Fiat Chrysler déclare que la politique française a mis fin à la fusion de Renault

Cette photo prise le jeudi 24 janvier 2019 montre un parking Ranult devant le siège du constructeur français à Boulogne-Billancourt, en périphérie de Paris, en France. Le constructeur français Renault devrait donner son accord à l’offre de fusion de Fiat Chrysler. Le conseil d'administration de la société se réunit mardi après-midi à son siège pour décider d'un accord susceptible de remodeler l'industrie automobile mondiale.

Cette photo prise le jeudi 24 janvier 2019 montre un parking Ranult devant le siège du constructeur français à Boulogne-Billancourt, en périphérie de Paris, en France. Le constructeur français Renault devrait donner son accord à l’offre de fusion de Fiat Chrysler. Le conseil d'administration de la société se réunit mardi après-midi à son siège pour décider d'un accord susceptible de remodeler l'industrie automobile mondiale.

AP Photo

PARIS

Fiat Chrysler a brusquement retiré son offre de fusion avec le constructeur automobile français Renault mercredi soir, ce qui constitue un renversement choquant d'un accord qui aurait pu transformer l'industrie automobile mondiale.

Le constructeur automobile italo-américain a imputé sa décision au gouvernement français, affirmant que le climat politique du pays empêcherait le rapprochement. Le gouvernement détient 15% de Renault et aurait dû approuver la fusion.

"Il est devenu évident que les conditions politiques en France n'existent pas à l'heure actuelle pour qu'une telle combinaison se déroule avec succès", a déclaré Fiat Chrysler dans un communiqué. "La FCA continuera de respecter ses engagements en mettant en œuvre sa stratégie indépendante."

Les responsables de chaque côté ont reproché à l'autre d'avoir formulé des revendications qui ont entraîné la rupture de l'accord avec peu d'espoir de reprise. Ces manoeuvres ont eu lieu un jour tumultueux au cours duquel FCA et le gouvernement ont conclu un accord de principe sur les conditions de la fusion, mais celui-ci a été sabordé par la suite, le conseil d'administration du Groupe Renault s'étant réuni pendant six heures en dehors de Paris. Le conseil a reporté toute action sur la fusion à la demande du gouvernement, a déclaré Renault.

Fiat Chrysler a proposé la fusion 50/50 fin mai, estimant que cela permettrait d'économiser plus de 5 milliards d'euros (5,62 milliards USD) par an en frais d'achat et en coûts de développement de véhicules autonomes et électriques. La société issue de la fusion aurait produit environ 8,7 millions de véhicules par an, soit plus que General Motors, derrière seulement Volkswagen et Toyota. La fusion aurait créé le troisième constructeur automobile mondial avec une valeur de près de 40 milliards de dollars.

Nissan, qui entretient une alliance de longue date avec Renault, a exprimé des réserves à propos de cet accord. Mais si cela avait fonctionné, cela aurait créé le plus grand constructeur automobile du monde.

La plupart des analystes ont fait l'éloge de la combinaison, affirmant que chaque partie avait acheté des forces qui dissimulaient les faiblesses de l'autre. À présent, les deux sociétés doivent apparemment trouver un nouveau moyen de remédier à ces lacunes à un moment où l’industrie automobile connaît un ralentissement mondial de ses ventes et fait face à des dépenses énormes pour le développement de technologies futures.

"La FCA a clairement vu trop d'obstacles, principalement la réticence de Nissan", a déclaré Karl Brauer, éditeur exécutif de Kelley Blue Book. "Compte tenu des relations de longue date entre Renault et Nissan, il est difficile d'imaginer que la fusion fonctionne sans le soutien total de Nissan."

L'accord saboté n'empêchera pas les pourparlers de consolidation de se poursuivre dans l'industrie automobile, a déclaré Brauer.

Une personne liée à Fiat Chrysler a déclaré que les négociations allaient bien jusqu'à ce que le gouvernement intervienne, continuant de renforcer la sécurité de l'emploi et d'autres revendications, même après la conclusion de l'accord initial. La personne ne voulait pas être identifiée car les détails ne figuraient pas dans la déclaration officielle de l'entreprise. La personne a déclaré que Renault et ses partenaires de l'alliance, Nissan et Mitsubishi, étaient "tout à fait" dans le dossier.

Mais un responsable du gouvernement français s’est exprimé différemment, affirmant que ses demandes avaient été rendues publiques très tôt et qu’elles n’avaient pas changé. Le gouvernement cherchait à obtenir la garantie qu'aucune usine française ne serait fermée et qu'aucun emploi ne serait perdu. Il souhaitait également le soutien de Nissan et une parité dans la gouvernance d'entreprise entre Fiat Chrysler et Renault, a déclaré le responsable, qui a également requis l'anonymat parce que le gouvernement n'avait pas encore fait de déclaration officielle.

Fiat Chrysler a brusquement retiré son offre après que le gouvernement eut annoncé qu'il souhaitait attendre mardi pour prendre une décision afin de pouvoir rencontrer au Japon des représentants de Nissan, a déclaré le responsable.

Le gouvernement français avait précédemment déclaré qu'il souhaitait également des assurances-investissements, un siège au conseil d'administration de la nouvelle entité et que le siège opérationnel de la nouvelle société soit en France.

Mercredi plus tôt, le ministre français des Finances avait déclaré que les constructeurs automobiles ne devraient pas se précipiter dans une fusion.

"Prenons le temps de bien faire les choses", a déclaré Bruno Le Maire à la télévision de BFM. "Nous voulons cette fusion, mais nous ne le voulons pas dans n'importe quelles conditions."

Les négociations interviennent alors que le gouvernement français s'efforce de contenir les retombées des nouvelles suppressions de postes annoncées par General Electric en France.

Le puissant syndicat CGT de Renault s'oppose à la fusion de Fiat Chrysler, craignant la perte d'emplois et arguant que la proposition sous-estime Renault et renie Fiat.

La fusion aurait également pu menacer l'alliance troublée de Renault avec Nissan et Mitsubishi. Mercredi, Nissan n’a fait aucun commentaire sur l’effondrement du contrat.

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