France-Etats-Unis confrontation au chaudron parisien maintient la Coupe du Monde féminine en feu | Nouvelles

Par Rachel Joyner

PARIS (Reuters) – Enjeux, chaleur intense, assiduité et attentes élevées – l’équipe américaine de football féminin s’est déclarée prête pour un quart de finale de la Coupe du Monde féminin de haut niveau contre la France, à Paris, vendredi.

Pour de nombreux fans, le match ressemble à une finale, avec "Les Bleues" parmi les équipes les plus en vue du tournoi et des défenseurs perpétuels de la domination des champions américains en titre.

"Ce sera un match fantastique", a déclaré jeudi à la presse la co-capitaine américaine Megan Rapinoe.

"Ce sera une excellente étape pour les deux équipes qui ont eu beaucoup de pression et beaucoup de regards rivés sur elles pour vraiment sortir et performer."

L'atmosphère au Parc des Princes devrait être très chargée, non seulement en raison de la qualité des équipes, mais aussi du soutien inconditionnel des supporteurs de la Coupe du monde de football français et des températures élevées en pleine canicule.

La température devrait atteindre 35 degrés Celsius vendredi, bien que le match commence à 21 heures. (1900 GMT), il aurait dû baisser à environ 28 degrés.

Les chiffres d'écoute de la télévision ont dépassé toutes les attentes, près de 11 millions de personnes ayant assisté à la victoire 2-1 de la France sur le Brésil dimanche.

Plus de 35 millions de personnes ont regardé le match au Brésil, soulignant la popularité du football féminin dans le monde.

"C'est une magnifique vitrine pour notre sport", a déclaré jeudi Jill Ellis, l'entraîneur-chef américain. "Ce jeu le rend plus grand.

"Les deux équipes le veulent et doivent le gagner. Ce sera un match fantastique."

La France et les États-Unis étaient les favoris avant le tournoi pour remporter le trophée. Ils suivent un cours intensif depuis décembre, lorsque le tirage au sort leur a suggéré de se rencontrer en quart de finale si les deux équipes étaient en tête de leur groupe.

"C'est un gros match et les joueurs le savent", a déclaré Ellis. "Ils sont conçus pour cela, ils ont été conçus pour cela, vous n'entrez pas dans le programme américain et ne vous cachez pas dans l'ombre – vous entrez et vous êtes immédiatement sous les projecteurs."

Si les Français l'emportaient vendredi, ce serait la première fois dans l'histoire du tournoi que les États-Unis n'auraient pas réussi à se qualifier pour les demi-finales. Les Stars and Stripes ont remporté trois Coupes du Monde.

Dans l’ensemble, cette Coupe du Monde a montré que le football féminin avait le pouvoir d’être une vedette et pouvait attirer les fans, créant ainsi un buzz et un élan que les annonceurs et les sponsors ne peuvent ignorer.

"Le jeu des femmes en général a énormément augmenté", a déclaré Rapinoe. "Je suppose que la tâche de chaque équipe est d'essayer d'être l'équipe qui grandit aussi vite que le jeu. La France a fait un très bon travail dans ce domaine."

Bien que la France ait terminé quatrième en Coupe du monde, l'équipe a récemment fait des vagues en football international avec des joueurs de premier plan comme Wendie Renard et Amandine Henry.

"C'est le genre de match qui rend la Coupe du Monde si excitante", a déclaré l'attaquant américain Tobin Heath.

"C’est un jeu que nous attendons avec impatience, je suppose, toute notre vie."

(Édité par Luke Baker et Ed Osmond)

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