Peter Sagan: Les sprints du Tour de France sont toujours un vrai bordel

Peter Sagan est souvent considéré comme la seule rock star du peloton professionnel, mais à l'heure de la première étape du Tour de France, samedi, il pourrait remporter le premier maillot jaune et commencer à marquer des points pour un septième vert record. Le chef d’équipe de Bora-Hansgrohe évitait ses chances de victoire et semblait légèrement irrité par le manque de soutien de son effectif de huit coureurs pour la course de cette année.

Interrogés sur les risques d’accident sur le Tour, Sagan et son entourage ont révélé leur sens aigu de la superstition, fermant rapidement la question dans l’espoir qu’il n’y aurait pas de mauvais karma dans les jours à venir.

Lors de la conférence de presse tenue à Bora-Hansgrohe tard vendredi après-midi, Sagan était l'un des quatre chefs d'équipe, plutôt que le seul chef. Bora-Hansgrohe n'est plus seulement le spectacle de Peter Sagan, même s'il génère plus d'attention et de gros titres que l'ensemble de ses coéquipiers.

Le manager de l’équipe, Ralph Denk, a souligné que Bora-Hansgrohe avait déjà remporté 33 courses jusqu’à présent cette saison, autant qu’en 2018. À ce jour, Sagan n’a gagné que trois fois: les étapes du Tour Down Under, du Tour of California et de le Tour de Suisse plus récent. Il était quatrième à Milan-San Remo et cinquième à Paris-Roubaix, mais avait du mal à étendre sa campagne de printemps aux Ardennes Classics.

Bora-Hansgrohe s'est développée et améliorée ces dernières années, alors que Sagan a renforcé le profil et le prestige de l'équipe allemande. Patrick Konrad et Emanuel Buchmann visent désormais une place dans le top 10 du Tour, tandis que le nouveau champion national allemand Maximilian Schachmann – qui remplaçait Sagan dans les Ardennes et se classait troisième à Liège-Bastogne-Liège – avoir la liberté de cibler les victoires d'étape. Buchmann a terminé troisième au Critérium du Dauphiné et Konrad troisième au Tour de Suisse. Leurs ambitions de GC semblent légitimes.

Sagan n’aura que Daniel Oss pour l’aider dans les sprints et dans la lutte pour le maillot vert. Son ami proche, Maciej Bodnar, n’a pas été sélectionné pour le Tour de France. Les Allemands Marcus Burghardt, Gregor Muhlberger et l’Autrichien Lukas Postleberger ont été accueillis dans d’autres lieux.

"Bien sûr, nous avons une équipe solide pour les montées, alors que je suis accompagné de Daniel Oss, puis de Max pour les étapes glissantes. Oss est là pour me protéger dans les sprints et sur les routes plates. Je peux lui faire confiance, expliqua Sagan, posant à Ralph Denk une question sur le succès grandissant de ses coéquipiers.

Sagan s'est assis patiemment pendant les nombreuses questions des médias allemands aux coureurs allemands et autrichiens, ne semblant s'ennuyer que de temps en temps et souhaiter qu'il soit ailleurs.

"C'est agréable d'être de retour en Belgique, même si c'est différent (aux classiques du printemps) car le temps est clément. C'est l'été, on peut donc passer un bon moment", a déclaré Sagan à son tour.

"Bien sûr, il y a une très grosse différence entre le Tour des Flandres et la première étape du Tour de France. Il y a beaucoup de coureurs qui veulent gagner et il y a toujours beaucoup de compétition dans la première semaine. Nous verrons ce qui se passe. Nous allons essayer de faire de notre mieux. "

Sagan a insisté sur le fait qu'il ne pensait pas encore au maillot vert, mais il savait que chaque point de chaque sprint jouerait un rôle déterminant dans la décision de Sagan de remporter un septième maillot vert.

"C'est un objectif important – c'est pourquoi je suis ici. Je ferai de mon mieux, comme toujours. Vous pouvez voir les chances pour moi; je pense que j'ai une chance", a-t-il plaisanté.

"Je vais me battre avec beaucoup de coureurs pour le maillot vert", a poursuivi Sagan. "Chaque année est différente, et j'ai gagné le vert de différentes manières. Cela dépendra de la première semaine. Nous verrons comment cela se passera la deuxième semaine, puis tout le chemin jusqu'à Paris. Un sprint peut bien se dérouler. aller mal, et c'est pourquoi je ne pense pas à cela. "

Les sprinters purs tels que Elia Viviani (Deceuninck-QuickStep), Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma), Caleb Ewan (Lotto Soudal) et Sonny Colbrelli (Bahreïn-Merida) ont soif de remporter la première étape à Bruxelles samedi. Sagan était évasif sur ses chances et sur le déroulement du sprint, mais il a de nouveau prouvé qu'il ne devrait jamais être exclu.

"Le dernier kilomètre augmente un peu, mais ce n'est pas si raide. J'ai vu que ce n'était pas si difficile", a suggéré Sagan. "Tous les sprinters sont ceux à battre. Bien sûr, Groenewegen est fort, Caleb est fort, Elia est fort. Les sprints du Tour de France sont toujours un vrai bordel.

"Mon statut et mes émotions sont différents de ceux de ma première tournée, mais je suis toujours heureux d'être ici", a-t-il déclaré.

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