Le Tour de France 2019 a-t-il été la plus grande édition de l'histoire?

Le Tour de France 2019 a-t-il été la plus grande édition de l'histoire?

Le Tour de France 2019 a offert d'innombrables rebondissements et drames sans fin, comme on n'en a pas vu depuis de nombreuses éditions.

À partir du moment où Mike Teunnissen, le meneur relativement inconnu, a refusé à Peter Sagan le sprint d’ouverture de la première étape, les fans de cyclisme ont eu droit à l’une des éditions les plus imprévisibles du Tour de mémoire.

Alors que le peloton se termine cette année avec le sprint cérémonial sur les Champs-Élysées, nous avons un moment de calme pour réfléchir aux trois dernières semaines de course. Comment se compare le Tour de France 2019 aux plus grandes éditions de l’histoire?

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Il ya deux dates qui viennent souvent à l’esprit lorsque les amateurs de cyclisme considèrent la meilleure course de Tours après 1986 et 1989, les deux partageant le même détail: la présence d’un jeune Américain du nom de Greg LeMond.

On se souvient des Tours de 1986 et 89 pour des raisons très différentes, malgré leur protagoniste commun – le premier tournait autour de la bataille désormais légendaire entre les coéquipiers Bernard Hinault et LeMond sur la route, le jeune coureur prenant son premier maillot jaune devant le patriarche vétéran du peloton.

Dans cette dernière tournée, c'était LeMond, qui faisait son retour après un accident de chasse presque fatal, face à un autre Français, cette fois vainqueur du double tour, Laurent Fignon. Cette édition reste la plus proche de l’histoire, alors que LeMond est revenu dans le contre-la-montre du dernier jour pour éliminer un retard de 50 secondes sur Fignon et remporter le Tour de seulement huit secondes.

Ces éditions mythiques de la course se jouaient bien avant ma naissance et si loin de ma mémoire, j’ai donc demandé aux experts quel était le poids de la course de cette année par rapport à ces occasions.

À la fin de la course de cette année, de nombreuses histoires font de cette compétition un prétendant au plus grand Tour.

La performance provocante de Julian Alaphilippe en 2019, qui lui a permis de passer 15 jours dans le maillot jaune quelques jours après avoir remporté la course, sera l’un des exploits les plus mémorables du Grand Tour français, aggravé par ses attaques audacieuses lors de la troisième étape à Épernay, puis de la huitième étape à Saint-Étienne dans un mouvement emblématique avec son compatriote Thibaut Pinot et sa victoire dominante au chrono à Pau sur la 13ème étape.



À l’arrière-plan, Pinot lui-même était un monument de ce Tour et semblait être le seul autre coureur assez puissant pour usurper Alaphilippe s’il refusait de fendre dans les hautes montagnes, alors qu’une équipe malade, Ineos, luttait pour rester en tête du classement. Nous sommes devenus tellement habitués au cours des sept dernières années.

Tous ces moments ont contribué à faire de ce Tour le meilleur Tour de France que j’ai jamais vu (depuis mon premier en 2010).

Le Tour se termine également par un vainqueur historique, Egan Bernal devenant le plus jeune coureur à détenir le maillot jaune à Paris et le premier vainqueur colombien, car beaucoup saluent l'arrivée de "l'ère Bernal", avec 22 ans -on s'attendait à avoir plusieurs victoires sur le Tour de France dans les jambes.

Même les plus petits détails, tels que Sir Bradley Wiggins portant un manteau Union Jack et sautillant sur le dos de la moto pour offrir des commentaires parfois perspicaces et toujours hilarants, ont tous fait de cette tournée une vitrine incomparable de tout ce qui est formidable en matière de cyclisme, pour attirer une nouvelle vie -longs adeptes du sport.

Mais il y a des moments qui ont empêché ce Tour d'entrer dans la tradition du cyclisme.

L’abandon dévastateur, anti-culminant et anti-culminant de Thibaut Pinot sur la 19ème étape était un adieu indécent à l’un des animateurs les plus importants de la course et un coureur qui aurait pu changer le résultat final et refuser à Team Ineos une septième victoire du Tour avec un quatrième coureur différent.

Peu de temps après le départ du Pinot, Egan Bernal s'éloigna de Julian Alaphilippe par-dessus le Col de l'Iseran et redescendit vers la dernière montée de l'étape vers Tignes, une tempête de grêle produisant des glissements de terrain, obligeant les organisateurs de la course à neutraliser la course et couper un dramatique près d'une des étapes les plus difficiles de la course, même si le résultat était peu susceptible de changer.

Cette neutralisation de la course mettait fin prématurément à la bataille du classement général. Alaphilippe perdait son maillot jaune et Bernal possédait l'avantage qui le ferait gagner, mais lui refusait également une première victoire potentielle sur le Tour de France.

La déception a continué, car le lendemain, la dernière étape de montagne à Val Thorens a été réduite de 130 km à seulement 59 km en raison des conditions météorologiques déplorables. Une montée de 33 km a donc été organisée pour décider du classement général.

Alors qu’Alaphilippe était largué sur la route de Val Thorens et qu’il occupait le cinquième rang, aucune attaque menaçante n’a été lancée lors de la dernière ascension de la course et Egan Bernal a réclamé le maillot jaune sans trop transpirer.

Tandis que beaucoup affirmaient que ces revers empêchaient la course d'être la plus grande de l'histoire, malgré son potentiel évident de réclamer le titre, je soutiendrais que ces moments-là ne font que plonger ce Tour dans la mémoire de tous ceux qui l'ont regardé.

Les images d'un pinot inconsolable avec les larmes qui coulent sur son visage, la tête enfouie dans l'épaule de son coéquipier, descendre de la moto seront une des images retentissantes démontrant l'ampleur des enjeux dans cette course, tandis que la confusion et l'indignation La neutralisation de l’étape à son apogée fut également inoubliable.

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Le fait que les retards aient été liés à une catastrophe naturelle rappelle également l’objet du Tour: c’est humain contre les éléments, contre notre environnement et contre la fortune, pas seulement les uns contre les autres.

Mais bien sûr, décider du plus grand Tour de France de l’histoire est bien plus que ce dont nous nous souvenons. C’est aussi ce que nous voyons.

En tant que statisticien du cyclisme et contributeur à Le road book Cillian Kelly a souligné que la couverture des Tours dans les années 80 était un monde éloigné du visionnement complet que nous avons maintenant. En quoi la perception de ces courses était-elle faussée par les reportages et les packages de 30 minutes de faits saillants?

Il est peut-être impossible de vraiment quantifier le plus grand Tour de tous les temps, mais je maintiens que malgré la dernière étape anticlimactique et la continuation de l'ère Team Ineos, le Tour 2019 a été le plus grand de ce siècle et restera tel quel pendant de nombreuses années. viens.

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