L'ADN montre les plus anciens cépages de France

L'ADN montre les plus anciens cépages de France

Paris (AFP) – Les cépages apportés en France par les Romains sont identiques à ceux cultivés pour le vin dans certaines des appellations les plus célèbres aujourd'hui, a révélé une nouvelle analyse de l'ADN de la vigne ancienne.

Les chercheurs ont mis au jour des preuves selon lesquelles un cépage – duquel sont dérivés des variétés bien connues telles que la chenine et le riesling – avait été cultivé de manière continue pendant 900 ans, suffisamment longtemps pour de nombreux millésimes.

Contrairement à de nombreuses cultures agricoles, qui poussent chaque année à partir de graines, les vignes se multiplient normalement en replantant les parterres d'une vigne existante.

Cela économise à la fois du temps et le risque de produire un vin de qualité inférieure, et les nouvelles plantes sont génétiquement identiques à leurs prédécesseurs.

Cela signifie qu'une seule génération d'un cépage peut durer des centaines d'années.

Des documents écrits suggèrent que la viticulture en France remonte au sixième siècle avant notre ère, et que les Grecs ont introduit leur colonie Massalia, le Marseille moderne.

Mais jusqu'à présent, les scientifiques étaient incapables de dater avec précision de nombreuses variétés spécifiques, ni de cartographier le lien qui existe entre les vieilles vignes et celles utilisées dans la fabrication du vin.

Une équipe d'archéologues et de généticiens à l'échelle européenne a analysé les génomes de 28 pépins de raisin découverts sur neuf sites de fouilles en France, le plus ancien datant d'environ 2 500 ans.

Ils les ont ensuite croisés avec une base de données ADN de variétés modernes.

"Nous avons pu montrer que nous pouvions identifier des variétés dans le passé, utiliser ces échantillons archéologiques, en extraire l'ADN et les associer à des variétés modernes", a déclaré à l'AFP Nathan Wales, du département d'archéologie de l'Université de York.

Le savignan, cépage blanc datant de 1100 ap.

Savignan est aujourd'hui utilisé pour produire le célèbre vin jaune du Jura, qui conserve son palais et sa couleur uniques après avoir été stockés dans des fûts de chêne pendant six ans.

"Cela nous montre que ce raisin a été maintenu pendant au moins 900 ans", a déclaré Wales, auteur principal de l'étude publiée dans la revue Nature Plants.

"Les gens ont pris cette plante, l'ont coupée, greffée et maintenue cette lignée. Nous n'avons jamais eu l'occasion de comprendre depuis combien de temps ces processus se déroulent."

– Millésime –

Savignan est la variété mère de plus de deux douzaines de raisins blancs, notamment le gruner veltliner, le chenin, le riesling et le petit manseng.

L'équipe a également découvert que l'humagne blanche, un cépage blanc cultivé aujourd'hui dans les Alpes suisses, était directement liée aux raisins cultivés dans le sud de la France par les Romains.

"Il y a des histoires où des Romains ont importé de la vigne dans les Alpes suisses et cela montre que ces histoires étaient probablement vraies", a déclaré le Pays de Galles.

"Nous avons des relations très étroites entre les échantillons archéologiques et les échantillons cultivés aujourd'hui."

D'autres cépages célèbres, tels que le chardonnay et le pinot noir, se sont révélés pratiquement génétiquement identiques aux autres variétés romaines.

"Cela donne en quelque sorte une nouvelle appréciation de cette tradition viticole et de sa longévité", a déclaré le Pays de Galles.

"Nous savions que les Romains faisaient des boutures, mais nous ne savions pas depuis combien de temps ces raisins étaient présents, mais nous pouvons maintenant voir que ces lignages sont conservés depuis des milliers d'années."

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