Qui a gagné la seconde guerre mondiale? Le rôle de la Russie n'est pas négligé en France

Qui a gagné la seconde guerre mondiale? Le rôle de la Russie n'est pas négligé en France

PARIS: Lorsque les dirigeants du monde se réuniront pour les commémorations du jour J, l'absence de Vladimir Poutine témoignera de la perte des énormes sacrifices consentis par la Russie lors de la Seconde Guerre mondiale dans la plupart des esprits français.

C'est un renversement frappant par rapport à il y a 75 ans, lorsque la contribution soviétique, qui coûtait 27 millions de morts et de civils, avait été saluée par les Français comme le facteur le plus déterminant de la défaite de l'Allemagne.

Juste après la fin des combats en Europe en mai 1945, un sondage du groupe français Ifop avait révélé que 57% des Français pensaient que Moscou avait contribué le plus à l'effort de guerre, contre seulement 20% des États-Unis.

Mais à l’occasion du 60e anniversaire du débarquement de la Normandie par les forces alliées en 2004 – lorsque Poutine a représenté pour la première fois la Russie – les chiffres ont été inversés, 20% seulement plaçant l’Union soviétique au premier plan.

Au lieu de cela, 58% ont fait l'éloge des États-Unis, même si ses pertes totales de 400 000 personnes dans les théâtres d'Europe et du Pacifique ne représentaient qu'une petite fraction des morts en Union soviétique.

"D'un point de vue purement historique, il est absurde de négliger le rôle absolument crucial de l'Union soviétique", a déclaré Denis Peschanski, chargé de recherche à l'institut français CNRS, qui a longtemps étudié l'évolution de la mémoire collective française de la guerre.

HOLLYWOOD EFFECT

Alors que le pacte Molotov-Ribbentrop établissait initialement la neutralité entre Moscou et Berlin, l'invasion de l'Union soviétique par Hitler en 1941 entraîna des combats brutaux et le siège des villes russes jusqu'à ce que Staline puisse mener une contre-attaque.

Les violentes offensives russes ont porté atteinte à la puissance militaire de l'Allemagne tout en immobilisant des millions de soldats nazis susceptibles de renforcer la côte atlantique.

"En 1945, le grand allié était Staline et l'URSS. Leur rôle était absolument clair pour les Français", a déclaré Stéphane Grimaldi, directeur du musée commémoratif de Caen pour la Seconde Guerre mondiale en Normandie.

"Mais 50 ans plus tard, ce sont les Etats-Unis qui ont gagné, pour la simple raison que nous avions entre-temps eu la guerre froide", a-t-il déclaré.

Hollywood a également contribué à changer les perceptions avec une série de films à succès commençant dans les années 1960 et montrant des Américains courageux se battant loin de chez eux.

"Si vous regardez la manière dont cela a été décrit dans la culture populaire, il s'agit de la bataille en France et de la bataille d'Angleterre, mais la Seconde Guerre mondiale a été massivement meurtrière entre Allemands et Russes", a déclaré Jeremy Shapiro du Conseil européen de la politique étrangère Rapports.

CŒURS ET ESPRITS

Pendant des décennies, les présidents français n'ont pas commémoré officiellement le débarquement du jour J, lorsque 150 000 soldats alliés ont pris d'assaut la côte atlantique de la France, par mer et par air.

Héros de la Résistance française et président Charles de Gaulle a refusé d'honorer l'opération alliée dans laquelle il a été relégué à un rôle secondaire.

À son entrée à Paris en 1944, il acclama une ville "libérée d'elle-même, libérée par son peuple" – malgré les lignes de chars britanniques et américains derrière lui.

"De Gaulle voulait avant tout rétablir la souveraineté de la France, ce qui impliquait de faire sortir les Américains", a déclaré Grimaldi.

Ses tendances anti-américaines ont été reprises par le Parti communiste français, qui a exercé une influence considérable après la guerre grâce à son rôle dans la Résistance.

Les communistes rappelaient régulièrement aux électeurs de l'après-guerre la contribution de l'Armée rouge.

Mais la répression soviétique derrière le rideau de fer a progressivement érodé leur soutien – tout comme les États-Unis façonnaient leur propre récit de la manière dont la guerre avait été gagnée, sur grand écran.

"Un film qui avait un rôle absolument essentiel dans les années 60 était" Le jour le plus long ", a déclaré Peschanski. "Cela met en lumière les Américains et la Résistance française, et ce fut un succès phénoménal."

Un peu plus de 30 ans plus tard, un autre film du jour J offrait le récit héroïque des États-Unis aux nouvelles générations des deux côtés de l’Atlantique: Saving Private Ryan de Steven Spielberg de 1998.

"La guerre froide a isolé les Russes et l'histoire de la Russie", a déclaré Grimaldi.

"Le héros est maintenant le gentil américain, c'est John Wayne, et c'est lui qui va sauver l'Europe, pas les Russes."

"DEVRAIT ÊTRE À L'ENTRÉE AVANT"

Le rôle des États-Unis dans la libération de l'Europe a pris un nouvel élan lorsque le président François Mitterrand est devenu le premier chef d'État français à organiser des cérémonies du jour J sur les plages de Normandie en 1984.

Le président américain Ronald Reagan a assisté à la commémoration, qui allait devenir un événement mondial majeur au moment même où l'Union soviétique s'effondrait.

Malgré la fin de la guerre, la gratitude envers la Russie n’avait pas totalement éclipsé l’admiration de la France pour les États-Unis.

En 1944, lors d’un sondage organisé en 1944, on leur demandait quel pays ils visiteraient s’ils le pouvaient, 43% des parisiens ont choisi les États-Unis, alors que 13% seulement ont choisi l’Union soviétique.

L'image de la Russie a encore été ternie sous Poutine, dont les relations avec l'Occident ont échoué après qu'il ait ordonné à des troupes en Ukraine voisine en 2014 d'annexer la Crimée.

"Poutine n'est pas invité, cela n'a rien à voir avec la Seconde Guerre mondiale, c'est aujourd'hui", a déclaré Peschanski.

"Si l'objectif était de parler du passé, l'Union soviétique et ses héritiers, à savoir Poutine, devraient être au premier rang aux côtés des Américains et des Britanniques."

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