Le Tour de France monte très haut cette année en testant les limites des coureurs – National

Le Tour de France monte très haut cette année en testant les limites des coureurs - National

À chaque démarrage de leur pédale, les coureurs du Tour de France monteront toujours plus haut dans l'inconnu.

Pour la première fois en 116 ans d'histoire, la course qui commence samedi comprend trois étapes qui se terminent sur des ascensions de montagne supérieures à 2 000 mètres (6 500 pieds). L'assaut sans précédent sur l'altitude sera probablement décisif pour décider du vainqueur du Tour.

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L'air de montagne affaibli, avec moins d'oxygène, va déclencher une cascade de réactions physiologiques jusqu'au niveau cellulaire, dans les corps douloureux des coureurs et saper leur force alors qu'ils luttent pour ne pas se laisser distancer parmi les sommets des Pyrénées et des Alpes. .

Leurs poumons se soulèveront, respirant plus fort et plus rapidement pour tenter de compenser la chute de pression atmosphérique. Leurs cœurs vont pomper plus rapidement pour augmenter le flux de globules rouges porteurs d’oxygène vers les poumons afin qu’ils puissent récupérer une plus grande partie de leur précieuse cargaison et l’obliger à se fatiguer.

Les bols de pâtes que les coureurs ont loupés et les gels d'énergie qu'ils emporteront avec eux sur la route seront brûlés plus rapidement car leur corps travaille de plus en plus fort pour briser les glucides et les sucres, pour les alimenter en forte pente sur des terrains dénudés des pentes trop hautes et inhospitalières pour que les arbres poussent.

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Et dans le processus de production d’énergie avec moins d’oxygène, leurs cellules crachent de plus grandes quantités d’acide lactique, provoquant des picotements et une brûlure de leurs muscles et nuisant à leur capacité de faire tourner cette pédale.

«Lorsque vous parcourez plus de 2 000 mètres, vous sentez vraiment la différence, comparé à, par exemple, 1 000 ou moins», a déclaré à The Associated Press le champion du Tour 2018, lors de son entraînement pour la défense de son titre le mois dernier.

"Vous ne pouvez tout simplement pas faire les mêmes pouvoirs qu'au niveau de la mer", a-t-il déclaré. «C'est comme une sorte d'air plus mince, vraiment, là-haut. Vous pouvez simplement dire, par exemple, que lorsque vous respirez, vous n’obtenez pas autant d’oxygène dans les poumons que vous le feriez normalement.

En organisant très haut sur ce Tour, les organisateurs espèrent éviter une course avec formule et garder l'identité de l'éventuel vainqueur incertaine aussi longtemps que possible, peut-être jusqu'au bout des Alpes, le dernier jour avant le début du Tour. à Paris le 28 juillet.

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Les deux dernières étapes de montagne, qui mènent aux stations de ski alpin de Tignes et de Val Thorens, se caractérisent par des arrivées escarpées et escarpées à plus de 2 000 mètres d'altitude. L'autre arrivée en altitude est la 14e étape dans les Pyrénées, qui mène au col du Tourmalet, à 2 115 mètres.

La 18ème étape, la première dans les hautes Alpes, promet elle aussi d’être brutale, avec une succession de trois slogs dépassant les 2 000 mètres, la dernière montée et descente du col du Galibier, à 2 642 mètres.

"Ce sera difficile, en particulier les deux derniers jours du Tour", a déclaré Thomas. "Tout le monde va être fatigué alors de toute façon, alors cela pourrait souligner les différences."

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Les organisateurs disent que leur poursuite de l’altitude est également une célébration du 100e anniversaire de l’emblématique «maillot jaune» du Tour, le maillot jaune canari porté par le leader de la course. Le maillot a été introduit en 1919, lors du 13ème Tour et du premier après la Première Guerre mondiale, afin de rendre le leader de la course plus facilement identifiable. Son premier porteur était le coureur français Eugène Christophe.

«Nous irons très haut cette année, souvent au-dessus de 2 000 mètres. Pourquoi? Parce que c’est l’année du centenaire du maillot jaune, parce que le maillot jaune représente l’excellence et parce que l’excellence nous élève », a déclaré le directeur de la tournée, Christian Prudhomme, dans une interview accordée à AP.

Pour se préparer, les coureurs se sont entraînés en altitude. Romain Bardet, qui a terminé sur le podium en 2016 et 2017, a effectué plusieurs ascensions dans les montagnes de la Sierra Nevada, dans le sud de l'Espagne. Thomas est allé dans les îles Canaries au large des côtes du nord-ouest de l'Afrique s'acclimater sur les routes autour du volcan Teide qui s'élève à 3.718 mètres (12.198 pieds).

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Mais même les coureurs les mieux acclimatés ne seront pas aussi forts en altitude qu’au niveau de la mer.

Grégoire Millet, scientifique sportif à l'Université de Lausanne en Suisse, qui étudie les effets de l'altitude sur les performances sportives, estime que la quantité de cyclistes dont la puissance est produite va baisser d'environ 7% par 1000 mètres d'altitude et au sommet. Lors du Tour de cette année, sur le col alpin d’Iseran, à 2 770 mètres d'altitude, leur puissance pourrait diminuer jusqu'à 25%.

Pour inciter les coureurs à traverser leurs épreuves, les organisateurs du Tour mélangent des carottes dans les pentes les plus difficiles, sous forme de bonus de temps. Le premier coureur au sommet du Galibier, par exemple, aura droit à huit secondes de moins. Ainsi en sera le premier sommet de l’Iseran, le plus haut col routier des Alpes françaises que le Tour n’avait pas franchi depuis 12 ans.

Les bonus "auront un impact réel", a déclaré Prudhomme. "Je suis convaincu qu'il peut inciter les coureurs à attaquer, à oser dans la montée et à ne pas attendre le dernier moment."

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John Dickinson, scientifique sportif à l'université de Kent en Angleterre, se spécialise dans le fait que les corps des coureurs pourraient les repousser pour les protéger de l'effort excessif. problèmes respiratoires chez les athlètes.

«C’est en fait assez intelligent. En fait, cela montre à quel point vous travaillez fort. Il prend en compte toutes ces informations sur la quantité de déchets produits par les muscles et cela commence à donner des signes avant-coureurs pour le corps », a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique.

"Vous arrivez au point où le corps dit:" Nous ne pouvons pas aller plus vite, car si nous le faisons, nous risquons d'appuyer en quelque sorte sur le bouton d'autodestruction. "

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