Pour les concurrents de French Open, la poussière d'argile rouge est gratuite. La lessive aussi.

The Washington Post
L'Argentin Jose Acasuso s'écroule lors d'un match de Roland-Garros contre Andy Roddick en 2005. (Francis Mori / Associated Press)

L’argile rouge de la French Open est si emblématique que les boutiques situées sur le terrain du tournoi en vendent des flacons souvenir – en réalité de la brique rouge finement moulue – dans des cylindres commémoratifs au prix de 20 euros pièce (environ 23 dollars).

Mais pour les générations de professionnels du tennis qui ont concouru sur les plus célèbres courts en terre battue du monde, il est impossible de ne pas se retrouver gratuitement enduit de poussière de briques rouges après deux ou trois heures passées à transpirer, glisser et glisser d'un coin du terrain à l'autre. un autre.

Et cela, depuis des décennies, a fait de la question du linge à l’Open français une préoccupation urgente.

Chris Evert, sept fois championne de Roland-Garros, était considérée comme la reine de la terre battue pour sa domination en surface, ainsi que pour l'incarnation de la féminité dans ses jolies robes blanches. Merci à sa mère, Colette, qui a voyagé avec sa fille au début de sa carrière professionnelle et a lavé ses chaussettes et ses sous-vêtements à la main dans l'évier de la chambre d'hôtel.

"Dieu l'aime!" Se souvient Evert. «C’est à cette époque que le nettoyage à sec était coûteux et que nous ne vivions pas exagérément ni dans des hôtels cinq étoiles. Je me souviens qu'elle avait frotté les chaussettes. Parfois, elle trouvait une laverie automatique au début. Et quand j'ai commencé à gagner plus d'argent, nous l'avons envoyé.

De nos jours, cependant, un service de blanchisserie gratuit fait partie des nombreux avantages accordés aux professionnels du tennis qui ont leur place à l'Open de France. Et pour les champions qui servent également de modèles de premier plan aux fabricants de vêtements de tennis, tels que Roger Federer (Uniqlo) et Rafael Nadal (Nike), il est impératif de paraître impeccable – si ce n’est lors des matches, malgré les nombreux changements de maillots, correspondre à des cérémonies de victoire, quand ils portent invariablement une chemise ou une veste fraîche pour modéliser l'étiquette au mieux.

À l’Open de France, il suffit aux joueurs de mettre leurs vêtements d’allumette sales dans un sac portant leur nom, de le déposer à la poubelle et de faire livrer leur «blanchisserie» aux vestiaires le lendemain.

«Vous venez de donner votre linge aux dames dans le vestiaire et elles s’en occupent», a déclaré l’allemand Andrea Petkovic. «Et ça revient parfaitement plié et parfaitement propre. Je ne sais pas comment ils le font, mais ils font du très bon travail! "

Quel est le secret de la French Open pour sortir la terre battue des tenues de tennis? Est-ce qu'il utilise de la lessive quotidienne? Une brosse à poils? Eau de Javel? A-t-il une recette de blanchissage confidentielle, gardée avec le soin que les moines chartreux accordent à la fabrication de la célèbre liqueur française, la chartreuse, à partir d'un mélange inconnu de sources botaniques?

«Je ne sais pas», a déclaré la charmante Céleste, qui supervise la myriade de services spéciaux offerts par l'Open de France à ses concurrents. Elle ne le sait pas, a-t-elle expliqué, car la blanchisserie des joueurs est sous-traitée à une entreprise privée qui la récupère deux fois par jour, à 13 heures et à 19 heures, et la rend à 14 heures. Le jour suivant.

À 31 ans, Petkovic, classé 69e, est assez âgé pour apprécier cet avantage. Elle se souvient d'avoir passé des heures dans des laveries à prépaiement à attendre que ses vêtements de tennis se défont alors qu'elle gravissait les échelons en tant que jeune professionnelle.

L'ancien pro Patrick McEnroe a ses propres histoires à raconter – des souvenirs d'une époque qui a précédé le début des tournois du Grand Chelem pour le bénéfice des joueurs. Il se souvient avoir ressenti, en tant que jeune joueur, qu'avoir de l'argile rouge sur ses chaussettes était un signe d'honneur. Il y avait quelque chose d'indéniablement cool d'avoir des chaussettes fraîches et propres avec des taches de saleté.

Mais la première fois qu’il devait se laver à l’étranger, se rendant seul à un tournoi junior, il commettait l’erreur de le donner à son hôtel.

«Ils m'ont fait payer 10 dollars pour une chaussette! Les sous-vêtements coûtaient 15 dollars! », A déclaré McEnroe. «Vous récupérez la facture d’un petit sac de linge pour tennis, et c’est 300 $.

«J'ai rapidement appris, en tant que jeune joueur de tennis en déplacement, à trouver la laverie automatique locale. Dans certaines parties du monde, ce n’est pas facile. "

Les professionnels de la tournée d’aujourd’hui n’ont pas besoin d’être aussi ingénieux, du moins lorsqu’ils participent à un Grand Chelem.

Wimbledon, où le défi consiste à souiller l’herbe plutôt que l’argile, est la norme de référence en matière de blanchisserie pour les joueurs, selon les initiés. Les préposés font la lessive sur place, pliant chaque article et le déposant dans les casiers des joueurs pendant la nuit. Ils laveront même une tenue pendant les retards de pluie et remettront des chaussettes chaudes au joueur lorsque le jeu reprendra.

Le système de blanchisserie du US Open est un peu plus chaotique, explique le spécialiste des doubles, Bob Bryan, avec des vêtements retournés dans un grand sac plutôt que pliés. Ils pourraient être un peu froissé; ils pourraient même ne pas être à vous.

«Vous obtenez de temps en temps la chaussette Lotto voyous. Ou parfois, on a des sous-vêtements roses de Feliciano Lopez », craqua Bryan, se moquant de l’espagnol avec une telle beauté que presque tous les joueurs de tennis, hommes et femmes, ont avoué avoir un faible, y compris la mère d’Andy Murray, Judy.

À la French Open, la lessive est l’un des nombreux défis que le tournoi doit relever pour les joueurs. Les officiels du tournoi ont construit un dédale de salons réservés aux joueurs, de restaurants, d'un bar et de vestiaires élégamment aménagés sous Court Philippe Chatrier, la plus grande salle du site.

Les joueurs reçoivent un cadeau de bienvenue à leur arrivée. Ils organisent ici leur transport privé aller-retour vers le site du tournoi et récupèrent leurs billets gratuits pour les entraîneurs, la famille et les invités. Un concierge organise des réservations pour le dîner, des billets de cinéma, des laissez-passer de musée ou des excursions à Disneyland Paris.

Les joueuses ont un salon de coiffure, manucure, soins du visage et épilation.

Et tous les joueurs, y compris les juniors qui atteignent les quarts de finale, peuvent utiliser le service de blanchisserie qui se termine le 8 juin, jour de la finale féminine.

Bryan explique que cela convient, car l’Open français marque la fin de la saison sur terre battue. C’est à ce moment-là que les joueurs jettent leurs vêtements et attendent un nouveau matériel de la part du fabricant qu’ils représentent. «Vous jetez toutes vos chaussettes, bien sûr; ils sont faits; vous ne pouvez pas les porter », a déclaré Bryan. "Ensuite, vous obtenez de nouvelles choses pour la saison sur gazon."

En fait, d'après Bryan, la qualité des chaussettes d'un joueur après la saison sur terre battue révèle à quel point il mesurait le calibre de son adversaire lorsqu'il disputait des matchs de qualification à Wimbledon, dans l'espoir de gagner une place dans le classement. les célibataires dessinent.

"Si vous voyez un gars porter des chaussettes en terre battue sur un terrain en dur ou sur un terrain en gazon, vous savez que vous êtes en forme", a déclaré Bryan. "Vous léchez vos côtelettes."

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