Vétérinaire français de 104 ans récompensé pour son service militaire dans la Seconde Guerre mondiale – Actualités – Gainesville Sun

Vétérinaire français de 104 ans récompensé pour son service militaire dans la Seconde Guerre mondiale - Actualités - Gainesville Sun

Un ancien combattant de Gainesville, âgé de 104 ans et âgé de la Seconde Guerre mondiale, a été honoré mardi par le gouvernement français pour ses services.

Tam "Sonny" Cato a été nommé Chevalier de la Légion d’honneur ou Légion d’Honneur.

Ce prix a été créé pour reconnaître et récompenser les mérites militaires et civils au service de la France. C'est la plus haute distinction pouvant être attribuée en France à un citoyen français ou à un étranger.

Il est donné par décret du président de la République française.

Cato a reçu le prix mardi matin à la première église baptiste d'Alachua. Le Consul Général de France, Clément Leclerc, a attribué le prix à la chemise à carreaux de Cato. Les photos montrent Cato souriant et serrant la main de Leclerc.

Cato est né dans le comté d'Alachua le 14 mars 1915 dans une ferme de 653 acres appartenant à son père. Le père de Cato lui a appris les tenants et les aboutissants de l’industrie laitière – une carrière qu’il avait l’intention de poursuivre et plus tard. Mais d'abord, l'armée est venue appeler.

Cato a été enrôlé et a été assermenté au camp Blanding de Starke en février 1941, moins de six mois après l’instauration du premier projet de paix en temps de paix par les États-Unis. Il pensait qu’il n’aurait plus qu’à servir pendant un an et qu’il serait absent, mais le développement de la Seconde Guerre mondiale changea rapidement cette idée.

Il a rejoint le 390ème Régiment des services généraux du génie après avoir fréquenté l'école d'officiers d'officiers du corps en septembre 1942.

Le régiment a ensuite été déployé en France et est arrivé à Omaha Beach 22 jours après la bataille de Normandie pour réparer des routes, des ponts et des voies ferrées détruits.

Cato dirigea son régiment dans la reconstruction d'un chemin de fer au nord-ouest de Carentan. Il a par la suite participé au mouvement de résistance Libération-Nord, opération offensive rhénane, et a combattu lors de la bataille des Ardennes.

Cato a déclaré mercredi au Sun qu'il était honoré de recevoir ce prix.

"C'est un grand honneur", a-t-il déclaré. "Je faisais mon devoir comme le reste des garçons là-bas. Nous étions heureux de le faire et de rentrer à la maison vivant."

Cato aime sa famille, son temps dans l'armée et la chasse.

À l'âge de 102 ans, il a tué d'un seul coup deux dindes – une histoire que sa famille a relatée comme légitime lorsque le Sun a interviewé Cato pour la première fois en novembre.

Cato a alors déclaré qu’il ne savait pas comment il vivait bien après 100 ans, mais il va s’amuser aussi longtemps qu’il le pourra.

Dans une lettre de Leclerc, Cato a été félicité pour avoir aidé à libérer la France des nazis.

«Votre décision de lutter pour la liberté pendant la Seconde Guerre mondiale a été admirable, démontrant votre courage et votre altruisme. Sans vous et ceux qui se sont battus à vos côtés, la France et l'Europe n'auraient peut-être jamais été libérées de la barbarie nazie », a écrit Leclerc. "La solidarité que vous avez manifestée envers notre pays et notre peuple ne sera jamais oubliée et sera considérée comme un exemple à suivre pour les générations futures."

Le membre du Congrès Ted Yoho, Susan Crowley, vice-présidente adjointe des relations communautaires de l'UF; Le maire d'Alachua, Gib Coerper, un commandant au camp Blanding et d'autres militaires ont assisté à la cérémonie de remise des prix.

Cato rejoint une fraternité de personnes telles que Thomas Edison, Alexander Graham Bell, Dwight Eisenhower et bien d'autres qui ont reçu le prix.

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