Le photographe français JR, plus grand que nature

Quand une photo géante d’un enfant est apparue au-dessus de la frontière américaine / mexicaine près de San Diego il y a près de deux ans, les amateurs d’art ont tout de suite su que c’était le travail d’un artiste qui s’appelle JR. Vous n’avez peut-être jamais entendu parler de JR, mais ses photographies géantes sont parues dans quelque 140 pays, parfois dans des galeries d’art de luxe, mais le plus souvent collées illégalement sur les trottoirs et les métros, les bâtiments et les toits. De nombreux artistes célèbres tels que Basquiat et Keith Haring ont commencé à gribouiller leur travail dans les rues souvent en pleine nuit, mais, comme nous l'avons signalé pour la première fois l'an dernier, peu ont toujours exposé leurs œuvres dans des espaces publics de la taille de JR.

Cette photo est apparue en septembre 2017 le long de la frontière américano-mexicaine. Une photo de 64 pieds de hauteur montrant un enfant mexicain nommé Kikito qui vit juste de l’autre côté de la clôture – construite sur un échafaudage sur le sol mexicain, il n’y avait rien que les agents de la patrouille frontalière américaine puissent faire à ce sujet.

Le travail de JR à la frontière américano-mexicaine

CBS News


C’est le classique JR, la photo d’une personne collée dans un lieu public qui fait que tout le monde s’arrête pour regarder. JR fait ce genre de chose partout dans le monde depuis 15 ans. Il a mis les visages de Kenyans sur les toits d'un bidonville de Nairobi. À Cuba, où les images surdimensionnées de Castro et de Che sont la norme, JR monte d’énormes images de gens ordinaires. Sur les trottoirs de New York et les bâtiments d’Istanbul, en Tunisie, lors du Printemps arabe, dans un commissariat de police pillé. JR a collé ses photos, souvent sans autorisation et au risque d'être arrêté.

Nous avons rencontré JR dans une banlieue parisienne devant une fresque murale géante qu'il avait réalisée à partir de photographies de plus de 700 habitants. Nous ne connaissons pas son vrai nom et c'est comme ça que JR le veut. En public, il n’enlève jamais ses lunettes et son chapeau, il ya une raison pratique à cela, mais un peu de mystère construit aussi la mystique dans le monde de l’art. Ce que nous savons, c'est que JR a 36 ans et est né en France, enfant d'immigrés tunisiens.

Anderson Cooper: Je ne pense pas avoir déjà fait d'interview pendant 60 minutes sans connaître le nom de la personne que j'interviewais. Tu ne vas pas me dire ton nom?

JR: Cela vous aiderait-il? Je veux dire, dans beaucoup de pays–

Anderson Cooper: Cela m'aiderait.

JR: Dans les pays où j'ai été arrêté, vous savez–

Anderson Cooper: C'est important pour toi d'être anonyme?

JR: Oui, parce que, malheureusement, lorsque je voyage dans beaucoup d'autres pays où ce que je fais, juste du papier et de la colle, n'est pas considéré comme de l'art, je suis arrêté, déporté, mis en prison–

Anderson Cooper: Qu'est-ce que l'art est dans un pays une infraction pénale dans un autre?

JR: Exactement.

JR commet des infractions passibles de sanctions depuis son adolescence. Il a dit qu'il avait été renvoyé à plusieurs reprises du lycée et qu'il se faufilerait la nuit avec des amis, peignant des graffitis dans des zones difficiles à atteindre.

Anderson Cooper: Graffiti ou marquage Quel était l'intérêt de cela?

JR: Nous avons tous le sentiment de "Je veux exister. Je veux, comme montrer que je suis ici que je suis présent".

Anderson Cooper: le graffitiing disait: "Je suis ici." "Je suis une personne."

JR: Exactement, "Je suis ici. J'existe."

Son incursion dans la photographie a commencé, dit-il, par accident.

JR: J'ai trouvé une caméra dans le métro. Oui, une petite caméra.

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Anderson Cooper: Vous venez vraiment de le trouver?

JR: Ouais, non, c'est vrai et c'est drôle, parce que de nombreux amis me taquinent, "Ouais, tu as commencé ta carrière, voler une caméra."

Anderson Cooper: Je ne suis pas sûr que la police croirait cette histoire, mais –

JR: Je sais, mais tu sais, je –

Anderson Cooper: Certaines choses sont vraies?

JR: Exactement.

JR: Et à un moment donné, j'ai réalisé que je n'étais pas le meilleur graffeur, vous savez? J'avais les balles pour grimper dans n'importe quel bâtiment, mais je ne ferais pas le morceau le plus fou. Mais j'étais avec des amis qui étaient incroyables. Puis je réalise: "Attends, laisse-moi documenter le voyage."

Anderson Cooper: Le voyage de celui-ci?

JR: Oui, alors je suis passé de "j'existe" à "ils existent" et j'ai réalisé le pouvoir de cela.

Anderson Cooper: une fois que la photographie est entrée dans la photo, il existait d'autres personnes?

JR: Exactement–

Anderson Cooper: Ils existent.

JR: Ils existent.

Beaucoup d'amis de JR dans cette banlieue parisienne dont il a commencé à prendre des photos ont estimé qu'ils n'existaient pas aux yeux de la société française. La plupart des habitants de ce quartier sont d'origine africaine ou arabe, immigrés de première ou de deuxième génération. Et peu de parisiens fortunés se sont jamais aventurés ici.

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En 2005, des émeutes ont éclaté dans ce quartier après la mort de deux enfants alors qu'ils étaient poursuivis par la police. La violence s'est répandue dans toute la France. JR a vu comment les jeunes de cette banlieue étaient dépeints à la télévision et a décidé d'utiliser son appareil photo pour raconter une histoire différente.

JR: Vous verriez les émeutes, tout le monde avait des sweats à capuche. Et alors, tous les enfants venant de la banlieue ressembleraient à un monstre pour vous. c'est donc à ce moment-là que j'ai commencé à les photographier de très près et j'ai dit que je mettrais votre nom, votre âge, votre numéro d'immeuble sur l'affiche, et que je le collerais à Paris où ils vous voient comme un monstre. Et en fait, tu vas jouer ta propre caricature. "

Anderson Cooper: Pourquoi jouer votre propre caricature? Est-ce que cela ne nourrit pas un stéréotype?

JR: C'est en fait – en le nourrissant, ça casse et je voulais qu'ils contrôlent leur propre image.

Anderson Cooper: Et vous vouliez que des gens à Paris qui n'étaient peut-être jamais allés dans ce quartier comprennent quoi?

JR: L'humanité. Quand vous regardez ces visages, vous avez envie de sourire en jouant au monstre, ils ne ressemblent plus à des monstres.

JR a agrandi les images et les a imprimées et avec des amis a commencé à les coller illégalement la nuit autour de Paris. La plupart ont été immédiatement démolis, mais le maire d’un district parisien a donné à JR l’autorisation de les coller sur un mur en dehors d’un musée. Il s'agissait de la première exposition d'art public officielle de JR. Il avait 23 ans.

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JR: Les gens de Paris allaient devant ces photos et se prenaient en photo avec eux. Et les gens essayaient de trouver qui est qui et d'obtenir une photo avec eux, où ils seraient censés être les monstres qui sont sur le point d'envahir Paris. Donc, ça brise un peu la tension qu'il y avait.

L’idée de briser les tensions grâce à la photographie a été une révélation pour JR. En 2007, économisant de l'argent grâce à de petits travaux, il a décidé de se rendre en Israël. C'était après la deuxième Intifada, et son plan était de coller des photographies sur le mur séparant les Palestiniens et les Israéliens de la rive ouest.

JR: J'ai donc commencé à dresser une liste de personnes effectuant le même travail de chaque côté: coiffeur, chauffeur de taxi, agent de sécurité, enseignant, étudiant. Et puis j'irais et je dirais, "Regarde, je veux te coller en jouant ta propre caricature de la façon dont l'autre te voit, mais je te collerais avec l'autre chauffeur de taxi."

JR: "Oh ouais, bien sûr. Ouais, prends ma photo. Mais l'autre mec, il n'acceptera jamais. Ils sont vraiment très cools. Ils n'accepteront jamais." Et quand j'y vais, même chose.

Anderson Cooper: Chaque personne de chaque côté a dit: "Je vais le faire, mais la personne de l'autre côté ne le fera pas–?"

JR: Exactement.

Avant qu'il puisse commencer à coller les photographies, JR et son équipe ont été arrêtés par les autorités israéliennes pour ne pas avoir de permis. Ils ont été chargés à l'arrière d'un wagon et emmenés en prison. Après quelques interrogatoires, ils ont été libérés et on leur a donné 15 jours pour quitter le pays. Au lieu de cela, JR est allé du côté palestinien du mur et a commencé à coller.

Message caché de l'artiste sur Ellis Island

JR: Je colle une photo géante du chauffeur de taxi et la deuxième photo de l'autre chauffeur de taxi. Et vous savez, une foule de gens très rapidement, de grandes foules. Et puis le premier gars a posé la question. «Mais mon ami, qui est ce peuple?» Je dis: «Oh, l’un est israélien et l’autre est palestinien. Et puis vous avez un grand silence sur la foule. Et je dis, alors qui est qui? Et ils ne pouvaient même pas reconnaître leur ennemi ou leur frère.

Du côté israélien, pour s'assurer qu'il ne serait plus arrêté, JR a annoncé le jour et l'heure où il allait afficher ses photographies. Il a ajouté que tant de journalistes et de spectateurs s'étaient rassemblés pour regarder les autorités décider de le laisser aller de l'avant avec son projet.

L’attention qu’il a eu de son travail au Moyen-Orient et en France a conduit à la vente de ses photographies… Ce qui lui a ensuite permis de commencer à voyager plus loin. Au cours des prochaines années au Kenya, au Libéria et en Sierra Leone, il s'est concentré sur les femmes, les héros, dit-il, qui sont souvent traités comme des citoyens de seconde zone. Il a photographié les visages des femmes et les a placées là où elles ne pouvaient plus être ignorées. Une femme du Kenya, Elizabeth Kamanga, a demandé à JR de coller sa photo pour que tout le monde puisse la voir.

JR: La femme me demande: "Fais voyager mon histoire."

Anderson Cooper: Mon histoire a le regard tourné autour du monde.

JR: Ils veulent que quelqu'un dont ils n'ont jamais entendu parler entende, comme envoyer une bouteille dans l'eau.

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Son histoire a parcouru des milliers de kilomètres à travers le monde. Jr colla les yeux sur un porte-conteneurs appelé le Magellan qui passa des mois en mer.

En 2008, il s'est aventuré dans la plus vieille favela de Rio, Providencia, un bidonville perché sur une colline contrôlée par un gang de trafiquants bien armés. JR a photographié une femme âgée dont le petit-fils a été assassiné par un gang rival. Elle accepta de le laisser coller son image dans les escaliers menant au quartier.

Anderson Cooper: Aviez-vous la permission de n'importe qui, des gangs ou…?

JR: Non, de personne. De personne. Nous commençons à coller les escaliers comme ça, bonne ambiance, les enfants jouent, vous savez, nous collons juste dans les escaliers. Après dix marches énormes, comme, des combats de pistolet. Et comme, ça commence à aller de partout.

JR et son équipe ont été pris dans un feu croisé entre la police et des membres de gangs.

JR: On court et on se cache. Comme si c'était le dernier jour de ma vie. Et le lendemain, nous sommes revenus et nous avons continué à faire les escaliers. Et je pense que ce qui a amené les gens de la communauté à se rendre compte que, d'accord, nous ne sommes pas ici pour une minute.

JR: Et… la première fois que cette femme était collée dans l'escalier, tout le monde dans la communauté comprenait le projet. C'était elle, elle se tenait là droite et avait l'air forte.

Sa photo couvrait quatre-vingts marches et ensuite, les autres résidents ont permis à JR d'afficher leur visage et leurs yeux sur les côtés de leur maison. Une démonstration de force et de dignité, dit-il, pourrait être vue du quartier plus riche ci-dessous.

Anderson Cooper: Ce mot dignité est important pour vous.

JR: Vous savez, les gens m'ont fait comprendre que c'est important dans chaque collage.

Anderson Cooper: Nous voulons tous la dignité …

JR: Nous tous, n'importe où.

Anderson Cooper: … peu importe, dans n'importe quel milieu de vie–?

JR: … peu importe l'arrière-plan.

Anderson Cooper: Pourquoi? Parce que les problèmes auxquels les gens sont confrontés sont la vie et la mort–?

JR: Oui, bien sûr. La dignité passe par la manière dont nous sommes perçus par les autres, à notre image.

Anderson Cooper: Je pense que certaines personnes qui entendent cela vont dire: "Regardez– vous me dites que les gens, vous savez, qui ne savent pas d'où vient leur prochain repas, luttent pour survivre– se soucient de l'art ? "

JR: Tu sais quoi? Oui.

Si vous vous demandez comment JR paie pour tous ces projets, nous aussi. Il a maintenant une équipe d'environ 16 personnes qui travaillent pour lui, dans des studios à Paris et à New York. Il n'aime pas donner des détails sur le coût de ses projets, mais une partie de l'argent provient de la vente de tirages à tirages limités de son travail. Il n'accepte aucun parrainage de la part de sociétés, mais il a de riches mécènes qui l'aident.

JR: Il y a des gens extraordinaires là-bas. Il y a des gens qui me soutiennent, il y a quelqu'un qui m'a donné un immeuble pour installer mon studio sans payer le loyer, alors je n'ai pas à chercher de sponsors. J'appelle des philanthropes de l'ombre, des gens formidables qui veulent vraiment changer …

Anderson Cooper: Des philanthropes fantômes?

JR: Oui. Et cela ne cherche pas le retour. Ils ne se lancent pas dans la philanthropie pour obtenir plus de crédit.

Le travail de JR peut porter sur d'autres personnes, mais il en a également fait une célébrité à part entière. Il a plus d'un million d'adeptes sur Instagram et est régulièrement vu en compagnie de stars du rock et d'autres artistes. Un documentaire réalisé par JR, intitulé "Faces Places", a été nominé pour un Oscar. La renommée a ses avantages, JR n’a pas toujours à se faufiler maintenant. Il est souvent autorisé à exposer son travail. L'année dernière à Ellis Island, dans le port de New York – le Service des parcs nationaux lui a laissé coller de vieilles photographies d'immigrants dans cet hôpital abandonné.

Anderson Cooper: Et qu'est-ce que cela signifie?

JR: Vous savez, j'essaie simplement de faire de l'art dans des endroits où cela poserait des questions plutôt que de donner des réponses.

JR encourage maintenant les autres à poser des questions en collant leurs propres photographies. Il a un site Web où des groupes de personnes ayant une idée ou une cause peuvent envoyer leurs photos, dit-il, il les agrandira, les imprimera et les renverra. Des images inspirées de JR ont été collées sur des murs dans des dizaines de pays à travers le monde.

Anderson Cooper: Êtes-vous toujours un artiste si vous ne prenez pas la photo et que vous imprimez simplement des documents et que vous les envoyez aux gens, et qu'ils les affichent?

JR: Je ne sais pas. Je veux dire, je suis. En tant qu'imprimeur, alors, je suis photographe, puis, je suis un papier peint. Vous savez, c'est ce que je fais–

Anderson Cooper: Vous êtes un homme de papier peint–?

JR: À la fin de la journée, je– je construis des bâtiments en papier peint, vous savez? C'est ce que je fais. C'est pourquoi je pense que le titre "artiste" est le titre le plus prestigieux que j'aie jamais eu, car vous savez, la vérité est que je colle le bâtiment.

Le dernier projet de JR, "Chronicles of San Francisco", a ouvert ses portes en mai au Museum of Modern Art de cette ville. La murale numérique est la première exposition de JR dans un grand musée américain.

Produit par Magalie Laguerre-Wilkinson.

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