ITV News rejoint la patrouille française à la recherche d'un groupe caché de migrants désireux de traverser la Manche

ITV News rejoint la patrouille française à la recherche d'un groupe caché de migrants désireux de traverser la Manche
  1. Rapport ITV

Dan Rivers s’adresse à Ali, l’un des migrants iraniens dont la candidature de la Grande-Bretagne a été contrecarrée. Crédit: Jonathan Wald

Le correspondant d'ITV News, Dan Rivers, et le rédacteur en chef de Foreign News, Jonathan Wald, se sont joints aux autorités françaises pour tenter d'attraper les migrants qui tentent de se rendre au Royaume-Uni.

C'est ce qu'ils racontent lorsqu'une patrouille de nuit les conduit vers un groupe caché sur la côte nord:

La patrouille de nuit a commencé à 22 heures, juste à côté d’Oye Plage, à environ six milles à l’est de Calais.

Le soleil d'été avait finalement fondu dans l'horizon au-dessus de la plage, baignant la primevère céleste et plus dramatique par les lambeaux de nuages ​​gris épars.

La nuit était immobile, la mer parfaitement, conditions idéales pour naviguer dans la mer. Chaîne anglaise.

Nous étions ici pour voir comment les autorités françaises tentaient de réprimer les passages dangereux de les migrants espérant atteindre le Royaume-Uni.

Entre 1000 et 1500 migrants vivent sur la côte nord de la France; pendant leurs patrouilles nocturnes, les gendarmes français ne les surprennent que rarement en train de traverser. Crédit: Dan Rivers

Nous avons été conduits dans les dunes par un autre groupe de gendarmes, dirigé par la major Marie-Laure Pezant, l'une des patrouilles de 15 à 20 pieds parcourant chaque soir la côte française.

Selon Fabien Sudry, préfet (haut responsable politique) de la région du Pas-de-Calais, le nord de la France compte actuellement entre 1 000 et 1 500 migrants et réfugiés.

Environ 300 sont à Calais, 800 à 1000 à Dunkerque et environ 200 à Caen.

L'ancien camp de migrants de fortune appelé "la jungle" près de Calais, dans le nord de la France. Crédit: AP

Lorsque la "Jungle" de Calais était à son apogée en 2015, Sudry a déclaré qu'entre 8 000 et 10 000 migrants y vivaient.

Selon le comité spécial des affaires intérieures du Royaume-Uni, il y a eu 297 passages à niveau en 2018, même si la quasi-totalité d'entre eux a eu lieu à partir d'octobre.

La préfecture française du Pas-de-Calais a déclaré à ITV News que 453 migrants avaient été interceptés depuis le début de 2019, alors que 678 d'entre eux l'avaient traversée.

Selon eux, six réseaux de passeurs ont été exposés et dissociés au cours de cette période.

Deux gendarmes se trouvaient à un poste de contrôle à proximité, interceptant des véhicules au hasard, vérifiant les papiers du conducteur et fouillant le coffre à la recherche de tout signe indiquant qu’ils pourraient effectuer ou aider à une traversée illégale.

Nous leur avons demandé s'ils avaient déjà trouvé ce qu'ils cherchaient à l'un de ces points de contrôle.

"Rarement. Il y a quelques mois, nous avons intercepté un Ukrainien conduisant une camionnette avec un canot de sauvetage et des gilets de sauvetage bien emballés", a déclaré le commandant Pezant, le chef de la patrouille.

"C’est la seule fois où nous avons trouvé quelque chose de suspect dans cette zone, mais il n’a rien fait d’illégal, nous l’avons laissé partir", a déclaré Pezant.

"L'objectif principal des points de contrôle est de dissuader toute personne planifiant une traversée aux principaux points d'accès aux plages et de rassurer le public."

Avaient-ils déjà trouvé des migrants qui tentaient de traverser depuis cet endroit?

"Encore une fois, c’est rare", a déclaré Pezant.

Depuis octobre dernier, quand croisements de dériveur est devenu plus fréquent, «nous avons intercepté trois groupes qui tentaient de traverser».

Plus ont tendance à décoller de Wimereux, à une vingtaine de kilomètres à l’ouest de Calais.

Nous pourrions simplement distinguer quatre gendarmes se dirigeant vers l’ouest en patrouille sur une plage par ailleurs déserte. Nous sommes allés à l'est avec quatre autres.

Un hélicoptère planait autour de nous et fournissait un «support de surveillance aérienne» à l'aide d'une caméra thermique et d'un projecteur.

Un hélicoptère aide la patrouille avec un projecteur et une caméra thermique. Crédit: ITV News

Les gendarmes portaient des gilets de couteau par mesure de précaution, mais étaient détendus et presque désinvoltes.

Après tout, les observations de migrants n'étaient pas seulement rares ici, mais ils n'avaient jamais eu de rencontre violente avec aucun d'entre eux.

Bien que leurs passages soient illégaux, le crime est tout à fait différent de celui des criminels plus classiques.

Ce ne sont pas des meurtriers, des cambrioleurs ou des trafiquants d’êtres humains qui tirent parfois profit de leur désespoir pour trouver une vie meilleure.

Ils sont une combinaison de réfugiés et de migrants économiques fuyant la persécution et la pauvreté, prêts à endurer de grandes difficultés et risquant de se rendre au Royaume-Uni. La plupart sont bien éduqués.

Le lieutenant-colonel Jean-Luc Pereau, l'un des membres de la patrouille, a déclaré: "Nous devons faire notre travail, mais j'ai de la sympathie pour [the migrants] parce qu'ils sont exploités par des passeurs qui ne se soucient pas d'eux ".

Alors que nous marchions vivement sur le sable, la silhouette d’un homme à peine distinguable a été repérée.

Si les gendarmes ne peuvent pas repérer quelque chose sur le sol, l'hélicoptère peut vous aider. Crédit: ITV News

Deux des gendarmes ont utilisé leurs jumelles de vision nocturne et ont pensé qu'il pourrait s'agir d'un passeur ou d'un éclaireur qui vérifie si la côte est libre avant un lancement.

Il y eut un moment de tension alors qu'il s'approchait en courant.

Une seconde plus tard, il y eut des sourires et du soulagement. C'était un jogger d'une trentaine d'années qui terminait une course en soirée le long de cette plage immaculée.

Il a dit aux gendarmes qu'il n'avait rien vu de suspect, mais qu'il les contacterait s'il le faisait.

Les gendarmes nous ont emmenés hors du sable ondulé et dans les dunes couvertes de bosquets.

Ils ont trouvé des vêtements abandonnés qui, selon eux, avaient peut-être été abandonnés par des migrants ayant l’intention de porter un jean croisé, une veste et des chaussures.

Les patrouilles de nuit utilisent des équipements spécialisés, tels que des jumelles de vision nocturne, pour rechercher les migrants présumés illégaux. Crédit: ITV News

Nous avons ensuite été conduits à travers les dunes vers un ancien bunker allemand de la Seconde Guerre mondiale, caché de la plage dans un enchevêtrement de ronces et de maquis.

On nous a dit que c’était une cachette de prédilection pour les migrants qui s’y abritaient avant de tenter le voyage de 21 milles en dériveur au Royaume-Uni.

Cette nuit, cependant, il n'y avait aucune trace de personne ici.

Mais alors la radio du major Pezant a crépité.

Je n'ai pas entendu chaque mot de l'autre patrouille à plusieurs centaines de mètres de la plage, mais le message était clair.

Les bunkers de l’Ancienne Seconde Guerre mondiale, disséminés le long de la côte nord de la France, constituent un lieu de refuge courant pour les migrants qui se cachent avant un lancement outre-Manche. Crédit: ITV News

Ils avaient trouvé six hommes iraniens cachés dans la brousse et soupçonnaient qu’ils se préparaient à traverser la Grande-Bretagne par bateau.

Les gendarmes se sont précipités hors du bunker pour rejoindre leurs collègues et ont trouvé les six hommes, la plupart âgés d'une vingtaine d'années, alignés et entourés par les gendarmes, dans une flaque de lumière projetée par leurs puissantes torches.

Ils avaient l'air abattus et inquiets.

Des mois de travail sur cette histoire nous ont appris les énormes sommes d’argent qu’ils ont probablement payées pour se rendre en France depuis l’Iran et les milliers d’autres qu’ils ont pu remettre aux passeurs qui leur auront promis un bateau et un moteur.

Ce qui était arrivé dans ce cas n'était pas clair; s'ils attendaient toujours le bateau ou si celui-ci était caché quelque part plus loin sur la plage.

Une recherche plus poussée de la région où ils ont été trouvés a mis au jour un sac à dos recouvert de housses imperméables pour leurs chaussures et leur corps.

Un groupe en patrouille de nuit a retrouvé six migrants iraniens qui semblaient se préparer à traverser la Manche. Crédit: Dan Rivers

Un des hommes, Ali, a parlé quelques mots d'anglais et nous a dit qu'il était à Calais depuis une semaine, après un voyage terrestre à travers la Turquie et l'Europe de l'Est jusqu'en France.

Cette nuit a été le point culminant de ce voyage vers une vie meilleure et il était clair qu'il était amèrement déçu.

L'un des jeunes hommes était bien vêtu d'une veste de costume et de richelieus élégants.

Ceux qui fuient l'Iran sont souvent des intellectuels de familles riches qui peuvent se permettre d'envoyer leurs enfants en Occident.

Ce sont souvent des minorités persécutées – chrétiens ou homosexuels – dont la vie est une misère dans la dure république islamique.

L'un des jeunes hommes était bien vêtu d'une veste de costume et de richelieus élégants. Crédit: Jonathan Wald

Les hommes ont des documents officiels montrant qu'ils ont déjà été accusés d'être illégalement en France.

Deux d’entre eux ont eu 30 jours pour quitter la France et il restait encore 10 jours avant l’expiration de leur délai, date à laquelle ils seraient en principe renvoyés vers l’Iran.

Dans la pratique, l'intérêt de la France pour les droits de l'homme l'emporte sur la décision d'expulsion et ils ont tous été libérés dans les 24 heures suivant leur arrestation.

Les six hommes iraniens étaient peut-être sur le point d'effectuer un passage clandestin, mais ils ne pourraient pas être déportés vers un pays radical comme l'Iran, où ils risqueraient d'être torturés ou de mourir.

Dans les sacs à dos se trouvaient des documents montrant que les hommes avaient déjà été accusés d'être illégalement en France. Crédit: ITV News

Ils ont donc été arrêtés, interrogés, traités et relâchés, libres de reprendre leur voyage dans quelques jours.

La même nuit à Wimereux, 20 autres Iraniens ont été capturés par des gendarmes en patrouille.

Ils peuvent ou ne peuvent pas récupérer leur argent auprès des passeurs, qui sont sans aucun doute les gagnants de ce jeu pervers de chat et de souris sur les plages de Calais.

La tâche des gendarmes peut sembler vaine.

"Nous devons faire notre travail", a déclaré le lieutenant-colonel Pereau. "Et vous devez imaginer à quel point ce serait pire et chaotique si nous ne le faisions pas."

Après notre nuit de patrouille, un porte-parole du Home Office a déclaré à ITV News: "Personne ne devrait mettre sa vie ou celle de ses enfants en danger en tentant de traverser la Manche dans un petit bateau.

Les migrants sont emmenés mais libérés dans les 24 heures, libres d'essayer une autre traversée. Crédit: ITV News

"C’est un problème qui ne peut être résolu que par un travail collaboratif, auquel le Royaume-Uni et la France s’engagent.

"Depuis que le ministre de l'Intérieur a déclaré un incident majeur en décembre, après l'opération étrangère, deux coupeurs sont revenus dans les eaux britanniques, nous avons convenu d'un plan d'action commun avec la France et d'une activité accrue à partir du Centre de coordination et d'information conjoint de Calais. Le mois dernier, le Le ministre de l'Intérieur et le ministre français de l'Intérieur, Christophe Castaner, ont décidé de continuer à explorer des options pour renforcer les efforts déjà déployés.

"Le principe selon lequel les personnes ayant besoin de protection doivent demander l'asile dans le premier pays sûr où ils se rendent et, depuis janvier, plus de 40 personnes arrivées illégalement au Royaume-Uni à bord de petits bateaux ont été renvoyés en Europe."

Dernière mise à jour lun. 8 juil. 2019

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