Coupe du Monde Femmes: Nous sommes prêts pour la France – Oparanozie

Coupe du Monde Femmes: Nous sommes prêts pour la France - Oparanozie

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Desire Oparanozie (R) en action pour le Nigeria à la Coupe du Monde Femmes. Comme elle joue en France, la rencontre de lundi avec les hôtes sera une occasion particulièrement spéciale pour elle (AFP Photo / Jean-Pierre Clatot)

Pour le capitaine nigérian Desire Oparanozie, la rencontre de son pays avec la France, hôte de la Coupe du monde féminine lundi, sera comme si elle jouait chez elle.

«Je suis excité à l'idée de jouer en France et de jouer contre la France également. J'aurai quelques amis dans l'équipe française », a déclaré à l'AFP, à l'âge de 25 ans.

C’est sa troisième Coupe du Monde, et elle a une saveur particulière étant donné qu’elle joue son club de football en France pour Guingamp.

Le match de lundi, d’une importance cruciale pour le Nigéria, qui souhaite rejoindre la France lors des 16 derniers matchs, se jouera non loin de Guingamp, à Rennes.

"Lorsque vous jouez contre le pays hôte, vous ne jouez pas seulement contre 11 joueurs, vous jouez contre la foule", a averti Oparanozie, qui a aidé son équipe à remporter une victoire 2-0 sur la Corée du Sud mercredi. leurs premiers points dans le groupe A.

Après une défaite 3-0 contre la Norvège lors de leur match d'ouverture, ce résultat signifie que les Super Falcons ont encore une chance de sortir de leur groupe lors d'une Coupe du monde pour la première fois en 20 ans.

Le Nigeria peut dominer le football féminin en Afrique après avoir remporté 11 des 13 Coupes des Nations, mais une seule fois, ils ont dépassé la phase de groupes de la Coupe du monde.

"Lors des précédentes Coupes du monde, nous n'avons pas vraiment bien réussi et nous travaillons très fort pour nous qualifier dès la phase de groupes", a déclaré Oparanozie.

– Des changements pour le mieux –

Pour les aider à y parvenir, les Nigérians ont décidé l'an dernier de nommer Thomas Dennerby, entraîneur suédois, qui a conduit son pays à la troisième place de la Coupe du monde 2011.

«Il apporte beaucoup de choses positives dans l’équipe. Il a une connaissance très étendue du football féminin », a déclaré Oparanozie. "Nous avons constaté quelques changements depuis son arrivée."

Parmi les changements les plus importants figuraient l'amélioration des préparatifs en vue du tournoi.

"Nous n'avions pas vraiment cela dans le passé. Mais cette fois c'est différent. Nous avons eu quelques tournois amicaux et internationaux de qualité.

"Nous sommes allés en Chine, à Chypre pour la Coupe de Chypre et nous étions également en Espagne pour jouer contre le Canada. Nous avions donc une bonne préparation pour la Coupe du monde de cette année."

Une autre décision de Dennerby a été de nommer Oparanozie au poste de capitaine, ce qu’elle qualifie «d’honneur» et de «grand privilège».

«Cela vient toujours avec beaucoup d'attentes, je dirais. Je veux dire que les joueurs attendent beaucoup de moi, les entraîneurs, la fédération, le pays dans son ensemble », a-t-elle déclaré.

Oparanozie a quitté son pays natal à l'âge de 17 ans et a passé des séjours en Russie, en Allemagne et en Turquie avant de s'installer en France à Guingamp en 2014.

«C'était vraiment difficile au début. À cet âge, la maison me manquait beaucoup, il faisait froid, la nourriture était différente, la culture, les gens », a-t-elle dit en quittant le Nigéria.

«C’était très difficile, mais si je cherchais d’où je venais, je voulais progresser dans ma carrière, je n’avais pas d’autre choix que de tenter de faire carrière pour moi.

– Bénévolat –

Elle a également dû surmonter la résistance de sa propre famille à l’idée de devenir footballeuse.

«Dans une maison africaine typique, elles pensent que les filles ne devraient pas jouer au football, elles pensent que c’est un sport de garçons.

"Même dans ma famille, ils étaient contre, mais heureusement, j’avais le soutien de mon père et c’est ce qui m’a aidé à poursuivre ma carrière."

Elle souhaite maintenant aider les jeunes qui veulent suivre ses traces et elle a récemment créé sa propre fondation pour garçons et filles de 12 à 18 ans.

En juillet, elle sera de retour dans sa ville natale d'Owerri, dans le sud du Nigéria, pour organiser un séminaire pour plusieurs centaines de jeunes.

«J'organise des séminaires pour les encourager à être ce qu'ils veulent être. C’est ma propre façon de redonner.

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