Comment la France persuade ses citoyens de se faire vacciner malgré le scepticisme

Comment la France persuade ses citoyens de se faire vacciner malgré le scepticisme

jeEn février de cette année, des vacances au paradis se sont transformées en cauchemar pour une famille française. Peu de temps après leur arrivée au Costa Rica, leur fils de cinq ans non vacciné a contracté la rougeole, le premier cas dans le pays depuis 2014. Les parents, également non vaccinés, ont également été testés positifs au virus. On pensait l'avoir apporté de France.

La famille a été rapidement mise en quarantaine et les autorités du Costa Rica ont contacté des personnes en danger. Quelques semaines plus tard, deux enfants américains – à nouveau non vaccinés – ont également contracté la rougeole dans le pays. Encore une fois, les autorités ont dû agir rapidement pour la contenir.

La rougeole est plus contagieuse que le virus Ebola, la tuberculose ou la grippe, elle n’a pas de traitement spécifique et elle peut être détectée dans les airs ou sur les surfaces jusqu’à deux heures après le passage d’une personne infectée. Parce qu’il est si contagieux, les experts de la santé y voient un signe avant-coureur de problème de couverture vaccinale.

«La rougeole est comme un canari dans la mine», déclare Heidi Larson, directrice du Vaccine Confidence Project et professeure d'anthropologie à la London School of Hygiene and Tropical Medicine. Selon elle, pour protéger une population de la rougeole, au moins 95% des personnes doivent être vaccinées – un seuil plus élevé que pour la plupart des autres infections. Cela signifie que si les taux de vaccination commencent à baisser, "ce sera le premier à montrer sa tête laide".

Lors de la dernière évaluation en 2017, le Costa Rica avait un taux de vaccination de 96% contre la maladie – un signe clair que ses habitants n’auraient pas dû être en danger les uns pour les autres. La même année, la couverture vaccinale contre la rougeole en France n’était que de 90%. Cela n’est pas surprenant compte tenu de l’inquiétude généralisée suscitée par les vaccins pour enfants en France. Un Français sur trois pense que les vaccins ne sont pas sûrs – le taux le plus élevé au monde – et près d’un sur cinq estiment qu’ils ne sont pas efficaces – juste derrière le Libéria.

Selon les nouvelles données du Wellcome Global Monitor, un sondage mondial mené auprès de plus de 140 000 personnes dans 144 pays. La France est peut-être au bout, mais elle fait partie d’une tendance mondiale qui inquiète de nombreux experts de la santé. La confiance dans les programmes de vaccination est essentielle pour maintenir des taux d'immunité élevés. Mais dans l’ensemble de l’UE, les citoyens retardent voire refusent les vaccins, ce qui contribue à la recrudescence des épidémies.

Entre 2010 et 2017, plus d’un demi-million d’enfants français n’ont pas reçu la première dose du vaccin antirougeoleux. L'année dernière, la France figurait parmi les 10 pays ayant enregistré la plus forte augmentation annuelle de la rougeole, les cas confirmés étant passés d'un peu plus de 500 en 2017 à près de 3 000 en 2018.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la réticence ou le refus de vacciner est maintenant l’un des problèmes 10 principales menaces à la santé mondiale. Une manifestation de cela est que même les habitants des pays à revenu élevé dotés de bons systèmes de santé meurent de maladies facilement évitables. Plus de 70 personnes sont mortes de rougeole en Europe en 2018, dont trois en France.

(Bienvenue Global Monitor)

«C’est une tragédie pour l’Europe qu’un enfant ou un adulte soit décédé des suites d’une maladie évitable», a déclaré Patrick O’Connor, responsable du programme européen sur les maladies évitables par la vaccination et la vaccination de l’OMS. "Nous leur devons de les protéger." Une masse critique de personnes non vaccinées produit un effet d’incendie, ajoute O’Connor. "L'année prochaine, cela pourrait être la diphtérie ou une variété de choses."

«La bonne nouvelle est que beaucoup de sceptiques, qui ne pensent pas que les vaccins sont sûrs, continuent de vacciner leurs enfants», a déclaré Hania Farhan, directrice principale de la méthodologie chez Gallup, qui a mené le sondage Wellcome Global Monitor. Ceci est vrai pour la France, où les taux de couverture vaccinale dépassent les niveaux de confiance. Mais la flambée de rougeole montre que, pour certaines maladies, la couverture doit encore être améliorée.

«Tout est une question d’argent pour les entreprises pharmaceutiques», déclare Priscille, une jeune mère vivant à Paris. Comme beaucoup de parents français, elle n’est pas sûre de vacciner son enfant. La jeune femme de 25 ans doute de l’efficacité des injections et s’inquiète de l’endommagement du système immunitaire de son bébé, bien qu’il n’y ait aucune preuve qui corrobore ces craintes.

«Je pense que le système immunitaire se construit et que s’il est brisé quelque part, cela devient compliqué», dit-elle en tenant sa fille Madeleine dans l’appartement de la famille. "Peut-être que l'idée de base d'un vaccin est très bonne", ajoute-t-elle, "mais les vaccins que nous avons aujourd'hui ne sont pas assez bons." Ce manque de confiance dans les vaccins, en dépit de preuves accablantes de leur innocuité et de leur efficacité, peut être attribué au moins en partie à la mauvaise gestion par le gouvernement français d’une série de frayeurs médicales.

Un scandale pour transfusion sanguine a secoué le pays dans les années 1990. Au cours de la décennie précédente, des milliers de personnes avaient reçu du sang contaminé par le VIH – la plupart d’entre elles avant que le lien entre le sang, le VIH et le sida ne soit pleinement compris. Beaucoup de ceux qui ont reçu du sang contaminé sont morts. Les titres de presse mondiaux criaient «Transfusion de la mort» et «Les ministres du scandale du sang marchent librement» alors que les médias le suivaient depuis près de 10 ans.

Edmond Hervé, ancien ministre de la Santé, a été condamné pour avoir joué du sang contaminé par le VIH à deux personnes, bien qu'il ait été épargné. Il aurait été retardé par l'introduction d'un test de dépistage sanguin mis au point par une entreprise américaine jusqu'à ce qu'un produit français concurrent soit prêt à être commercialisé. Après ce scandale, des professionnels de la santé ont affirmé avoir développé une sclérose en plaques après avoir reçu le vaccin contre l'hépatite B.

Bien que l’OMS ait enquêté et conclu qu’il n’y avait aucune preuve d’un lien, le gouvernement a suspendu son programme de vaccination dans les écoles et promis d’enquêter dans le but de calmer le tollé général. "Mais suspendre le projet a également suscité des soupçons", a déclaré Larson. Puis, en 2009, la controverse entourant la vaccination contre la pandémie de grippe H1N1 a entraîné une «perte de confiance absolue et totale», a déclaré Larson.

(Luke Best / Agence Cœur)

La France avait commandé 94 millions de doses de vaccin H1N1 pour un coût de près de 1 milliard d'euros. Il suffisait d'inoculer deux doses à environ 80% de la population. Mais au moment où la majeure partie des vaccins avait été livrée, on s'est rendu compte qu'une seule dose était nécessaire et que, dans tous les cas, la pandémie était moins dangereuse qu'on ne le pensait initialement. À la fin de la campagne de vaccination en janvier 2010, moins de 10% de la population s'était présentée et le gouvernement tentait d'annuler ou de vendre ses excédents.

"Le public était mécontent de l'OMS pour ce qu'il pensait être une surinflation du risque, du gouvernement pour avoir acheté autant de vaccin", a déclaré Larson. Le pourcentage de personnes favorables aux vaccinations est tombé de 91% en 2000 à 61% en 2010, selon l'agence de santé nationale Santé Publique France. En 2016, il s'était quelque peu rétabli, mais seulement à 75%.

Jusqu'à la fin des années 1980, les médias français couvraient rarement les scandales liés à la santé. Les journalistes se sont concentrés sur les grandes réalisations de la médecine et ont utilisé presque exclusivement des professeurs chevronnés dans de grandes universités, explique Jeremy Ward, chercheur sur l'hésitation à la vaccination au laboratoire Vitrome à Marseille. «L’épidémie de VIH et le scandale des transfusions sanguines ont tout changé», a déclaré Ward. Les journaux ont davantage investi dans leur couverture santé, ont recherché des problèmes et des controverses et ont relaté l'expérience des patients.

Plus récemment, et comme dans de nombreux autres pays, les médias sociaux ont permis une propagation rapide des histoires alarmantes et de la désinformation sur les vaccins. Le groupe Facebook Info Vaccins France, par exemple, a une série de témoignages de parents affirmant que leurs enfants sont morts ou sont tombés gravement malades à la suite d'inoculations de routine. Le problème tient en partie au fait que si une personne sur plusieurs millions seulement a une réaction indésirable à un vaccin, son histoire se propagera et s’envolera sur les médias sociaux, sans contexte plus large, a déclaré un médecin basé à Paris.

Certaines de ces personnes en ligne font campagne pour la liberté de choisir de vacciner ou non. D'autres cherchent à contrer ce qu'ils disent être une conspiration du silence autour des effets néfastes des vaccins. Certains sont même des médecins eux-mêmes. Henri Joyeux, ancien chirurgien et professeur honoraire d'oncologie à l'Université de Montpellier, a été un militant de premier plan contre les injections contenant de l'aluminium. Il est utilisé dans certains vaccins pour renforcer la réponse immunitaire et rendre un vaccin plus efficace et durable.

Joyeux, qui était presque radié du corps médical pour ses idées contre la vaccination, a lancé une campagne contre Infanrix hexa – le vaccin six-en-un pour enfants – en 2016. Il a depuis recueilli plus d’un million de signatures. Les vaccins contre certaines maladies – comme la polio, la diphtérie et le tétanos – sont importants, a-t-il déclaré.

Mais sa plainte contre Infanrix hexa est qu’elle contient de l’aluminium et du formaldéhyde, des «substances dangereuses pour l’homme et particulièrement les nourrissons, pouvant provoquer une maladie grave, la myofasciite macrophagique». Infanrix hexa, dit-il, contient également «le vaccin contre l'hépatite B suspecté d'être lié à la sclérose en plaques». Son matériel de campagne poursuit: «De plus, vacciner les enfants contre six maladies graves en même temps est une procédure médicale risquée pouvant déclencher une réponse immunitaire incontrôlée (choc anaphylactique) et augmenter le risque de maladie auto-immune à long terme.

Le consensus scientifique – au sein de l'Agence européenne des médicaments, du Vaccine Knowledge Project (Université d'Oxford), du NHS britannique et d'autres – est que Infanrix hexa est sans danger. "Il existe de nombreux éléments assez négatifs, décourageants et parfois assez effrayants sur la vaccination sur les sites Web", dit Larson, tandis que l'aluminium "est le grand épouvantard épouvantable de la France".

O’Connor de l’OMS dit que c’est un problème auquel les professionnels de la santé se battent dans le monde entier. «Les résistants fervents ou militants sont très forts sur les médias sociaux et autres forums. Les gens prennent cela en compte et ensuite, ils ont beaucoup de questions. En réponse, les organismes de santé français ont diffusé des informations sur les plateformes de médias sociaux, notamment Twitter, Facebook et LinkedIn. Ils ont financé des vidéos YouTube comme “Neuf conneries sur les vaccins ”, qui a été visionné plus de 350 000 fois en 18 mois et s’engage parfois directement dans des discussions en ligne.

Suite à une récente épidémie de rougeole, un représentant de Santé publique France s’est présenté aux mères qui discutaient Doctissimo, un site Web mis en place par deux médecins pour diffuser des informations fiables sur la santé. Il a rappelé aux mères les règles relatives aux vaccins et répondu à leurs questions et préoccupations.

«C'est beaucoup de travail», déclare Sylvie Quelet, directrice de la promotion de la santé et de la prévention à Santé Publique France. «Il est très important que la communication autour de la vaccination se poursuive et qu’elle soit toujours présente face aux fausses informations», dit-elle. "La bataille n'est pas gagnée."

«Tous les patients ont des inquiétudes concernant les vaccins», explique Véronique Dufour, pédiatre et experte en vaccins. "Les vaccins sont intrusifs, il est donc normal qu’ils posent des questions." Dufour est le médecin en chef adjoint du centre de protection maternelle et infantile de Paris. Il existe des centres similaires répartis dans toute la France, offrant une éducation médicale et un soutien aux enfants, aux mères et aux femmes enceintes. Elle dit que son travail est devenu beaucoup plus facile depuis que le gouvernement a augmenté le nombre de vaccins obligatoires de trois à onze en janvier 2018.

Auparavant, les trois vaccins obligatoires – diphtérie, tétanos et poliomyélite – présentaient de bons taux de vaccination, de 95% ou plus. Mais huit autres vaccins, dont la rougeole, le méningocoque C et l’hépatite B, n’avaient été que recommandés – et la couverture était moindre. Maintenant, à moins d'une exemption médicale, les enfants doivent avoir reçu ces 11 vaccins pour pouvoir fréquenter une école publique.

«Les gens posent moins de questions. Très, très peu ne sont pas vaccinés », dit Dufour. Les médecins disent que le changement de loi a clairement indiqué au public que tous les vaccins sont importants. Les premiers signes sont que la confiance dans les vaccins augmente depuis le changement de la loi. Une petite étude menée en février dernier sur les parents de jeunes enfants a révélé que 91% des personnes interrogées pensent que la vaccination est importante pour la santé de leurs enfants et 87% que cela est important pour la protection de l’ensemble de la population. Les deux chiffres montrent une augmentation de 5% par rapport à une étude similaire réalisée en juin 2018.

Les taux de vaccination ont également augmenté. Le pourcentage de bébés recevant la première dose du vaccin contre le méningocoque C est passé de 39% en 2017 à 76% en 2018. Au cours de la même période, les taux de vaccination contre l'hépatite B, le papillomavirus humain (VPH) et la rougeole ont également augmenté modestement. La France vise à atteindre une couverture de 95% pour toutes les maladies évitables par la vaccination, à l'exception de la grippe, où l'objectif est de 75%.

La nouvelle loi est née d'une importante consultation visant à déterminer comment restaurer la confiance dans les vaccins et améliorer les taux de vaccination. Le gouvernement a lancé la consultation en 2016 à laquelle ont participé à la fois des citoyens et des professionnels de la santé. «Il y avait une confusion entre les vaccins obligatoires et recommandés. Les gens ont compris que si cela était recommandé, ce n’était pas si important », explique Magid Herida, experte principale en vaccins au ministère français de la Santé.

(Luke Best / Agence Cœur)

La consultation a également suggéré de créer un site Web destiné au public contenant des informations sur les vaccins – vaccination-info-service.fr – qui compte maintenant environ 250 000 visiteurs uniques par mois. Un site Web plus approfondi a été créé pour les professionnels de la santé. Le ministère de la Santé étudie également des moyens de simplifier le processus de vaccination. Dans la plupart des cas, les parents doivent obtenir une ordonnance de leur médecin, acheter les vaccins dans une pharmacie et les stocker dans leur réfrigérateur, puis prendre un autre rendez-vous avec un médecin pour recevoir l'injection.

La vaccination obligatoire est l'un des plus manières réussies augmentation des taux de vaccination, selon l’OMS. En effet, la France n'est pas le seul membre de l'UE à imposer un grand nombre de vaccins pour les enfants. Les autres comprennent l'Italie, la Hongrie, la Bulgarie, la Croatie, la République tchèque, la Lettonie, la Pologne, la Slovaquie et la Slovénie. Mais l’OMS met en garde que cette approche peut aussi provoquer l'hésitation au vaccin – «pas nécessairement pour des raisons de sécurité ou autres, mais pour résister à la notion de vaccination forcée».

«Enlever la liberté de choix peut facilement paraître autoritaire», déclare Ward du laboratoire Vitrome. Dans l’environnement hautement politisé de la France, explique-t-il, cela pourrait inciter une minorité qui hésitait auparavant à devenir anti-vaccin. Il ajoute que, selon M. Ward, le nombre d'enfants bénéficiant d'une exemption médicale pourrait également augmenter, ce qui est supposé s'appliquer si un enfant est allergique aux œufs ou si son système immunitaire est trop fragile. «Il y a des médecins en France – comme dans tous les autres pays – qui fournissent de fausses exemptions médicales.

«Lorsque vous parlez à des personnes qui travaillent dans des écoles privées, beaucoup vous disent que beaucoup d’enfants ne sont pas vaccinés et que les directeurs d’école ne vérifient pas», explique Ward. Pour certains parents, cela rend les écoles privées plus attrayantes. Des parents comme Priscille envisagent de garder leurs enfants loin des crèches publiques et de les envoyer dans des écoles alternatives en dehors du système éducatif public. "J'ai de la chance parce que je ne travaille pas, alors je n'ai pas à les mettre dans la crèche, alors j'ai le choix entre les vaccins", dit-elle.

Les lois sont relativement rapides à changer. Les attitudes et les comportements peuvent prendre plus de temps. Le pédiatre Sydney Sebban, assis dans un café près de la cathédrale Notre-Dame, au lendemain du feu, a déclaré que les médecins devaient prendre le temps de rétablir la confiance avec les parents. Il commence à le faire quand ils amènent leur bébé pour la première fois à l'âge de 15 jours et il leur pose des questions sur les vaccinations, en plus de l'alimentation et du sommeil. Il s’agit d’écouter leurs questions, de prendre du temps et de leur fournir des informations de qualité, dit-il.

«Je leur dis qu'il n'y a pas de produit à risque zéro. Ça n'existe pas. Les gens doivent réfléchir aux effets secondaires de l'ibuprofène ou des antibiotiques. Et je leur ai demandé: "Comment vous sentiez-vous quand vous avez été vacciné?" Il encourage les parents à discuter avec leurs parents et leurs grands-parents de maladies oubliées depuis le début de la vaccination à grande échelle.

«Vous pouvez attendre, mais pas trop, car l'objectif principal de la vaccination est de protéger l'enfant avant qu'il ne soit exposé au risque. Si vous vous approchez de l’exposition, il est trop tard. "

Selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, des maladies telles que la rougeole continueront de se propager en Europe, à moins que les taux de vaccination ne soient durablement augmentés. "La conséquence la plus dévastatrice de l'hésitation à l'égard du vaccin, ou d'une adoption inadéquate du vaccin, serait une résurgence de maladies évitables par la vaccination mortelles ou susceptibles de changer la vie, qui sont actuellement bien contrôlées ou qui doivent être éliminées", a déclaré Mike Catchpole, responsable scientifique du centre.

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Globalement, la plupart des experts estiment qu'il faut rappeler au public que les vaccins protègent des vies contre des maladies mortelles que peu de gens dans les pays occidentaux connaissent. «Les vaccins sont l’une des meilleures interventions de santé publique que nous ayons et ils fonctionnent. Nous devons simplement nous assurer que les gens comprennent cela », déclare O’Connor. Parmi les responsables, les médecins et les universitaires, il existe un optimisme prudent quant à la poursuite de la hausse des taux de vaccination en France. «La France peut faire baisser le scepticisme avec des efforts extraordinaires», a déclaré Larson. "Mais je pense que ça ne va jamais complètement disparaître."

Le Wellcome Global Monitor est financé par Wellcome, l'éditeur de Mosaic. Wellcome finance des recherches sur les attitudes du public à l'égard des vaccins et sur leur adoption

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