Une nouvelle espèce de «renard félin» pourrait rôder sur une île française

Wildlife rangers from France's National Hunting and Wildlife Office have located 16 of the golden striped 'cat-foxes' in remote areas of the French island of Corsica.
Les gardes forestiers de l'Office national de la chasse et de la vie sauvage ont localisé 16 créatures à rayures dorées dans des régions isolées de l'île française.

Les chats sont plus gros qu'un chat domestique typique et ont de grandes queues baguées et des dents canines "très développées". En raison de leur apparence, ils sont connus localement comme chat-renardou "chat-renard".

Ils chassent de nuit et, à première vue, ils sont tout simplement ravis par toute l'attention.

Les scientifiques pensent que le chat fait partie d'une espèce inconnue qui aurait pu être originaire d'Afrique ou du Moyen-Orient il y a des milliers d'années.

"En regardant son ADN, nous pourrions le distinguer du chat sauvage européen, Felis silvestris silvestris. C'est proche du chat de la forêt africaine, Felis silvestris lybicaMais l’identité exacte reste à déterminer ", a déclaré à l’AFP Pierre Benedetti, technicien en chef de l’environnement à l’Office national de la chasse et de la faune.

Bien que les premiers "renards félins" aient été capturés (de manière non violente) en 2016, les rangers affirment que des histoires de seconde main sur l'animal de la forêt ont circulé autour de l'île depuis des générations.

Les gardes espèrent que par la capture, l’étude et le marquage des animaux, ils pourront faire en sorte que ces renards «soient reconnus et protégés» au cours des prochaines années.

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