Pour les retraités britanniques en France, le Brexit est un problème de santé

Pour John Shaw, un Britannique âgé de 73 ans qui vit au cœur de la région viticole du sud-ouest de la France, le problème posé par la sortie imminente de la Grande-Bretagne de l'UE est simple: "C'est une question de vie ou de mort!"

"Cela fait deux ans et demi que nous vivons dans les limbes", a déclaré Shaw dans une arrière-boutique du café Floc'n Tea de la petite ville de Lauzun, devenue un point de ralliement pour la diaspora britannique des retraités dans ce coin pittoresque de la France.

Jusqu'à présent, dans le cadre des accords de réciprocité de l'UE, les Britanniques résidant ailleurs dans le bloc européen étaient couverts par les systèmes de santé nationaux. Mais c'est un marché que les retraités britanniques ne seront peut-être plus en mesure de prendre pour acquis.

Si les soins de santé ne sont pas couverts par un accord sur les droits des citoyens lorsque la nouvelle date limite du Brexit expire le 31 octobre, leurs frais remboursables pourraient exploser.

Cela pourrait s'avérer trop difficile pour Shaw et des centaines d'autres Britanniques plus âgés qui ont déménagé pour vivre parmi les collines ensoleillées et les villes médiévales du sud-ouest de la France, souvent dans le souci du coût de la vie.

Bien que les soins de santé n'aient peut-être pas été une priorité lorsqu'ils ont quitté la Grande-Bretagne, beaucoup ont depuis découvert les avantages de la couverture généreuse de la France.

Shaw, par exemple, se bat contre un cas agressif de cancer de la prostate et prend un médicament anti-hormone dont le prix est le double de celui de sa pension britannique – et qui n'est pas disponible en Grande-Bretagne.

"Toute notre attitude envers la vie a changé à cause de l'incertitude", dit-il.

– 'Traitement incroyable' –

Environ 600 000 Britanniques à la retraite vivent maintenant dans des pays de l’UE, selon des estimations officielles, souvent avec des permis de résidence leur permettant une couverture complète dans le cadre des systèmes de santé locaux.

Maggie Morton, âgée de 73 ans vivant en France depuis 20 ans, a déclaré qu'elle venait de subir sa troisième intervention chirurgicale pour une arthroplastie du genou et de la hanche, qualifiant le traitement de "incroyable".

Elle pense que les responsables britanniques ne comprennent pas les enjeux pour les citoyens ordinaires.

"Le problème est que les personnes qui sont au sommet de la hiérarchie du gouvernement britannique ne sont pas des gens ordinaires", a-t-elle déclaré au Floc'n Tea.

"Ils ont cinq étoiles."

Le National Health Service (NHS) britannique, qui a connu une série de crises de dotation en personnel et de financement au cours des dernières années, pourrait être soumis à de nouvelles tensions après le Brexit, ont averti des experts.

"Toutes les formes de Brexit sont néfastes pour la santé", selon un article du journal médical Lancet publié en février dernier, selon lequel un scénario de non-accord provoquerait probablement une grave pénurie de personnel et de médicaments au sein du NHS.

On estime que 60 000 ressortissants de l'UE travaillent dans le NHS, ce qui représente environ 5% de ses 1,2 million d'employés – mais s'ils resteront en Grande-Bretagne après le lancement du Brexit.

Et cela rend encore moins probable que les Britanniques plus âgés vivant dans l'UE veuillent rentrer chez eux.

Wynne Edwards, 67 ans, a déclaré que son frère avait été victime d'une crise cardiaque en mars 2018, mais il avait fallu attendre plusieurs mois avant de voir un expert mourir peu de temps après.

"Il est décédé le 4 décembre. Il n'a vu un spécialiste que fin octobre!" il a dit à l'AFP.

– Temps et argent –

Edwards, qui a déménagé à Lauzun en 2013, a comparé le cas de son frère avec celui de son épouse, récemment paralysée à la jambe.

Les médecins ont immédiatement ordonné un examen IRM et elle a ensuite passé un mois à l'hôpital, ce qui ne se serait pas passé si vite en Grande-Bretagne, a-t-il estimé.

Shaw a également déclaré que la longue attente pour voir un spécialiste était une raison pour laquelle il ne retournerait pas en Grande-Bretagne, ainsi que le coût du traitement.

"Au Royaume-Uni, il est assez courant pour une personne dirigée vers une clinique de cancérologie d'attendre jusqu'à 18 mois avant d'obtenir une consultation", a-t-il déclaré.

"Ici, cela se produirait normalement dans un délai de deux à trois semaines au plus."

Il a déclaré qu'il payait 86 euros (74 livres, 96 dollars) par mois pour une assurance complémentaire couvrant la majeure partie de ses coûts de traitement, y compris ceux qui n'étaient que partiellement couverts par la sécurité sociale française.

Une couverture similaire en Grande-Bretagne coûterait probablement entre 300 et 400 kilos – "et elle ne couvrirait rien de mon cancer", a déclaré Shaw.

Les Britanniques apprécient depuis longtemps le climat et ont amené leurs propres passionnés dans le sud-ouest de la France, comme en témoigne ce match de cricket en Dordogne, mais les retraités britanniques sont de plus en plus préoccupés par les effets du Brexit.

Les journaux britanniques peuvent encore être disponibles après le Brexit, mais les retraités britanniques en France craignent que leurs droits aux soins de santé français ne soient frappés

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *