Une question d’histoire: Portsmouth a-t-elle été créée pour déjouer la France? – Nouvelles – seacoastonline.com

Pourquoi Portsmouth est-il ici? Plus je creuse dans la fondation du seul port de New Hampshires, plus l’intrigue s’épaissit. Nous savons que David Thompson et son petit équipage anglais sont venus pêcher en 1623. Mais Thompson n'était probablement pas un pêcheur. C'était un aventurier, un homme d'affaires, un apothicaire et très brièvement, il était gouverneur adjoint de la Nouvelle-Angleterre. Cinq ans plus tard, son usine de poisson de l’actuel Odiorne Point State Park, à Rye, était morte. Son équipage s'était dispersé et Thompson était mort.

Les premiers «planteurs» anglais qui ont atterri dans ce qui est maintenant le pittoresque South End de Portsmouth en 1630-1631 sont arrivés avec un ensemble de tâches différentes. Leur mission consistait à échanger contre de précieuses peaux de fourrure de castor avec les populations autochtones, à faire pousser des raisins et à faire du vin, mais surtout à renvoyer de l'or, de l'argent et des gemmes de valeur. Ce n’est pas un hasard si les colons du «Strawberry Bank» n’ont reçu que deux livres: une bible et un manuel illustré pour trouver et extraire des métaux précieux. Comme les hommes qui avaient financé David Thompson quelques années auparavant, les investisseurs initiaux de Portsmouth étaient intéressés par un profit rapide, et non par une colonie permanente.

J'ai suggéré dans d'autres écrits que, outre les mines d'or et d'argent, les investisseurs de la Strawberry Bank ont ​​misé sur une théorie risquée. Ils espéraient que la rivière Piscataqua, encore inexplorée, pourrait constituer le «passage du Nord-Ouest» insaisissable menant à l’Orient. Si tel était le cas, Portsmouth était bien placé pour devenir le port de commerce d’épices le plus important du Nouveau Monde. Mais pas de dés.

Maintenant, un essai de l'historien Charles Deane m'a demandé de recalibrer notre histoire d'origine. Ces investisseurs avaient-ils en tête un plan plus pragmatique lors de la création de leur poste de traite Strawberry Bank dans ce qui allait devenir Portsmouth? Espérons-ils, comme le suggère Deane, que la rivière Piscataqua, encore inexplorée, constitue une voie alternative à la région lucrative de la traite des fourrures au nord-ouest plutôt qu'à la Chine? Au lieu d'utiliser le fleuve Saint-Laurent sous contrôle français pour atteindre la région des Grands Lacs et commercer avec les Indiens, pourrait-il s'y rendre via le Piscataqua?

L’historien Charles Deane, pour l’instant, est mort depuis 1889, mais je suis un grand fan de son travail. Originaire de Biddeford, dans le Maine, et négociant prospère de Boston, Deane a reçu un diplôme honorifique de Harvard pour ses écrits sur l’histoire du New Hampshire. C’est Deane qui a publié l’ouvrage le plus important sur David Thompson, pour lequel le New Hampshire l’a fondée en 1623.

En 1629, lorsque le capitaine John Mason, notre «père fondateur», reçut sa subvention vaguement libellée à ce qui allait devenir le New Hampshire, les opérations de pêche de David Thompson avaient déjà échoué. Les pêcheurs anglais étaient toujours actifs sur les îles de Shoals dans les années 1620, mais les commanditaires de Mason cherchaient un retour plus rapide et plus important sur leur argent. Les lecteurs de cette rubrique se souviendront que leur recherche de l’or et de l’argent n’a pas abouti. (Voir «Portsmouth était une colonie minière ratée», Portsmouth Herald, 20 mars 2017.) Qu'en est-il du commerce lucratif de la fourrure?

La connexion française

Temps pour un peu de fond ici. L'exploration française de l'Amérique du Nord, principalement dans le Canada moderne, était déjà bien amorcée au milieu des années 1500. En 1608, l'explorateur français Samuel de Champlain avait établi une colonie en «Nouvelle-France» dans l'actuelle ville de Québec. L'année suivante, Champlain et 300 Amérindiens menèrent une bataille décisive et sanglante avec les guerriers iroquois du sud, créant ainsi un lien français avec les «Hurons» et d'autres tribus.

Contrairement à de nombreux commerçants anglais, les Français développent une relation de gain mutuel avec les autochtones, ce qui se traduit par un commerce de la fourrure en plein essor. À partir des années 1700, le territoire français éclipserait les colonies anglaises. Outre le Canada, la «Nouvelle-France» s’est finalement étendue sur tout le territoire de l’Ohio et le long du Mississippi jusqu’en Louisiane.

Rappelons également que la France et l’Angleterre ont eu leurs différences. Au cours des siècles, les deux royaumes sont entrés en guerre à 23 reprises. L’un de ces conflits, la guerre franco-anglaise, a sévi de 1627 à 1629. C’est ici que l’histoire de l’origine de Portsmouth devient intéressante.

J'ai presque manqué la théorie de Charles Deane sur la «French Connection» qui a lancé l'histoire du New Hampshire. Il se trouvait dans une note à la page 25 d'un article que Deane avait écrit pour la Massachusetts Historical Society. Son essai fut imprimé en cent cent exemplaires en 1876. Deane emprunta l'essentiel de sa théorie française à John Scribner Jenness, un historien de la région dont la famille avait des routes profondes dans la région côtière.

Deane et Jenness ont noté qu’en 1627, un groupe important de marchands londoniens espérant s’approprier le commerce de la fourrure en France ont formé ce qu’on appelle maintenant la «Compagnie des aventuriers du Canada». Sanctionnée par le roi Charles Ier, cette «Compagnie du Canada» profiter de la guerre qui, espérons-le, verrait les Français vaincus sur le fleuve Saint-Laurent.

En 1629, des corsaires anglais obligent les Français à se rendre à Québec et ramènent Samuel de Champlain en Angleterre en tant que prisonnier de guerre. Ce fut une grande opportunité pour les marchands anglais de reprendre le commerce français de la fourrure dans la région des Grands Lacs. La Compagnie des aventuriers demanda au roi Charles de lui accorder le droit exclusif de commercer dans la région nouvellement conquise de la Nouvelle-France. Champlain, cependant, a fait valoir que le territoire français avait été techniquement saisi illégalement après la fin de la guerre franco-anglaise. Lors des négociations finales du traité, la région capturée a été rendue aux Français.

Portsmouth échoue à nouveau

Tout cela se passait alors même que la compagnie Laconia, le groupe qui avait financé l'expérience de Strawberry Bank, commençait en 1629. Deane suggère que le capitaine John Mason et Sir Ferdinando Gorges (le père fondateur du Maine) aient également été impliqués dans le conflit. Canada Company a échoué. Imaginez la surprise de Mason lorsque l’Angleterre a rendu le Québec aux Français, alors même que son équipe aventureuse était en train de mettre en place son poste de traite à quelques kilomètres de la rivière Piscataqua. Mais peut-être que le groupe de Mason pourrait peut-être trouver un canal pour remonter le Piscataqua vers la région rentable de la traite des fourrures dans le mystérieux Great Lakes.

Pourquoi tout cela a-t-il un sens? Tout revient à cette charte floue rendue à Mason le 17 novembre 1629. Des droits ont été accordés à la compagnie Laconia sur les terres bordant «les rivières et les lacs des Iroquois» que nous supposons étendues du lac Champlain au nord jusqu'au lac Supérieur. et ouest à mi-chemin du lac Ontario. La subvention de Mason incluait également un millier d'acres sur la côte du New Hampshire – deux étendues apparemment déconnectées.

Le plan de Mason avait tout son sens en 1629. Selon Google Maps, le lac Champlain est à 200 km de Portsmouth. Les colons de Strawberry Bank n'avaient aucune idée de ce qui se trouvait au-delà des forêts denses du Nouveau Monde. Après avoir parcouru 3 000 kilomètres périlleux à travers l'océan, l'idée selon laquelle Piscataqua, à la fois rapide et profonde, pourrait les emmener à 200 milles plus à l'intérieur des terres était une hypothèse éclairée. Après tout, les autochtones de la région avaient signalé qu’il y avait une immense masse d’eau en quelques jours à l’intérieur des terres, en direction des «Crystal Hills», riches en métaux scintillants et en pierres précieuses.

Les colons de Mason n’ont pas tardé à découvrir que la matière brillante des Montagnes Blanches était constituée de mica et de grenats, deux minéraux sans valeur. Au lieu du lac Champlain, le grand plan d'eau s'est probablement révélé être le lac Winnipesaukee. Les affluents de la puissante rivière Piscataqua, après un examen approfondi, n’ont amené que les premiers colons à ce qui allait devenir Dover, Exeter, Newmarket, Durham et South Berwick. Bummer.

En 1635, comme David Thompson avant lui, John Mason était mort. Il n'a jamais vu sa plantation de Strawberry Bank – renommée plus tard Portsmouth – qui s'étendait à l'origine de ce qui est maintenant les villes de Rye et du Groenland jusqu'à New Castle et Newington. À la mort de Mason, les investisseurs de la société Laconia ont fermé leurs portes et abandonné les premiers colons de Portsmouth à la recherche de leur propre chemin dans la nature sauvage.

Copyright 2019 by J. Dennis Robinson, tous droits réservés. La chronique sur l’histoire de Robinson paraît dans le Portsmouth Herald tous les lundis et son blog photo hebdomadaire est publié tous les jeudis. Il est l'auteur d'une douzaine de livres d'histoire sur des sujets tels que les meurtres commis à la hache Smuttynose en 1873, le Strawbery Banke Museum, le Privateer Lynx et le Wentworth by the Sea Hotel. Il travaille actuellement sur une histoire reliée du Music Hall et peut être contacté à l'adresse dennis@myseacoastnh.com.

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