Trois vétérans de Marion ont combattu en France après le jour J – Actualités – Ocala.com

Le jeudi 6 juin marque le 75e anniversaire de l'invasion des Alliés en Normandie.

Il y a 75 ans, Clinton Burns, William Flanigan et Douglas Oswald ont pris part à l'invasion massive de la Normandie, qui a finalement contribué à renverser la machine de guerre allemande pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'Opération Overlord a mobilisé plus de 2 millions de soldats à compter du 6 juin 1944 – jour J – dans une poussée vers Paris. Le 30 août, l'opération a célébré la libération de la capitale française. Les trois hommes du comté de Marion, maintenant âgés de 90 ans, font partie de ceux qui ont combattu pendant un hiver rigoureux et qui ont été les derniers adversaires de la bataille de Bulge à remporter la victoire en Europe le 8 mai 1945.

Mardi, lors de la réunion du conseil municipal d'Ocala, le maire Kent Guinn présentera une proclamation en l'honneur du 75e anniversaire du jour J aux trois anciens combattants de l'armée.

Burns, 97 ans, a grandi à Dunnellon et a 19 ans lorsqu'il a reçu son avis de projet. Peu de temps après le jour J, il est arrivé en Normandie avec le 364e Régiment de combat du génie. Ils ont poussé à travers la France et en Belgique, où ils ont capturé un composé allemand. Burns a reçu un éclat d'obus au visage en Belgique, qui lui a déchiré la lèvre et lui a cassé les dents. Mais après quelques points de suture, il était de retour dans la bagarre.

Flanigan, 96 ans, a frappé Omaha Beach quelques jours après le jour J dans le cadre de la 30ème division d'infanterie. Alors que l'opération Overload prenait officiellement fin le 30 août, Flanigan et sa division se sont battus pendant neuf mois dans toute la France, à travers la forêt des Ardennes et jusqu'en Allemagne, où ils ont fini par rejoindre les forces russes.

Oswald, âgé de 95 ans, s'est enrôlé dans l'armée et s'est retrouvé avec le 290ème bataillon du génie de combat. Comme les deux autres hommes, il a combattu à travers la France avant de s’enliser pendant plusieurs mois à la frontière allemande près de Strasbourg. Il a été touché à l'épaule lors d'une mission de reconnaissance.

Bien qu'ils ne fassent pas partie des forces d'invasion initiales, Burns et Flanigan se souviennent du grand nombre d'avions dans les airs le 6 juin.

"Je n'oublierai jamais ce jour de ma vie. Le ciel était rempli d'avions dans toutes les directions. C'était incroyable", a déclaré Flanigan.

Burns avait des souvenirs similaires.

"Cela ressemblait à un groupe d'abeilles, elles étaient si épaisses dans le ciel. C'était quelque chose à voir", a-t-il déclaré.

Pour les trois, la partie la plus brutale de la campagne a eu lieu cet hiver-là, lorsque les Allemands ont tenté de diviser les forces alliées lors de la bataille de Bulge. Il leur fallut tout pour repousser les Allemands, mais un froid brutal, des stocks insuffisants et une attaque presque continue de la part de l'ennemi faillirent les briser.

"Il faisait si froid. S'il ne neigeait pas, il pleuvait. Nous avons essayé de garder au chaud dans nos trous de renards, mais nous n'avions pas de vêtements épais", a déclaré Oswald.

Ils se sentent toujours chanceux d'avoir réussi et se souviennent souvent de ceux qui ne l'ont pas fait.

"Nous menions une guerre pour protéger l'Amérique, et les personnes qui n'étaient pas des soldats travaillaient pour l'effort de guerre dans leur pays", a déclaré Oswald. "Nous voulions faire partie des gars qui sont allés là-bas pour sauver l'Amérique."

Pour Burns, en tant qu’homme de race noire, la guerre a rendu absurde le racisme institutionnel chez nous.

"Dans les camps, nous avions les Blancs ici et les Noirs étaient ici. Mais quand nous sommes arrivés en Normandie, nous nous sommes tous retrouvés dans les trous de renards", a déclaré Burns. "Quand je suis rentré à la maison, j'ai dû monter à l'arrière du bus. J'ai mis ma vie en danger, comme tout le monde. Cela n'avait pas de sens. Le temps a amené des changements, mais à cette époque ce n'était pas de cette façon."

Flanigan, qui ne se considère pas comme un religieux, a commencé à réciter une prière tous les matins de la guerre. Il n'a jamais arrêté.

"J'ai eu la chance de le traverser. Tous les jours, je récite ma prière du matin. Je remercie le Seigneur. Je ne demande rien du tout. Quand j'étais à l'office, je priais pour que pour le bien-être ou le bénéfice de toutes les parties concernées ", a-t-il déclaré.

Contactez Carlos E. Medina au 867-4157 ou cmedina@starbanner.com

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *