Le ministre français de l'Environnement sous le feu des dîners de homard | Nouvelles

Le ministre français de l'Environnement sous le feu des dîners de homard | Nouvelles

Par Michel Rose

PARIS (Reuters) – Le ministre français de l'Environnement se battait pour sa survie au gouvernement jeudi, après que des photos eurent montré qu'il organisait de somptueux dîners de homard et de vins chers lorsque son président était au Parlement.

Le site d'investigation Mediapart a déclaré dans des reportages cette semaine que François de Rugy et son épouse avaient organisé une douzaine de dîners de luxe, principalement pour des amis, dans sa résidence officielle dans le centre de Paris, lors d'une conférence de juin 2017 à octobre 2018.

Bien qu'il n'y ait aucune suggestion d'illégalité, les images renforcent la perception d'un gouvernement déconnecté lorsque le président Emmanuel Macron se bat déjà contre un label "président des riches" issu de ses politiques favorables aux entreprises et à ses réductions d'impôt sur la fortune.

Les difficultés de De Rugy ont été aggravées jeudi lorsque Mediapart a déclaré que les contribuables avaient payé 63 000 euros pour la rénovation de son appartement fourni par le gouvernement sur le boulevard chic Saint-Germain, au bord de la Seine.

Des images de homards géants sur une table aux chandelles et de De Rugy en train de dîner à la Saint-Valentin autour d'une table recouverte de pétales de roses par le personnel du Parlement ont indigné beaucoup de Français.

Macron, qui a promis de nettoyer la politique française, a déjà perdu un ministre de l’Environnement l’année dernière après avoir semblé ne pas tenir ses promesses en matière de politique verte, et a dû faire face à des mois de "gilet jaune" pour protester contre le coût élevé de la vie.

De Rugy, 45 ans, ancien membre du parti Vert et militant écologiste marié à un journaliste de magazine à gossip, n’a initialement présenté aucune excuse et a qualifié les propos de "grotesques".

"J'assume l'entière responsabilité du fait qu'un président de parlement ou un ministre devrait pouvoir tenir des réunions informelles lors d'un dîner avec des dirigeants d'entreprises, des personnalités de la culture et des doyens d'universités", a-t-il déclaré mercredi.

Cependant, jeudi, alors que les retombées se faisaient plus lourdes, il s'est dit prêt à "corriger" toute "erreur de jugement" qu'il aurait pu commettre.

Il a interrompu jeudi une visite dans l'ouest de la France et a été convoqué au bureau du Premier ministre dans l'après-midi, a annoncé un responsable gouvernemental.

Bien que la porte-parole du gouvernement ait déclaré mercredi que le ministre bénéficiait du soutien de Macron, le président a été soumis à une pression renouvelée de ses opposants, au moins deux anciens ministres ayant appelé à la démission de De Rugy.

En tant que ministre de l'écologie, M. De Rugy a contribué à l'épanouissement des compétences environnementales de Macron à un moment où la France défendait le pacte climatique de Paris à l'étranger. Il est chargé d'assurer la transition de la France vers une énergie plus propre et de réduire la dépendance nucléaire.

(Reportage de Michel Rose; édité par Andrew Cawthorne)

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