OMETEPE : LA PLUS GRANDE ÎLE DU MONDE DANS UN LAC D’EAU DOUCE

Couvrant 276 kilomètres carrés, l’île d’Ometepe, un mot d’origine nahuatl qui signifie Ome: dos et tepetl: collines, est la plus grande île du monde dans un lac d’eau douce. Il est connu comme « site sacré » où vivaient les dieux. Il comprend deux municipalités, Moyogalpa et Altagracia, et est situé dans le lac Nicaragua ou Cocibolca, gardé par deux colosses volcaniques, les Maderas et la Concepción. Unis par un isthme mince et plat, les volcans donnent à l’île la forme d’un sablier. Déclarée par l’UNESCO comme réserve de biosphère en 2010, Ometepe est captivante, pleine d’histoire, et offre des vues à couper le souffle et un large éventail d’activités de divertissement.

Les tribus Caribisis d’Amérique du Sud, Chorotegas, Nahuas et autres tribus ont peuplé l’île pendant l’ère précolombienne. Un grand nombre de pétroglyphes et d’idoles de pierre répartis dans toute l’île témoignent de leur expérience indigène.

Altagracia ou Aztagalpa était la capitale indigène d’Ometepe à l’époque précolombienne, peuplée par la tribu des Chibchas, descendants des Chorotegas et Nagrandanos. Son église, au centre de la ville, abrite certaines des plus grandes idoles de pierre trouvées à Ometepe. D’autres vestiges du passé précolombien de l’île se trouvent dans le musée archéologique, qui propose également des informations culturelles et géologiques.

Moyogalpa, qui dans la langue ancienne Nahuatlaca signifie  » Ville de Los Mosquitos ou Zancudos « , est la plus grande ville et le plus grand centre commercial de l’île. Pour les voyageurs avec un horaire serré, Moyogalpa est une bonne base pour explorer Ometepe tout en profitant des commodités d’une petite ville avec sa sélection d’hôtels, de restaurants et de services de loisirs. C’est un bon point de départ pour une promenade vers le volcan Concepción.

Ometepe est facilement accessible en une heure de ferry depuis San Jorge, Rivas. Promue comme une « oasis de paix », Ometepe propose également des attractions telles que la réserve écologique Charco Verde, la plage de Santo Domingo, la pointe Jesús María, la cascade San Ramón et l’Ojo de Agua, entre autres. L’écotourisme à faible impact est très populaire sur l’île (Voir aussi Bed & Breakfast Santa Cruz), le tourisme rural et communautaire étant promu pour le bénéfice mutuel des familles insulaires et des visiteurs intéressés par une expérience authentique.

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