Femme guerrière: comment un agent secret britannique – devenu Canadien – a contribué à ouvrir la voie au jour J

Femme guerrière: comment un agent secret britannique - devenu Canadien - a contribué à ouvrir la voie au jour J

Alors que les troupes alliées se préparaient encore pour l'une des plus grandes opérations militaires de l'histoire, une femme de 20 ans parachutée dans la France occupée sous le couvert de la noirceur – et se blessa au dos et à l'épaule.

C'était une interprétation imparfaite des quatre sauts d'entraînement que Sonya d'Artois (à l'origine, Butt) avait à son actif avant d'entreprendre la mission la plus risquée de sa vie.

Mais compte tenu des rumeurs selon lesquelles elle aurait entendu dire que d'autres personnes auraient été abattues ou capturées au moment de leur atterrissage, son saut du 29 mai 1944 – neuf jours avant le jour J – était toujours un succès.

La mission de D'Artois en tant qu'agent secret derrière ces lignes n'aurait jamais été facile: il y avait des revers, des accidents et des quasi-accidents qui lui ont presque coûté la vie.

Mais ses succès ultérieurs en aidant la résistance française à saboter les efforts allemands, ainsi que le travail clandestin de dizaines d'agents féminins, ont aidé les forces alliées à effectuer leur atterrissage du jour J le 6 juin 1944 et à finalement gagner la Seconde Guerre mondiale.

Couverture spéciale en direct de CBC:

"Jamais autant de femmes n'avaient été aussi étroitement associées à l'une des plus grandes opérations d'une guerre majeure", a déclaré l'historien britannique Marcus Binney, auteur de Les femmes qui ont vécu pour le danger: Les femmes agents de S.O.E. dans la seconde guerre mondiale.

"Leur soutien pour les atterrissages du jour J, avant et après eux, était énorme et a été reconnu par [Dwight] Eisenhower, par [Winston] Churchill – par tout le monde. "

"Enflammer l'Europe"

D'Artois était l'une des 3 000 guerrières secrètes du Special Operations Executive (SOE) britannique, fondé en 1940 à la demande de Churchill.

L'organisation, qui employait également des milliers d'hommes, y compris de nombreux Canadiens, avait pour but, selon les mots de Churchill, de "calmer l'Europe en flammes".

À 19 ans, D'Artois est l'une des plus jeunes recrues, mais elle coche de nombreuses cases: elle parle couramment le français, est en forme et veut prendre des risques.

D'Artois, montrée à Versailles, fréquenterait les soldats allemands en même temps qu'elle coordonnait des embuscades contre eux alors qu'elle travaillait avec la résistance française. (Soumis par la famille d'Artois)

En évitant la capture et en survivant à la guerre, puis en devenant une mère canadienne puis une grand-mère, Grandois a fait preuve d’une habileté et d’une détermination démesurées.

Ce sont des traits que d'Artois a affichés très tôt.

Après la séparation de ses parents, d'Artois habita avec sa mère dans le sud de la France.

Lorsque la guerre a éclaté, elle était adolescente et seule à l'école alors que sa mère se trouvait en visite au Royaume-Uni. Elle n'avait ni passeport ni argent et pourtant, elle a traversé une frontière internationale jusqu'au Royaume-Uni.

Réinventer son histoire

De retour en France quelques années plus tard, en tant qu'agent britannique, elle dut improviser de nouveau lorsque le conteneur portant ses vêtements fut découvert par une patrouille allemande dans la région du Mans, ce qui les alerta probablement de l'arrivée d'une femme.

Elle a dû réinventer son histoire, qui l'a amenée à travailler dans le secteur de la couture et à rendre visite à Paris.

"Nous avons décidé que, une fois qu'ils auraient su qu'il y avait une femme là-bas, elle se cacherait probablement", a-t-elle déclaré dans une interview pour un documentaire réalisée en 2002.

"Nous avons donc essayé de les duper en ne nous cachant pas."

L'historien britannique Marcus Binney a déclaré que le soutien d'Artois et d'autres femmes travaillant clandestinement était énorme pour le débarquement du jour J. (Stephanie Jenzer / CBC)

Cela signifiait qu'elle fréquentait les restaurants du marché noir et socialisait avec les soldats allemands. Pendant tout le temps, le reste du temps, elle coordonnait des embuscades contre eux.

Elle faisait partie de plusieurs exemples de femmes qui ont prouvé qu'elles étaient mieux adaptées que les hommes à la tâche d'opérer clandestinement à l'intérieur du territoire ennemi.

"Si vous étiez dans la France occupée et que vous étiez un jeune homme, ils diraient:" Pourquoi ne faites-vous pas votre service militaire, pourquoi ne faites-vous pas un service de travail en Allemagne? " "dit Binney.

"Les femmes pourraient voyager plus librement et elles pourraient être des messagères. Elles pourraient être des officiers de radio ou bien des officiers de l'armement.

"Ils étaient très courageux."

Instructeur efficace

À un moment ou à un autre en 1944, D'Artois portait tous ces chapeaux.

Formée à la SOE en tant qu’expert en explosifs, elle s’avérerait un instructeur efficace pour les combattants français de la résistance dans les pièges de la destruction des lignes de chemin de fer et des lignes de communication. Elle a également parcouru d'innombrables kilomètres à vélo en tant que messager, recruteur, coordinateur et agent de collecte de renseignements.

"C’était le travail que nous étions là pour faire", at-elle déclaré dans le documentaire de 2002 Derrière les lignes ennemies: les vraies Charlotte Grays.

"Nous en savions la raison. C’était pour harceler les Allemands et briser leurs lignes de communication et les mouvements de leurs troupes. Obstruez-les simplement autant que possible."

D'Artois a été identifiée comme étant Suzanne Bonvie dans ses faux papiers. (Soumis par la famille d'Artois)

Son nom de code était Agent Blanche (ou parfois Madeleine), mais ses faux papiers l'identifiaient comme Suzanne Bonvie.

Plus d’une fois, elle aurait dû faire face à un tas de points de contrôle allemands, espérant qu’ils ne la suivraient pas.

Une fois, at-elle confié, au cours d’une interview, elle a échappé de peu à une tentative d’assassinat qui lui tenait à cœur spécifiquement quand elle a décidé d’éviter une réunion de résistance – par instinct.

Une fois, elle a également laissé tomber son sac à main qui contenait un pistolet sur le sol d’un des restaurants qu’elle fréquentait, risquant de perdre sa couverture.

"Parfaitement calme"

Dans le chaos de la libération en 1944, elle et un collègue, Sydney Hudson, ont été touchés par balle, et alors qu’il était touché à l’épaule, elle s’est échappée indemne, bien que sa veste ait été criblée de balles.

"Je ne l'ai jamais vue ne pas avoir la tête froide", a déclaré Hudson, qui était son chef d'équipe en France, dans le documentaire de 2002.

"Quelle que soit la situation, elle est restée parfaitement calme."

Nadya Murdoch, la fille de d'Artois, a déclaré lors d'une entrevue à Montréal qu'elle "était une perverse."

"Elle aimait avoir des ennuis et elle a fait toutes sortes de choses avec son frère qui lui ont causé des ennuis."

Elle a appris à manipuler des explosifs. Elle a appris à fabriquer des bombes. Elle a appris à faire sauter des ponts.– Nadya Murdoch

Mais au cours d'une formation intensive et ardue au Royaume-Uni, où elle n'a pas été traitée différemment des hommes, elle a mûri rapidement, a déclaré Murdoch.

"Elle a appris à manipuler des explosifs. Elle a appris à fabriquer des bombes. Elle a appris à faire sauter des ponts. Elle a appris à serrer un verrou. Elle a appris à attaquer quelqu'un. Elle a appris à tuer silencieusement.…

"Elle a beaucoup appris."

Tomber amoureux

C'est également au cours de sa formation au début de 1944 qu'elle rencontre Guy d'Artois, membre franco-canadien du SOE.

Tous deux avaient décidé de se spécialiser dans les explosifs. Ils ont ensuite été jumelés pour partir en mission ensemble et sont rapidement devenus inséparables. Ils étaient tombés amoureux.

Ils ont décidé de se marier juste avant leur déploiement en France.

Sonya d'Artois rencontra Guy d'Artois, un membre franco-canadien du responsable des opérations spéciales de la Grande-Bretagne, lors de son entraînement au début de 1944. (Soumis par la famille d'Artois)

"Ensuite, ils nous ont séparés, nous ne pouvions pas poursuivre la même mission", a déclaré d'Artois lors de cet entretien en 2002.

Les supérieurs craignaient de révéler des secrets si l’un d’eux était capturé et torturé devant l’autre. Ils ont donc été déployés dans différentes parties de la France, à des centaines de kilomètres de distance.

Ils ont chacun fait leur part en préparant le jour J. En préparation de sa mission, d'Artois reçut un pistolet et une pilule suicide. Elle a atterri en France neuf jours avant le jour J, soit exactement deux semaines après son vingtième anniversaire.

"Beaucoup de dégâts"

Lorsque les parachutes ont commencé à pleuvoir sur la Normandie, d'Artois a intensifié les efforts de son équipe pour saboter les efforts allemands visant à passer aux troupes alliées.

"Parce que nous savions que les Alliés avaient atterri, nous avions beaucoup plus de confiance pour faire ce que nous devions faire. C'était une guerre ouverte et nous avons réussi à faire beaucoup de dégâts."

D'Artois a eu la chance d'éviter la capture – contrairement à certains de ses collègues qui ont été emprisonnés et tués.

Lorsque des soldats américains sont arrivés en tant que libérateurs en août 1944, elle a été emmenée pour se faire raser la tête afin de la marquer en tant que collaboratrice – jusqu'à ce que ses collègues interviennent et attestent de son identité en tant qu'agent britannique.

Après la Seconde Guerre mondiale, d'Artois se rendit au Canada où elle et son mari s'installèrent à plusieurs reprises pour suivre sa carrière militaire avant de s'installer à Montréal. (Soumis par la famille d'Artois)

Il faudra encore plusieurs mois avant qu'elle soit réunie avec son mari Guy en France.

Après la guerre, ils ont émigré au Canada et après avoir déménagé à plusieurs reprises pour suivre la carrière militaire de son mari, ils se sont installés avec leur famille à Montréal. Elle préféra rester à l'abri des projecteurs, par déférence pour son mari, qui servit au sein du Royal 22th Regiment et qui était lui-même un héros de guerre décoré.

Peu de gens savaient qu'elle avait été nommée membre de l'Ordre de l'Empire britannique pour sa contribution à l'effort de guerre.

Souvenu aujourd'hui

Soixante-quinze ans après son arrivée en France, on se souvient de lui sur les plages où tous ces jeunes hommes ont atterri sur ses traces.

Certaines de ses affaires, notamment un boîtier compact et un étui à cigarettes, font partie d’une exposition spéciale intitulée Grandes femmes de la guerre 1939-1945, au Centre Juno Beach, conçue par le Musée canadien de la guerre et présentant les femmes ayant participé à la guerre.

La famille d'Artois se réunit mardi devant l'exposition consacrée à Sonya d'Artois au Centre Juno Beach. (Nahlah Ayed / CBC)

Son épouse Guy et elle sont décédés – Sonya d'Artois est décédée à Montréal en 2014 à l'âge de 90 ans.

Mais des membres de leur famille, y compris Murdoch, sont venus du Canada à Juno Beach pour faire revivre leur mémoire.

D'Artois est décrite comme un agent audacieux et courageux, mais sa famille ne la connaît que comme une mère aimante et une grand-mère.

Elle était "très humble et juste douce et douce", a déclaré sa petite-fille Michaela d'Artois, 28 ans. "Et je pense que c'est vraiment beau d'être tous les deux: d'être très fort et courageux. Mais la chose la plus courageuse est d'être douce et douce "

Murdoch a dit de ses parents: "Leur courage et leur courage étaient vraiment incroyables."

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