Un Français audacieux reste en tête du Tour de France – Actualités – The Augusta Chronicle

SAINT-MICHEL-DE-MAURIENNE, France – Les Alpes étendues comme des dents de géant devant lui et ses rivaux à toute vitesse, cherchant à lui voler le précieux maillot jaune, Julian Alaphilippe a arrêté la partie du cerveau qui bloque les normaux de prendre des risques défiant la mort.

Parce que le coureur français n'est pas une personne normale.

Et vers le bas, il a plongé, volant à travers des virages en épingle à cheveux sur des pneus à peine plus larges que son pouce. Le paysage lunaire de pentes géantes d'éboulis dénudés s'estompa alors qu'il atteignait une vitesse de pointe de près de 90 km / h.

"Ce fut un jour de folie", a déclaré Alaphilippe.

"J'ai débranché mon cerveau et j'étais à la limite de chaque virage", a-t-il déclaré. "J'ai fait une descente folle, où j'ai pris des risques. Je voulais sauver mon maillot."

Travail accompli.

Alors qu’une grande étape alpine est terminée et qu’il ne reste que deux autres à faire, Alaphilippe est toujours en jaune et est sur le point de remporter un premier titre du Tour de France depuis 1985 dans son pays, se croisant les doigts, les orteils et tout le reste. à Paris dimanche toujours en tête.

"Nous en rêvons tous. Même moi, je commence à l'imaginer", a-t-il déclaré.

Continuant à contribuer plus que quiconque à faire de ce Tour le plus excitant de ces dernières décennies, le coureur français a surmonté une minuscule flétrissure sur une montée brûlante à 2 262 mètres (8 668 pieds) au-dessus du niveau de la mer sur le col du Galibier, puis a furieux en descendant de l’autre côté, comme si son maillot en dépendait.

Ce qui l'a fait.

Avec une attaque décisive et bien placée sur les pentes du Galibier – la dernière de trois ascensions dépassant les 2 000 mètres de la 18ème étape – le coureur colombien Egan Bernal s'est échappé d'Alaphilippe et a pris l'avantage.

Une descente lente ou, pire, une chute d’Alaphilippe dans les virages perfides aurait pu permettre à Bernal d’endommager encore plus son avance, voire de l’effacer complètement.

Mais Alaphilippe est comme un chien avec un os quand il s'agit de cette chemise emblématique. Il l’a maintenant porté 13 fois lors de ce Tour, le record de tous les Français lors d’une seule édition depuis que Bernard Hinault l’a tenu pendant 17 jours en remportant la course pour la cinquième fois en 1985.

L'avantage de ses rivaux qui essaient de se tirer la gueule, c'est que les deux dernières étapes alpines menant aux stations de ski de Tignes et de Val Thorens se terminent par des ascensions époustouflantes, ce qui signifie qu'il n'y aura pas de descente pour Alaphilippe sur laquelle se remettre, comme il l'a fait jeudi. , s’il craque encore en montant.

Bernal et d'autres misent sur cela.

La récompense de Bernal pour avoir repoussé Alaphilippe au sommet du Galibier a été un saut du cinquième au deuxième rang du classement général. Ayant débuté la journée à 2 minutes et 2 secondes derrière Alaphilippe, Bernal n'a plus que 90 secondes derrière lui, respirant dans son cou et rendant le Tour déjà palpitant encore plus incertain dans son résultat après plus de 3 000 kilomètres de courses à travers la Belgique. et la France.

"C'est très bon pour le moral. Mais Julian a démontré une fois de plus qu'il était très fort", a déclaré Bernal. "Tout est possible. Je suis dans le coup, mais gagner le Tour est difficile."

Le coéquipier de Bernal Ineos, le champion en titre Geraint Thomas, a tenté de marquer le Galibier d'un coup sur deux en attaquant également les dernières épingles à cheveux menant au sommet, bordées par une foule épaisse et acclamante.

Mais Thomas ne pouvait pas faire son bâton offensif. Alaphilippe l'a rattrapé dans la descente jusqu'à l'arrivée. Thomas est toujours à 1:35 derrière Alaphilippe, comme il l'était au début de la 18ème étape, mais est revenu à la troisième place derrière Bernal.

Thomas a suggéré que la scène n'avait tout simplement pas été montée assez fort pour faire craquer Alaphilippe.

"Nous voulions que ce soit difficile, mais le rythme n'était pas là", a-t-il déclaré. "L'appel a été lancé pour qu'Egan y aille et j'espère que cela entamerait un peu, mais ce n'est pas le cas. C'est à ce moment-là que je suis aussi allé, juste pour tester. Mais au moins, Egan a gagné du temps sur tout le monde."

Le colombien Nairo Quintana a remporté sa première étape de ce Tour et son troisième de sa carrière, s'éloignant de tout le monde sur le Galibier et reprenant un peu de couleur dans ce qui avait été un Tour décevant pour le second. Quintana est passé de la 12ème place à la 7ème place, à 3:54 d’Alaphilippe.

Avec Quintana et les pilotes espagnols Mikel Landa et Alejandro Valverde, Movistar a maintenant trois coureurs dans le top 10, ce qui pourrait permettre à l’équipe de lancer plus d’offensives.

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