Selon des chercheurs français, les boissons sucrées sont liées à un risque de cancer potentiel

Les chercheurs ont déclaré que les personnes qui boivent beaucoup de boissons sucrées ont un risque plus élevé de développer un cancer, bien que les preuves ne permettent pas d'établir un lien de causalité direct.

Les résultats d'une vaste étude menée en France suggèrent toutefois qu'une limitation de la consommation de boissons sucrées pourrait contribuer à réduire le nombre de cas de cancer dans une population, ont déclaré les scientifiques.

La consommation de boissons sucrées a augmenté dans le monde entier au cours des dernières décennies et est liée à l'obésité, qui augmente elle-même le risque de cancer. L’Organisation mondiale de la santé recommande aux personnes de limiter leur consommation quotidienne de sucre à moins de 10% de leur apport énergétique total, mais ajoute qu’une réduction supplémentaire, inférieure à 5%, soit environ 25 grammes par jour, serait meilleure pour la santé.

De nombreux pays, dont la Grande-Bretagne, la Belgique, la France, la Hongrie et le Mexique, ont instauré ou sont sur le point d'introduire des taxes sur le sucre dans le but d'améliorer la santé de la population.

Publiée dans le journal médical britannique BMJ, cette étude a analysé les données de 101 257 Français adultes – dont 21% d'hommes et 79% de femmes – et a évalué leur consommation en boissons sucrées. Il les a suivis pendant une période maximale de 9 ans, entre 2009 et 2018, afin d'évaluer leur risque de développer tous les types de cancer et certains types spécifiques, notamment les cancers du sein, du colon et de la prostate.

Les chercheurs ont également ajusté leurs effets sur plusieurs facteurs de risque de cancer confus, notamment l'âge, le sexe, le niveau d'instruction, les antécédents familiaux, le tabagisme et les niveaux d'activité physique.

Au cours du suivi, 2 193 premiers cas de cancer ont été diagnostiqués (693 cancers du sein, 291 cancers de la prostate et 166 cancers colorectaux). L'âge moyen au diagnostic de cancer était de 59 ans.

Risque accru

Les résultats ont montré qu'une augmentation de 100 millilitres (ml) par jour de la consommation de boissons sucrées était associée à un risque accru de cancer de 18% et à un risque accru de 22% de cancer du sein.

Lorsque les buveurs sucrés ont été divisés en ceux qui ont bu du jus de fruits et ceux qui ont bu d'autres boissons sucrées, les deux groupes ont également été associés à un risque plus élevé de cancer en général.

Pour les cancers de la prostate et les cancers colorectaux, aucun lien n’a été trouvé, mais les chercheurs ont affirmé que c’était peut-être parce que le nombre de cas de ces cancers chez les participants à l’étude était limité.

Les auteurs de l'étude ont reconnu que les résultats devaient être reproduits dans d'autres études à grande échelle.

Les experts n’ayant pas participé directement aux travaux ont déclaré qu’il s’agissait d’une étude robuste et bien menée, mais ont indiqué que ses résultats ne permettaient pas d’établir un lien de cause à effet.

"Bien que cette étude n'apporte pas de réponse définitive sur le sucre et le cancer, elle ajoute à l'image globale de l'importance de la volonté actuelle de réduire notre consommation de sucre", a déclaré Amelia Lake, experte en nutrition de santé publique au Royaume-Uni Université de Teesside.

"Le message émanant de l'ensemble des preuves sur la consommation excessive de sucre et les divers effets sur la santé est clair: réduire la quantité de sucre dans notre alimentation est extrêmement important."

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