Membres amputés grisous, obusier français découverts sur le site de la bataille de Waterloo

Membres amputés grisous, obusier français découverts sur le site de la bataille de Waterloo

Les archéologues ont découvert des membres amputés sur le site d'un hôpital de campagne utilisé lors de la bataille de Waterloo.

Les chercheurs utilisaient des détecteurs de métaux sur le site de la bataille belge lorsqu'ils ont découvert ce qui pourrait être les restes d'une boîte de munitions. Lors de la fouille autour des restes métalliques, des membres humains amputés ont été découverts.

"Dans la tranchée avec les restes humains, nous avons maintenant la preuve de quatre amputations – trois jambes et un pied", a déclaré à Fox News Mike Greenwood, porte-parole de Waterloo Uncovered, qui supervise les fouilles. "Vous pouvez voir les marques de coupe faites par la scie du chirurgien."

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La tranchée où les membres ont été retrouvés se trouve à environ 90 pieds d'une ferme utilisée comme hôpital de campagne par les forces britanniques et leurs alliés.

Un des os de la jambe humaine en cours de fouille au site de Mont ‐ Saint ‐ Jean. (Photo par Chris van Houts)

L’armée française de Napoléon subit une célèbre défaite à Waterloo le 18 juin 1815. La bataille fut une victoire décisive pour les forces conduites par le duc de Wellington et le maréchal de Prusse Blucher et changea le cours de l’histoire européenne.

Une partie du défi pour les archéologues travaillant dans la région est d’établir que les vestiges datent de la célèbre bataille de 1815, par opposition à des conflits plus récents, tels que la Première Guerre mondiale.

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Cependant, il existe des indices importants dans la tranchée où les membres amputés ont été découverts qui suggèrent la bataille de Waterloo. "Ils ont trouvé une armature en métal provenant d'une épée ou d'un fourreau à baïonnette, ce qui nous donne l'assurance que les restes proviennent de la bataille", a expliqué Greenwood. "Il est fort possible qu'il y ait plus de vestiges et plus de preuves de la bataille."

L'archéologue Eva Collignon en train de fouiller les ossements humains à Mont ‐ Saint ‐ Jean.

L'archéologue Eva Collignon en train de fouiller les ossements humains à Mont ‐ Saint ‐ Jean.
(Photo par Chris van Houts)

L'un des membres retrouvés aurait subi des blessures catastrophiques, probablement dues à un ballon de mousquet ou à un boulet de canon, selon Greenwood. "On espère que ces personnes ont récupéré", a-t-il ajouté.

Greenwood a déclaré que près de 6 000 hommes blessés avaient transité par l'hôpital de campagne installé à la ferme de Mont-Saint-Jean pendant et après la bataille. Des centaines d'amputations y ont été effectuées, ce qui expliquerait la présence d'une «fosse à amputation» à proximité.

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La zone où les membres amputés ont été retrouvés est maintenant un verger. D'autres artefacts trouvés dans les environs cette semaine fournissent un nouvel aperçu fascinant du déroulement de la bataille.

La troisième jambe amputée découverte sur le site de l’hôpital de campagne.

La troisième jambe amputée découverte sur le site de l’hôpital de campagne.
(Photo par Chris van Houts)

Greenwood a déclaré à Fox News qu'il est généralement admis que la ferme de Mont-Saint-Jean était à environ 1 970 à 2 300 pieds de la ligne de front alliée. Cependant, un boulet de canon français de 6 livres a été trouvé dans le verger, de même que des balles de mousquet anglais et français. "Nous pouvons faire la différence parce qu'ils sont de tailles différentes", a-t-il déclaré. "Ils sont probablement des carabines tirées par la cavalerie française – la ferme, au moins à un moment de la bataille, était encerclée par des coups de feu et des combats."

Mercredi, les archéologues ont également découvert un très gros boulet de canon dans un champ situé à peu de distance de la ligne de front, à environ 600 à 300 mètres de la ferme. L'obusier français de 6 pouces, complet avec fusible, contenait encore de la poudre à canon. "Nous devions informer la police – ce matin, les services de bombardement de l'armée l'ont emporté", a déclaré Greenwood.

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Les fouilles de cet été sur le site étant sur le point de se terminer, les ossements sont confiés à l’autorité des autorités archéologiques belges locales. La tranchée sera scellée et les archéologues de Waterloo Uncovered y reviendront l'été prochain.

Le trou de fusible dans l'obus d'obusier découvert sur le site de la bataille de Waterloo.

Le trou de fusible dans l'obus d'obusier découvert sur le site de la bataille de Waterloo.
(Photo par Chris van Houts.)

Waterloo Uncovered est une organisation caritative basée au Royaume-Uni où des groupes d'anciens combattants et du personnel en service des armées britannique et néerlandaise travaillent sur le célèbre site de la bataille avec des archéologues et des volontaires. Le projet sert de programme de soutien aux anciens combattants souffrant de P.T.S.D. "Cela fait partie de leur rétablissement", a expliqué Greenwood.

Dans un projet séparé, le premier squelette complet de la bataille de Waterloo a été identifié en 2015 en tant que soldat allemand.

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Oliver Horncastle et Alastair Eager retirent l'obusier du site du champ de bataille.

Oliver Horncastle et Alastair Eager retirent l'obusier du site du champ de bataille.
(Photo par Chris van Houts.)

Une des figures clés de l'histoire européenne, Napoléon reste une source de fascination. L’année dernière, un chapeau extrêmement rare «bicorne» ou à deux pointes, porté par le leader français à la bataille de Waterloo, a été vendu aux enchères en France pour 325 000 $.

Suivez James Rogers sur Twitter @jamesjrogers

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