Josu Ternera, un fugitif de longue date de l'ETA, arrêté en France

Josu Ternera, un fugitif de longue date de l'ETA, arrêté en France

SALLANCHES, France (AP) – Un responsable de longue date du groupe séparatiste basque ETA a été arrêté jeudi dans une ville des Alpes françaises après avoir été en fuite pendant 17 ans, ont annoncé les autorités espagnoles en annonçant fièrement la capture d'un homme qu'elles accusent d'avoir commis. crimes contre l'humanité.

José Antonio Urruticoetxea Bengoetxea, connu sous le pseudonyme de Josu Ternera, est le membre le plus recherché de l'ETA depuis 2002. Interpol, la police mondiale, a lancé une alerte rouge à son encontre. Les autorités espagnoles l'accusent également de multiples meurtres et d'appartenance à une organisation terroriste.

ETA, dont les initiales sont "basque et patrie" en basque, a tué plus de 850 personnes au cours de sa violente campagne de plusieurs décennies pour la création d'un État indépendant dans le nord de l'Espagne et le sud de la France. Le groupe militant a rendu ses armes en 2017 et s'est dissous l'année dernière après avoir été affaibli par un effort policier soutenu visant à démanteler ses opérations et à arrêter ses dirigeants.

Le ministère espagnol de l'Intérieur a déclaré que l'arrestation de Ternera avait eu lieu jeudi matin à Sallanches, une ville des 16 000 habitants des Alpes françaises, à laquelle ont participé des services de renseignement français et des agents de la Garde civile espagnole. Les autorités espagnoles ont déclaré que Ternera, 69 ans, vivait près de Saint-Gervais-les-Bains, un paradis des sports d'hiver français situé à proximité des frontières française, suisse et italienne.

Le bureau du procureur de Paris a déclaré que Ternera avait été arrêté par le service de renseignement national français DGSI, sur la base d'une condamnation française par contumace de 2017 pour son implication dans un groupe terroriste. Ce verdict entraînait une peine de huit ans de prison et lui interdisait l'accès au territoire français.

Après avoir été détenu au siège de la police à Sallanches, la police a conduit Ternera au palais de justice de Bonneville, en France, pour comparaître devant un juge, a déclaré un officier de police sous anonymat, car il n'était pas autorisé à parler publiquement de l'affaire.

Les procureurs de Paris ont annoncé qu'il serait amené devant le parquet de Paris vendredi. Depuis sa condamnation par contumace, Ternera a le droit de demander un nouveau procès.

On ne savait pas immédiatement qui défendrait l'Espagnol.

L’Espagne demandera à la France d’extrader Ternera afin qu’il passe en jugement pour ses crimes présumés, avant d’achever sa peine de prison, a déclaré le ministre de l’Intérieur, Fernando Grande-Marlaska.

"L'arrestation de Josu Ternera est une priorité maximale", a déclaré Grande-Marlaska. "La collaboration et la coopération avec la police et les tribunaux français ont été un élément décisif dans cette victoire de l'État de droit sur l'organisation terroriste ETA."

Le Premier ministre espagnol, Pedro Sánchez, a déclaré que la fin de l'ETA montrait que "notre engagement contre le terrorisme et pour la coexistence pacifique de tous les peuples est éternel".

Carmen Ladrón de Guevara, avocate représentant une association de victimes de l'ETA, a déclaré à l'agence Associated Press de Madrid que Ternera était un "symbole macabre".

"Il est l'un des membres les plus symboliques de l'ETA", a déclaré Ladrón de Guevara. "J'ai commencé à recevoir des appels des victimes tôt ce matin et l'une d'entre elles m'a dit:" Enfin "."

La voix de Ternera a été identifiée comme l'un des deux membres de l'ETA qui a lu une déclaration annonçant le démantèlement du groupe sur des enregistrements audio publiés le 3 mai 2018, mettant ainsi fin à des décennies d'implication des militants dans des attentats à la bombe, des tueries et des attaques.

Les enquêteurs ont suivi les liens entre Ternera et l'ETA depuis que ses activités violentes l'ont propulsée sur la scène internationale dans les années 1970. Ternera a été l’un des négociateurs à s’être entretenu avec les envoyés du gouvernement espagnol pour tenter de mettre fin aux activités du groupe au milieu des années 2000.

Il a ensuite été député au parlement basque, mais s'est caché fin 2002 à la suite de la convocation de la Cour suprême d'Espagne pour son implication présumée dans un attentat à la bombe contre la caserne de la Garde civile à Saragosse, qui a coûté la vie à 11 personnes, dont six mineurs. .

En hommage à ces victimes, les enquêteurs ont surnommé la mission d'arrestation de Ternera "Opération Enfance Volée".

Les tribunaux espagnols le recherchent pour son rôle présumé dans ce massacre, ainsi que pour son implication présumée dans l'assassinat de l'homme d'affaires Luis Maria Hergueta Guinea en 1980.

En réponse à l'arrestation de jeudi, le dirigeant élu de la région du Pays basque dans le nord de l'Espagne, Iñigo Urkullu, a déclaré que la société basque avait dépassé son douloureux passé.

"La société basque se dirige vers l'avenir … mais avec une vision critique de son passé et un engagement dans le présent et l'avenir à respecter les droits de l'homme et le pluralisme", a déclaré Urkullu.

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Parra rapporté de Madrid. Alicia Leon à Madrid, Joseph Wilson à Barcelone en Espagne et Angela Charlton à Paris y ont contribué.

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