Elina Svitolina à propos de Venus Williams à Roland-Garros, sa bataille pour la blessure et Gael Monfils

Elina Svitolina à propos de Venus Williams à Roland-Garros, sa bataille pour la blessure et Gael Monfils

La numéro 9 mondiale, Elina Svitolina, qui a remporté 13 titres en simple sur le circuit WTA, écrira des articles pour le site Web de BBC Sport lors du French Open, du 26 mai au 9 juin.

L'Ukrainien, neuf tête de série, espère réussir à Paris, après avoir été reconnu comme l'un des principaux joueurs de la WTA sur terre battue, atteignant deux fois les quarts de finale à Roland Garros.

La joueuse de 24 ans, qui avait enregistré un sommet en carrière de trois l'année dernière, a eu une blessure au genou ces derniers mois, ce qui signifie qu'elle n'a pas gagné sur terre battue cette année.

Dans sa première chronique, elle raconte comment elle s'est sentie attirée contre Venus Williams au premier tour, comment la blessure l'a affectée et sa relation avec le joueur de tennis Gael Monfils a été très médiatisée.

J'ai grandi sur des courts en terre battue en Ukraine et jouer à la surface est presque comme jouer à la maison – c'est pourquoi Roland Garros est mon Grand Chelem préféré.

Mais au premier tour, j'ai probablement eu l'un des tirages les plus difficiles que j'aurais pu avoir: Venus Williams.

J'ai également commencé ma défense du titre à l'Italian Open à Rome contre Victoria Azarenka, donc c'est un autre match difficile.

Je ne sais pas pourquoi j'ai eu cette punition!

La championne en titre Svitolina a perdu 6-4 1-6 5-7 contre Victoria Azarenka à Rome

En fait, je parlais récemment avec Gael de dessiner Vénus, de dessiner un grand champion, une légende de notre sport et qui a remporté sept tournois du Grand Chelem.

Gael m'a dit que ça attirerait vraiment quelqu'un – et maintenant je la joue. C'est trop drôle!

Elle est un modèle pour de nombreux athlètes et filles en général, qu'elle et Serena. Ce qu'ils font pour notre sport est génial. Ils sont toujours en compétition, Serena revenant après avoir eu un bébé, ils sont toujours les meilleurs joueurs.

Vous devez avoir beaucoup de volonté pour continuer à revenir et avoir une aussi longue et belle carrière.

Je l'ai jouée à quelques reprises, ainsi que Serena, et comme j'en sais un peu plus sur cette expérience, je suis plus détendue et concentrée sur ce que je fais et ce qui est en mon pouvoir.

Vous devez être prêt mentalement et physiquement lorsque vous jouez l'un des plus grands joueurs du monde.

"Chaque match sera comme une finale après des problèmes de blessures"

Elina Svitolina a joué contre Venus Williams à deux reprises, gagnant et perdant une fois

Nous pensions que je ne serais peut-être pas prêt pour Roland-Garros à cause de ma blessure au genou, mais j'étais à 99% sûr que j'allais jouer parce que c'était mon Slam préféré.

Je serais vraiment déçu si je ne réussissais pas. Nous avons donc tout mis en œuvre pour nous concentrer sur la récupération et être prêts à au moins 80%.

Mais cela signifie que je n'ai aucune attente pour ce tournoi.

Ce que j'ai vécu n'a pas été facile, car c'est la première fois que je rencontre un tel revers et que je souffre d'une telle douleur.

Je dois le prendre un match à la fois. Chaque match que je joue ici sera comme une finale pour moi.

Quand je me suis blessé, c'était en demi-finale du Dubai Tennis Championships contre Belinda Bencic où je menais 5-3 dans le set décisif avant de perdre 6-2 3-6 7-6 (7-3).

J'ai commencé à me sentir de pire en pire vers la fin du match, puis j'ai eu des scans à Indian Wells. Ils m'ont dit que la patella était un peu endommagée.

J'avais besoin de jouer à Indian Wells et j'étais en bonne forme, donc atteindre la demi-finale a également donné un bon résultat. Puis mon corps a dit «non».

Je ne pouvais pas vraiment jouer à Miami, ce qui était décevant parce que je pensais avoir une bonne forme et ensuite, j'ai pris six semaines de congé.

Lentement, j'ai essayé de m'entraîner sur l'argile, mais l'argile est plus difficile à déplacer. Vous devez donc être vraiment physique et faire confiance à votre corps. C'est ce sur quoi nous travaillons et que nous essayons de préparer.

Quand j'ai décidé de jouer à Madrid et à Rome – où j'ai perdu les deux matches – je me suis dit que je devais penser à ce que je fais sur le court, pas à une blessure.

Bloquer les blessures peut être très difficile, mais il s'agit d'expérience, d'être fort mentalement et de ne pas laisser les pensées négatives prendre le dessus.

"Cacher notre relation serait un gaspillage d'énergie"

Svitolina et Monfils partagent un compte Instragram

Gael et moi avons été très publics au sujet de notre relation et cela inclut d'avoir un compte Instagram commun.

Il est difficile de s'échapper lorsque vous êtes tous les deux des joueurs de tennis célèbres, il est difficile d'être vraiment privé et je pense que c'est un gaspillage d'énergie qui cache des choses.

Gael est une personne très ouverte et pour moi c'est naturel aussi. Si les fans veulent voir quelque chose, nous allons leur montrer et essayer de partager.

Il est important de ne pas vous fermer et de ne pas le mettre mal à l'aise.

Chaque semaine, nous sommes sous la caméra, on peut voir la télévision se soutenir mutuellement, alors je n'ai pas vu le point de me cacher exprès.

Je suis sûr que certaines personnes, certains "haineux", disent que je joue moins bien depuis que je sors avec Gael, mais pour moi, je ne pense pas que cela compte.

Je me sens heureux en ce moment et pour moi, c'est important. Quand je suis sur le terrain, je ne pense qu'à ce que je dois faire et quand je suis hors du terrain, je profite de ma vie et de mon temps pour lui.

C'est la première fois que je joue devant un public français avec Gaël comme petit ami, je vais donc devoir voir si je reçois plus de soutien à cause de lui. Bien que je sache que je ne recevrai pas autant de soutien que lui, évidemment.

Un gala étoilé inspire le travail de l'Ukraine

Svitolina a participé jeudi soir à une soirée de gala avec Eva Longoria à Cannes

Jeudi, je suis allé à Cannes pour assister à un gala pour AmfAR – il s'agit d'une association qui lutte contre le sida et organise un événement de collecte de fonds annuel bien connu.

C'était incroyable de voir autant de stars – Eva Longoria, Milla Jovovich, Antonio Banderas et Tom Jones étaient tous là – se rassembler pour aider à combattre ce qui est important dans le monde.

J'ai une fondation en Ukraine et je cherche à organiser un événement similaire qui permettrait de collecter des fonds pour de nouvelles installations de tennis destinées aux enfants ukrainiens.

Cela signifierait la construction de nouveaux tribunaux dans toute l'Ukraine, ce qui est important car certaines villes en ont besoin dans les écoles.

Nous travaillons très dur pour trouver des ressources, ce n’est pas facile, mais nous essayons lentement d’avoir une bonne équipe pour atteindre notre objectif.

J'ai également des liens avec des académies de tennis à travers l'Europe, alors un autre objectif est de voir si nous pouvons faire en sorte que des enfants, qui ont besoin d'aide pour s'entraîner ou avoir une base d'entraînement, se rendent en France, en Angleterre ou en Allemagne.

Il était donc important d'assister à l'événement à Cannes pour voir comment il était organisé, parler aux gens de la façon dont ils organisaient l'événement et ce fut une expérience formidable.

Elina Svitolina s'est confiée à Jonathan Jurejko de BBC Sport.

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