Tour de France 2019: Luke Rowe, capitaine de l'équipe Ineos, exclu de la course après un incident avec Tony Martin

Tour de France 2019: Luke Rowe, capitaine de l'équipe Ineos, exclu de la course après un incident avec Tony Martin

La journée de routine de l’équipe Ineos a pris fin, mais son capitaine de la route Luke Rowe a été exclu du Tour de France avec l’allemand Tony Martin à la suite d’un incident survenu lors de la 17e étape. Les jumeaux Ineos et Martin de Jumbo-Visma envisagent de faire appel de la décision.

Rowe et Martin se sont affrontés vers la fin de la route de 200 km allant de Pont du Gard à Gap, où les replays ont montré un rapprochement alors qu'ils se bousculaient pour se positionner à l'avant du peloton. Martin chercha à couper le chemin de Rowe, le forçant presque à quitter la route, avant que Rowe ne réagisse avec ce qui semblait être un coup de poing alors qu'ils continuaient à rouler.

Ils ont terminé l’étape en tant que membre d’un grand groupe principal, mais ont rapidement été convoqués par les commissaires de course, qui avaient étudié le film aux côtés du directeur sportif d’Ineos, Nico Portal, et se sont fait dire qu’ils ne participeraient plus à la course.

«C’est le plus grand événement sportif du monde», a déclaré Rowe immédiatement après l’annonce de son élimination. "Pour venir ici avec cette équipe, une bande de bons amis, je me sens juste comme je les ai laissés tomber. Je me suis laissé tomber. "

Rowe et Martin sont deux des coureurs les plus expérimentés du peloton. Ils ont tous deux pour mission d'essayer de commander le peloton afin de placer leurs coureurs dans la meilleure position sur la route. Les deux hommes ont également été vus en train de se parler fort pendant la course ce week-end, ce que Rowe a rejeté à l'époque comme n'étant rien de plus qu'une conversation franche.

Mais ça a fait bouillir ici, étrangement, en un jour par ailleurs banal pour les équipes du GC. «Nous essayions tous les deux de faire un travail et peut-être avons-nous tous deux légèrement dépassé la marque, mais il est difficile de perdre la course», a déclaré Rowe. «Je pense qu'aucun de nous ne mérite ça. Il y a beaucoup de gens qui vous soutiennent, vous surveillent, et c'est assez difficile. "

Cela signifie que Geraint Thomas, le champion en titre, sera sans son bras droit alors que la course s'annonce dans trois jours cruciaux dans les Alpes, bien que Rowe ne soit pas l'un des meilleurs grimpeurs de l'équipe, tandis que Steven Kruijswijk, troisième au classement général , Martin de son équipe va nous manquer.

Avant que Rowe ait été expulsé de la course, Thomas avait minimisé l'incident. «C’est la même chose tout le temps», a-t-il déclaré. «Luke, Tony Martin, ces gars-là font tous le même travail. Ils finissent toujours par se disputer une position. Ce n’est pas vraiment fou.

Avant cela, cela avait semblé être un rare jour de soulagement pour Thomas et les autres candidats au GC; soulagement du rythme incessant de ce Tour ainsi que de la chaleur intense quand une pluie averse de bienvenue a brièvement refroidi le peloton. Les coureurs du GC ont laissé échapper une grosse échappée au cours de laquelle l'italien Matteo Trentin a émergé lors de la dernière montée, agape du jersey et poil de la poitrine battant au vent, pour remporter sa première étape du Tour en cinq ans.

Pour Thomas en particulier, après son crash de la veille, cela semblait une préparation parfaite pour les trois jours monstrueux qui attendent au cœur des Alpes et qui écriront l’histoire de ce Tour de France jusqu’à l’annonce de la nouvelle de Rowe.

Luke Rowe est l'équipe Ineos chef sur la route (Getty)

Sans le défi de leur capitaine de route, Ineos, qui consiste à affaiblir l’avantage d’une minute et demie de Julian Alaphilippes, c’est un peu plus dur, mais il ya une confiance tranquille en ce qu’ils peuvent briser la forteresse du Français sur la maillot jaune. "De toute évidence, il n’était pas génial il ya deux jours", a déclaré Thomas à propos des luttes d’Alaphilippe dans les Pyrénées. «Il a très bien couru, mais vous pensez qu’il commence à être fatigué, alors les équipes vont essayer de rendre les choses plus difficiles. Ce sera intéressant. C’est trois grands jours. Beaucoup peut arriver.

La ligne du parti à Ineos reste que Thomas et son co-leader Egan Bernal sont tous deux libres de poursuivre leurs propres objectifs, même si se sacrifier pour l'autre pourrait être leur meilleure chance de gagner cette course. Bernal, 22 ans, a ensuite répété que «Gee est notre premier dirigeant».

julien Alaphilippe mène le groupe principal sur la ligne d'arrivée (Reuters)

"Nous arrivons enfin dans les Alpes et je suis cinquième, Gee est deuxième", a déclaré Bernal, "alors je pense que nous sommes dans une bonne position. Je serai spontané [tomorrow]. Je ne connais pas trop le parcours, je connais les montées mais pas trop. C’est un grand jour pour moi, c’est sûr, mais je suis vraiment content de ce Tour et si je ne fais pas un bon Tour demain, je le serai quand même, car j’étais arrivé avec trois buts.

Même s’il était relativement calme dans le peloton principal au-delà de la bataille de Rowe avec Martin, c’était chaotique à l’avant. Cette étape était toujours susceptible de profiter à l'échappée et il y avait une ferraille tout-puissant pour faire partie des privilégiés. En fin de compte, 33 coureurs se sont échappés et ont rapidement pris les devants du peloton en maillot jaune.

Greg van Avermaet et Thomas De Gendt ont été les deux plus grandes menaces, ce dernier ayant brillamment remporté une étape similaire la huitième journée, mais s’étant retrouvé coincé du mauvais côté lors de la dernière étape, il s’est évanoui. De là, le champion d’Europe Trentin a pris le relais, gravissant le Col de Sentinelle et se dirigeant seul à Gap pour gagner une demi-minute devant le pilote danois de Quick-Step, Kasper Asgreen.

«C’était une finition émouvante car je n’ai gagné que deux courses en l’ensemble de ma carrière», a déclaré Trentin. «C’était incroyable de s’éloigner d’un groupe aussi puissant. Personne n’aurait probablement misé un euro là-dessus ce matin. J'ai essayé plusieurs fois, car il n'y avait pas de collaboration et je savais que je pouvais l'achever avec les jambes. ”

L’équipe australienne Mitchelton-Scott remporte ainsi sa quatrième victoire d’étape après les victoires de Daryl Impey (Afrique du Sud) et de Simon Yates (Grande-Bretagne). Ce match correspond à l'équipe néerlandaise Jumbo-Visma, qui, avec Deceuninck Quick-Step, a déjà essoufflé jusqu'à la dernière chute de cette course.

Matteo Trentin célèbre alors qu'il franchit la ligne d'arrivée (Getty)

Des quelques équipes en tête du classement général, seules Ineos n'ont pas encore gagné d'étape. Tout cela pourrait changer dans les prochains jours, mais ce n’est peut-être pas nécessaire; Là où d’autres coureurs ont profité de bons jours et de mauvais jours, Thomas et Bernal ont été l’image de la régularité et l’espoir au sein de l’équipe est que s’ils gardent leur sang-froid sous le soleil brûlant des Alpes, le reste pourrait se dissiper.

Le Français Chloé Thibaut Pinot attaquera dans les montagnes, le Néerlandais Jumbo-Visma Steven Kruijswijk a un groupe de soutien puissant, tandis que le jeune allemand Emanuel Buchmann est toujours dans le mélange et n’est pas connu. Cette course reste impossible à prédire, et avec trois étapes brutales à venir, c'est en soi quelque chose à chérir. L’un des circuits les plus captivants de toutes les années est prêt pour sa finale dans les Alpes.

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