Nairo Quintana: Je suis le leader Movistar du Tour de France

Nairo Quintana a déclaré qu’il était le leader absolu de l’équipe Movistar pour le Tour de France en juillet, malgré la présence aux côtés d’Alejandro Valverde et de Mikel Landa.

Quintana, qui s'entraîne actuellement dans son pays d'origine, la Colombie, devrait revenir à la compétition au Critérium du Dauphiné en juin, n'ayant pas couru depuis le GP Miguel Indurain début avril.

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Le joueur de 29 ans a débuté sa saison européenne à Paris-Nice en mars, où il a terminé deuxième derrière son compatriote Egan Bernal (Team Ineos), avant de se rendre à la Volta a Catalunya, où il a terminé quatrième au classement général. Sa seule victoire de la saison à ce jour a été remportée sur le Tour Colombia avec la victoire de la sixième étape.

Le vainqueur du Giro d’Italia et de Vuelta España n’a pas caché que le Tour était son objectif principal pour la saison 2019, avec un parcours extrêmement favorable à ses attributs.

Le Tour de France de cette année comprend seulement un contre-la-montre individuel (27 km), mais compte cinq arrivées au sommet, dont trois à plus de 2 000 m d’altitude, ce qui signifie que la 106e édition pourrait bien être la meilleure opportunité pour Quintana.

"Je viens sur le Tour avec plus d'expérience, sachant mieux connaître mon corps, l'équipe et la route", a déclaré Quintana à la presse lors d'une conférence à Bogotá.

«Je suis concentré sur cet objectif et je fais confiance à ma préparation, je donne toujours le meilleur. Pour moi, cette tournée est tout simplement une nouvelle opportunité dont je vais tirer pleinement parti et j'espère que les choses se passeront bien. ”

Lors de la tournée de l’année dernière, l’équipe espagnole Movistar était dirigée par trois leaders: Quintana, Valverde et Landa. Landa a remporté la meilleure place du classement général, à la septième place, à plus de sept minutes du vainqueur Geraint Thomas.

Quintana, trois fois finissant sur le podium du Tour, a pris la 10ème place au général, mais a sauvé la seule victoire de l’équipe sur la étape 17 avec la victoire au sommet du Col du Portet.



Alors que les trois coureurs sont à nouveau susceptibles de se diriger vers le Tour dans la même équipe, Quintana a déclaré que le patron de l'équipe, Eusebio Unzué, avait clairement annoncé qu'il dirigerait l'équipe. Il a ajouté qu’il aimerait également que le dirigeant actuel du Giro d’Italia, Richard Carapaz, fasse partie du groupe en juillet.

"Eusebio Unzué m'a dit que je serais le leader du Tour, donc je me suis préparé pour ça et j'espère pouvoir compter sur le soutien de mes coéquipiers", a déclaré Quintana.

"J'espère [Carapaz] peut garder le maillot rose pour son pays, pour la Colombie et pour toute l’Amérique latine. Je voudrais l’avoir avec moi sur le Tour, tout comme le vainqueur Anacona, mais les directeurs choisissent les meilleurs coureurs; Il y a aussi de gros coureurs comme Valverde. "

Selon certaines rumeurs, Quintana quitterait Movistar à la fin de la saison. L'équipe française Arkéa-Samsic a été désignée comme le favori pour le signer alors qu'elle envisage de passer de Pro Continental au niveau WorldTour.

Le Tour de France 2019 commence le 6 juillet et se termine le 28 juillet.

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