Michel Houellebecq: un écrivain controversé remporte la Légion d'honneur

Michel Houellebecq: un écrivain controversé remporte la Légion d'honneur

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Michel Houellebecq a été appelé le plus grand écrivain français vivant, mais il est accusé de misogynie, d'islamophobie et de racisme.

L’écrivain controversé Michel Houellebecq sera honoré jeudi de la plus haute distinction française.

Le président Emmanuel Macron lui présentera la Légion d'honneur à l'Elysée à Paris, en présence de l'ancien président Nicolas Sarkozy.

Figure polarisante, M. Houellebecq a été salué comme le plus grand écrivain français vivant pour ses observations pointues de la société moderne.

Mais ses critiques l’accusent de misogynie, de racisme et d’islamophobie.

"Il me semble qu'aujourd'hui, il tire le meilleur parti de la haine des autres peuples dans ses livres", a déclaré à la BBC Sian Cain, éditeur de Guardian Books. "Que ce soit le talent ou l'opportunisme, je ne sais pas."

Qui est Michel Houellebecq?

Michel Thomas, 63 ans, est né en 1956 sur l'île française de la Réunion, dans l'océan Indien.

Il a déménagé brièvement en Algérie jusqu'à ce qu'il aille vivre à Paris avec sa grand-mère à l'âge de six ans, après le déménagement de sa mère au Brésil pour vivre avec un nouveau petit ami. Son prénom, M. Houellebecq, était le nom de jeune fille de sa grand-mère.

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L'auteur est un ami de nombreux personnalités influentes de la société française, ayant rencontré à la fois M. Macron et son prédécesseur, M. Sarkozy. Carla Bruni-Sarkozy a une fois enregistré une version de la chanson de l'un des poèmes de M. Houellebecq.

L'ancienne première dame de France a publié une photo sur Instagram de l'écrivain et de sa nouvelle épouse Lysis le jour de leur mariage l'année dernière et l'a remercié de "nous avoir permis de partager votre bonheur".

M. Houellebecq a commencé à écrire de la poésie dans les années 1980 avant de gagner une renommée internationale pour son deuxième roman, Les Particules Élémentaires (publié en 1998 sous les noms Atomised au Royaume-Uni et The Elementary Particles aux États-Unis).

L'œuvre nihiliste s'est vendue à des centaines de milliers d'exemplaires et lui a valu des éloges et des récompenses de la part des critiques littéraires, mais il a attiré des critiques sur les descriptions sexuelles graphiques du livre.

Pourquoi est-il si controversé?

Mme Cain a déclaré qu'elle n'avait plus lu l'œuvre de M. Houellebecq après avoir terminé Atomised.

"Je n'ai aucun intérêt à lui lire davantage", dit-elle, affirmant que sa "misogynie" n'était pas un commentaire sur la société comme le pensent certains, mais plutôt "juste lui exprimant ses propres sentiments de rejet maternel sur la page".

Une revue du New York Times a qualifié cette lecture de "lecture profondément répugnante" qui présentait "une image totalement sombre de la culture contemporaine".

Nicholas Lezard, du Guardian, l'a qualifiée de "portrait audacieux et troublant d'une société en train de s'effondrer" à sa parution – tout en ajoutant qu'il "ne fait pas trop de doute que Houellebecq est une personne désagréable".

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Michel Houellebecq est un écrivain controversé, salué et salué de la même manière

Le roman Platform de M. Houellebecq, publié en 2001 sur le tourisme sexuel en Thaïlande, comportait davantage de scènes de sexe illustrées, mais le romancier avait été traduit devant un tribunal pour sa critique de l'islam et sa description d'un attentat extrémiste islamique contre une station balnéaire du sud-est asiatique.

Le roman a été publié l'année précédant le massacre de 202 personnes sur l'île indonésienne de Bali par le groupe militant Jemaah Islamiah, certains l'appelant prophétique.

Les juges ont acquitté M. Houellebecq d'avoir provoqué la haine raciale au motif qu'il avait le droit de critiquer les religions. Mais les mosquées partout en France et la Ligue des droits de l'homme du pays ont critiqué l'écrivain.

Pour son travail en 2010, La Carte et le Territoire, il a reçu le prestigieux Prix Goncourt, mais son sixième roman, Soumission (Soumission), s'est avéré le plus controversé.

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Situé en 2022, il dépeint la France sous la charia (loi islamique) sans égalité des sexes et un protagoniste qui décide finalement de se convertir à l'islam et de pratiquer la polygamie.

"Il est certain que les féministes n'aimeront pas ce livre", a déclaré M. Houellebecq à la Paris Review avant la publication du livre, affirmant qu'il ne se considérait pas comme un misogyne.

Il a également déclaré à l'intervieweur que "nous avons étendu le domaine du" racisme "en inventant le crime d'islamophobie", tout en affirmant que le Coran "se révèle être bien meilleur que je ne le pensais".

Mais sa date de sortie, le 7 janvier 2015, était également la date des attaques terroristes de Charlie Hebdo en 2015 à Paris.

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Le magazine présentait une bande dessinée de Michel Houellebecq le jour où deux militants islamiques ont tué 12 personnes dans ses bureaux.

Le magazine satirique présentait un dessin de M. Houellebecq en couverture le jour de l'attaque. L'auteur était placé sous la protection de la police 24 heures sur 24 dans le sillage de celui-ci.

Qu'a-t-il fait dernièrement?

La dernière œuvre de M. Houellebecq, Sérotonine (Sérotonine) a été publiée en janvier. Elle est considérée comme un roman sur les manifestations de la "gilets jaunes" en France, même si elle avait été écrite avant le début des manifestations.

"Il a le chic pour parler du moment politique", a déclaré à la BBC James Marriott, rédacteur en chef adjoint du Times, et a ajouté qu'il n'était pas fan de l'auteur mais "intéressé par lui".

Il a largement refusé les apparitions dans les médias depuis le meurtre de Charlie Hebdo, bien que M. Houellebecq ait récemment publié pour le magazine Harpers un article qualifiant le président américain Donald Trump de "l'un des meilleurs présidents américains que j'ai jamais vus", bien que "plutôt repoussant".

Il a également salué la décision du Royaume-Uni de quitter l'Union européenne en écrivant: "Les Britanniques m'énervent, mais leur courage est indéniable."

M. Marriott a ajouté que l'auteur "aiguillonnait les gens", conformément à "une tradition politique française qui s'appellerait de nos jours" traine ".

"Vous espérez qu'il ne croit pas à tout ça", dit M. Marriott. "Les romanciers disent des choses légèrement scandaleuses et cela contribue à nous aider à examiner et à remettre en question nos convictions."

"Il n'est pas si original", ajoute-t-il. "Les gens aiment l'idée de lui."

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