime était un homme âgé de 30 ans stationné à Ranville, près de Caen, sur la côte normande, avec plusieurs milliers d'autres soldats britanniques assistant aux commémorations du jour J .

Il a ajouté qu'il avait tenté de nager sur un canal tard samedi soir près du pont Pegasus, le premier site libéré des Allemands par les troupes britanniques lors de l'invasion massive des Alliés en juin 1944.

Le pont, à Benouville, a été ainsi nommé en l'honneur de la 6ème division aéroportée britannique, qui utilisait le cheval ailé comme emblème.

Les camarades du soldat ont perdu la trace de lui et ont alerté les autorités vers 23h00 (21h00 GMT). Les secouristes ont retiré son corps du canal vers 3 heures du matin dimanche.

Contacté par l'AFP, ni le bureau de l'administrateur régional ni les services de secours n'étaient immédiatement disponibles pour commenter.

Des milliers de personnes sont attendues en Normandie cette semaine pour marquer le débarquement du jour J du 6 juin 1944, lorsque 156 000 soldats alliés ont traversé la Manche pour prendre pied sur la côte atlantique de la France.

L'invasion, qui a entraîné un nombre de morts stupéfiant, a marqué le début de la libération de la France et la défaite éventuelle de l'Allemagne.

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