L'ambassade de France honore le marin britannique Alex Thomson >> Scuttlebutt Sailing News

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Le skipper britannique Alex Thomson a été récompensé par l'Ordre national du Mérite par l'Ambassadeur de France en Grande-Bretagne, Jean-Pierre Jouyet.

En reconnaissance des services qu'il a rendus au sport de la voile au cours d'une carrière de plus de 20 ans, Thomson s'est vu attribuer le rang de chevalier de l'ordre national du mérite. Il a reçu une médaille et un certificat lors d’une cérémonie qui s’est tenue le 13 juin à la résidence de l’ambassadeur de France à Kensington Palace Gardens.

L’Ordre national du mérite – destiné à récompenser le «mérite distingué» et à encourager les forces vives du pays – a été créé en 1963 par le président Charles de Gaulle.

L'Ordre National du Mérite est un ordre universel, honorant les personnes de tous les domaines d'activité pour leurs réalisations civiles et militaires distinguées. Son objectif est de récompenser l'innovation, de donner l'exemple aux autres et de reconnaître la diversité. C'est le deuxième ordre national après la Légion d'honneur.

À 45 ans, Thomson est bien en dessous de l'âge moyen d'admission au prestigieux groupe de lauréats et fait partie des rares marins non français à avoir reçu cet honneur de la part de l'État français.

Au cours de sa carrière à ce jour, Thomson a conquis certaines des courses océaniques les plus exigeantes du monde, battant de nombreux records en cours de route.

Le père de deux enfants – basé à Gosport sur la côte sud de l'Angleterre – reste le plus jeune skipper à avoir jamais remporté une course à la voile autour du monde. Il détient également le record du tour du monde en solo britannique sans assistance, qu’il a établi en 2017 en terminant deuxième du Vendée Globe – «L’Everest de la voile» – en seulement 74 jours, 19 heures et 35 minutes.

«Je suis honoré et honoré de recevoir ce prix de l’ambassade de France», a déclaré Thomson. «La France occupe une place particulière dans mon cœur. C’est là que j’ai vécu jusqu’à présent les plus grands moments de ma carrière et j’ai été chaleureusement accueilli par les Français passionnés par ce sport. »

Jean-Pierre Jouyet, ambassadeur de France au Royaume-Uni, a eu le plaisir de souligner la contribution de Thomson à la voile et au monde du sport. «En plus d’être un grand champion, Alex Thomson est un vrai gentleman et un exemple pour les jeunes générations, véhiculant les valeurs du travail acharné, du courage et de l’humilité!»

L’ambition de Thomson est depuis toujours de devenir le premier Britannique à remporter le Vendée Globe, reconnu comme l’une des activités sportives les plus difficiles au monde. Après avoir atteint les troisième et deuxième places lors des deux éditions précédentes de la course – qui ont lieu tous les quatre ans – le navigateur HUGO BOSS cherchera à écrire l'histoire en 2020-21 en remportant la course.

Source: Sarah Taylor, Alex Thomson Racing

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