Une bagarre française éclate pour acheter la filiale de British Steel, TSP | Actualité économique

British Steel logo displayed on flags at the entrance to the steelworks plant in Scunthorpe

Une division de British Steel, le groupe industriel en difficulté basé à Scunthorpe, est au centre d’un bras de fer entre deux rivaux français, quelques jours avant l’échéance des offres de la société.

Sky News a appris que le groupe Egis, détenu majoritairement par la Caisse des Dépôts, une institution publique française, a manifesté son intérêt pour l'acquisition de TSP Projects, spécialiste de la conception d'infrastructures.

L’intérêt d’Egis va à l’encontre de Systra, qui, selon Sky News, explorait également une offre de rachat le week-end dernier.

La nouvelle de la bataille entre deux candidats français pour l’unité britannique de British Steel, basée à York, a été annoncée deux jours avant la date limite fixée par le gouvernement pour l’offre d’offres au deuxième plus grand producteur d’acier du Royaume-Uni.

Le séquestre officiel, qui supervise le processus de vente, est déterminé à trouver un acheteur pour l’ensemble de la société, dont la pièce maîtresse est son aciérie de Scunthorpe, qui emploie des milliers de personnes.

Toutefois, les perspectives d’une sérieuse compétition d’appel d’offres pour l’ensemble de British Steel semblent avoir diminué au cours des semaines qui ont suivi la faillite de la société.

Malgré le fait que le gouvernement se soit vanté, peu après le lancement du processus de vente, du fait que de nombreuses entreprises avaient signé des accords de non-divulgation dans le cadre du processus de vente, peu d'offres pour l'ensemble de British Steel sont anticipées.

British Steel est responsable de près de 25 000 emplois, y compris dans sa vaste chaîne d'approvisionnement.

Des sources de Whitehall ont déclaré qu'EY, qui agit en tant que responsable spécial du processus d'insolvabilité, s'opposait aux efforts visant à séparer des unités individuelles de British Steel, de peur de compromettre le potentiel de sauvetage d'un avenir pour l'usine de Scunthorpe.

Le Financial Times a annoncé qu'Evraz, un groupe minier et métallurgique russe dont le principal actionnaire est Roman Abramovich, propriétaire milliardaire du club de football de Chelsea, s'intéresse aux activités de British Steel en France.

Greybull Capital, qui a acheté British Steel pour 1 £ il y a trois ans, est également intéressée par l'acquisition de certaines parties de la société au Royaume-Uni et ailleurs, en dehors du processus d'insolvabilité.

D'autres soumissionnaires nommés dans les médias, y compris Liberty House, semblent avoir un appétit limité pour prendre des parts de British Steel.

Toute transaction peut nécessiter une dot substantielle de la part du gouvernement.

TSP Projects a signé des contrats pour travailler sur les systèmes ferroviaires de l'aéroport de Gatwick et sur la conception d'infrastructures plus larges dans les domaines de l'aviation, de la construction, de l'énergie et de la sécurité.

L'intérêt d'Egis suggère que TSP Projects est susceptible de trouver un foyer à long terme, le groupe français étant un acteur mondial majeur dans le secteur de la conception d'infrastructures.

L'unité British Steel emploie environ 400 personnes et a réalisé un bénéfice d'environ 1,9 million de livres sterling l'année dernière.

Network Rail, Siemens et Costain comptent parmi ses principaux clients.

Le bras de fer pour le contrôle des projets TSP a attiré l'attention du régulateur britannique des retraites en raison du déficit estimé de 70 millions de livres sterling dans son programme de retraite.

Le régime de pension de TSP Projects ne compte que 14 membres actifs, environ 400 membres différés et 133 membres qui perçoivent une pension de la société, selon les informations communiquées aux soumissionnaires potentiels.

L’avenir de British Steel demeure une question extrêmement délicate pour le gouvernement, le séquestre officiel n’ayant pas encore fixé de date précise pour le moment où il cessera de financer les activités britanniques de la société.

La faillite de British Steel dans l'insolvabilité est survenue quelques semaines à peine après que le secrétaire des affaires, Greg Clark, lui ait accordé un prêt de 120 millions de livres sterling pour l'aider à respecter ses obligations dans le cadre d'un programme de l'UE pour les pollueurs industriels.

Un autre programme de soutien devait être accordé à British Steel, mais il a été retiré à la onzième heure, craignant que cela enfreigne les règles en matière d'aides d'État.

L'insolvabilité de la société a poussé les députés du comité restreint des entreprises à lancer une enquête sur l'avenir de l'industrie sidérurgique britannique.

Le groupe Egis n'a pu être joint pour commenter vendredi.

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