Le vétérinaire du D-Day de Richmond, âgé de 97 ans, assiste au 75e anniversaire en France

Le vétérinaire du D-Day de Richmond, âgé de 97 ans, assiste au 75e anniversaire en France

Un ancien combattant de Richmond, originaire de la Seconde Guerre mondiale, était à l'avant-scène en Normandie, en France, cette semaine à l'occasion du 75e anniversaire du célèbre débarquement du jour J.

George Chow, âgé de 97 ans, accompagnait la gouverneure générale du Canada, Julie Payette, ainsi que d'autres anciens combattants canadiens, lors d'une cérémonie commémorative à Chambois, en France, mardi, deux jours avant le 6 juin.

Des cérémonies ont eu lieu de l'autre côté de la côte normande cette semaine pour marquer le jour où les forces alliées ont traversé la Manche et envahi la France sous occupation allemande en 1944.

La gouverneure générale du Canada, Julie Payette (à droite), dévoile une pierre commémorative à Chambois, en France. Photo de Sgt. Johanie Maheu, Rideau Hall (© OSGG, 2019)

Chow, né à Victoria en 1921, était mitrailleur du 2e groupe d'artillerie royal d'artillerie (AGRA).

Ils ont eu de la chance quand ils sont sortis de la citerne de débarquement sur les plages de Normandie, car la profondeur de l'eau n'était que de neuf pouces.

Après avoir atterri le jour J, ils ont poursuivi leur route vers Caen et d’autres régions de la France avant de se rendre en Belgique, en Allemagne et aux Pays-Bas.

Chow s’est par la suite porté volontaire pour se préparer au «théâtre du Pacifique» après la victoire en Europe, mais sa nouvelle affectation a pris fin peu après le largage des bombes atomiques successives sur le Japon.

Après la guerre, Chow se joignit au 43e Régiment anti-aérien lourd de l'Artillerie royale canadienne en tant qu'instructeur de tir et atteignit le rang d'adjudant-maître occupant le poste de sergent-major de batterie à sa retraite.

Il a reçu de nombreuses médailles de guerre et la Décoration des Forces canadiennes (CD). En 2012, Chow a reçu la médaille du jubilé de diamant de la reine.

Et en octobre 2014, il a reçu le rang de Chevalier de l'ordre national de la Légion d'honneur du gouvernement français, puis la Médaille de la Légion d'honneur du Consul général Jean-Christophe Fleury du Consulat général de France.

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