Procès français accusant Orange de harcèlement moral pour envelopper | Actualité économique

Par NICOLAS VAUX-MONTAGNY, Presse associée

PARIS (AP) – Un procès dans lequel la société française de téléphonie mobile Orange, son ex-PDG Didier Lombard et d'autres ont été accusés de harcèlement moral lié à une vague de suicides entre 2006 et 2009 se termine jeudi.

La société, anciennement France Télécom, est accusée d’avoir eu recours à des méthodes de "déstabilisation" des travailleurs pour se débarrasser de 22 000 employés dans le cadre d’une réduction des coûts, après la privatisation en grande partie de la société en 2004.

Les procureurs ont allégué que, compte tenu de la fameuse difficulté de licencier du personnel utilisant la loi française, la société avait utilisé une série de méthodes pour convaincre les personnes de quitter le poste, telles que la rétrogradation ou la mutation forcée de membres du personnel vers de nouveaux sites.

Au cours de la période de réflexion de quatre ans, la société a enregistré quelque 19 suicides, 12 tentatives de suicide et huit cas de dépression grave parmi le personnel.

Les lettres et les photos des victimes étaient affichées sur l'écran géant de la salle d'audience de Paris, dont l'une indiquait: "Je me suicide parce que je travaille à France Télécom. C'est l'unique cause."

L'accusation réclame la peine maximale – un an de prison pour Lombard et deux autres qui nient toutes les allégations. La société pourrait être condamnée à une amende pouvant aller jusqu’à 75 000 euros.

Quatre autres employés, accusés de complicité, encourent une peine maximale de 8 mois d'emprisonnement et une amende de 10 000 euros.

La France est l'un des rares pays au monde à pouvoir poursuivre en justice des entreprises ou des salariés pour avoir "créé un climat de travail systémique et angoissant".

C'est la première fois qu'une loi de 2002 sur le harcèlement moral a été utilisée contre une grande entreprise. L'accusation a déclaré qu'une condamnation "historique" pourrait offrir aux entreprises la possibilité de faire face à des défis juridiques similaires.

Les avocats d'Orange ont demandé à la cour "de ne pas faire de France Télécom un symbole".

Lombard, 77 ans, qui a quitté son poste en 2010, a nié toute responsabilité dans les suicides, les décrivant comme une "crise médiatique".

Lombard a reconnu devant le tribunal qu'il avait déclaré, en 2006, vouloir "envoyer les employés par la porte ou la fenêtre", les décrivant comme une gaffe.

Il a également reconnu avoir déclaré que l'entreprise avait "une mode pour se suicider" en 2009.

Après la privatisation, les nouveaux dirigeants de l'entreprise ont voulu réduire leurs effectifs de 22 000 personnes entre 2006 et 2008 et créer 6 000 emplois pour des candidats externes.

Toutefois, étant donné que la France applique des règles très strictes pour protéger le personnel contre le licenciement, il était évident que France Télécom ne serait pas en mesure de licencier un aussi grand nombre de salariés bénéficiant du statut protégé.

Sylvie Topaloff, avocate de l'un des principaux syndicats, Sud, a déclaré que leur souhait de congédier les employés sur une base volontaire avait échoué.

"Vous avez appliqué une politique d'entreprise préjudiciable (où les employés étaient employés), rétrogradé, humilié, déplacé", a déclaré Topaloff à la cour.

L'accusation a accusé Orange d'avoir "dégradé les conditions de travail du personnel, porté atteinte à ses droits et à sa dignité, porté atteinte à sa santé physique ou mentale" et "mis en péril son avenir professionnel".

Le verdict sera plus tard cette année.

Thomas Adamson à Paris a contribué

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