Erie, ancien combattant du jour J, revient en France – News – GoErie.com

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Joseph Morettini, âgé de 94 ans, était un parachutiste de l’armée américaine qui a participé à l’invasion de la Normandie, la bataille des Ardennes.

La première fois que Joseph Morettini s’est rendu en France, il est sorti d’un parachutiste du Douglas C-47 en tant que parachutiste de l’armée américaine de 19 ans lors de l’invasion du jour J.

Cette fois, l'homme de Erie âgé de 94 ans rentrera en Normandie pour le 75e anniversaire de l'invasion. Dire qu'il a hâte de revenir en France est un euphémisme.

"Je veux que quelqu'un me tape dans le dos," dit Morettini en riant. "La seule difficulté est le passage en avion. Cela prend tellement de temps et c'est ennuyeux."

Morettini fait partie d'un nombre décroissant d'anciens combattants du jour J encore en vie. Selon l'agence Associated Press, seuls 30 des 73 000 Américains ayant pris part à l'invasion devraient se rendre en Normandie pour l'anniversaire de leur naissance.

Ce n’est pas un sujet que Morettini passe beaucoup de temps à méditer, bien qu’il admette que ses parachutistes ne sont plus nombreux.

"Il n'y a qu'un seul autre homme en vie qui était dans mon avion", a déclaré Morettini.

Morettini continue à vivre une vie robuste. Il reste dans sa résidence en Érié avec l'aide d'aidants naturels et fait des promenades régulières dans son quartier.

Il a attribué sa bonne santé et sa longévité à la prévention du tabac et de l’alcool, qui avait commencé lorsqu’il attendait l’invasion en Angleterre.

"Je ne suis jamais allé dans les cafés lorsque nous nous entraînions en Angleterre", a déclaré Morettini. "J'irais au cinéma. Beaucoup de gars sont allés au pub."

Les livres sur la Seconde Guerre mondiale sont empilés près du fauteuil préféré de Morettini. Il a cherché un album photo contenant des instantanés de ses précédents voyages aux anniversaires du jour J, en Normandie et aux États-Unis.

À peine quelqu'un remarqua Morettini lors de son premier retour en Normandie en 1994 pour le cinquantième anniversaire de l'invasion. Il reçoit maintenant toutes sortes de demandes de photos et d’autographes lors de ses visites.

"Quand papa se rend à Picauville (le petit village situé juste en dehors de la Normandie où Morettini a atterri le jour J), ils le traitent comme une rock star", a déclaré Tony, le fils de Morettini.

Morettini est resté avec le même couple pour chaque voyage en Normandie depuis le cinquantième anniversaire. Leurs photos sont stockées dans le même album qui inclut Morettini avec les généraux quatre étoiles et le président Barack Obama.

Cette fois, Morettini sera accompagné de sept membres de sa famille parmi ses trois enfants – dont deux sont décédés – huit petits-enfants, 13 arrière-petits-enfants et quatre arrière-arrière-petits-enfants.

"Le couple qui accueille mon père est tout simplement génial", a déclaré Tony Morettini. "Ils organisent tous les événements pendant notre séjour et organisent un gîte touristique pour le reste de la famille."

Parler de l'anniversaire à venir a rappelé à la mémoire de Morettini son invasion en tant que membre de la 82ème division aéroportée américaine. Il a pris part à quatre grandes campagnes de bataille européennes, notamment l'invasion et la bataille des Ardennes.

Morettini reçut une balle dans le bras droit le 4 juillet 1944, lors d'une bataille pour se souvenir de Hill 195. Les souvenirs de ce jour-là lui firent bien pleurer les yeux presque 75 ans plus tard.

"On m'a envoyé soigner ma blessure. J'ai essayé de convaincre le médecin de me laisser partir (où il a été abattu) et de soigner l'autre blessé", a déclaré Morettini. "Il ne m'a pas laissé rentrer. Certains de ces blessés n'ont pas été ramassés avant un jour ou deux."

Tony Morettini n'a pas demandé à son père si ce voyage, qui débutera jeudi et se poursuivra jusqu'au 10 juin, sera leur dernier. Morettini aurait 99 ans lors du 80e anniversaire de l'invasion.

"Heck, j'ai 70 ans et je deviens trop vieux pour ça", a déclaré Tony Morettini.

David Bruce peut être joint au 870-1736 ou par courriel. Suivez-le sur Twitter à l'adresse www.twitter.com/ETNbruce.

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