Le parcours d'une française d'un stagiaire à la présidente de Creamery | Nouvelles du Vermont

Par DAN D'AMBROSIO, Burlington Free Press

WEBSTERVILLE, Vermont (AP) – Adeline Druart, présidente de Vermont Creamery, a grandi dans un petit village de l'est de la France appelé La Villeneuve. Elle ressemble beaucoup au Vermont, avec une église au centre du village et de vieilles maisons en pierre entourées de verts pâturages et de petites fermes laitières.

"Le matin, ils promènent les vaches jusqu'au pâturage, le soir, ils rentrent chez eux", a déclaré Druart. "Vous devez chronométrer à votre retour du travail pour ne pas rester coincé dans le troupeau."

Les deux grands-parents de Druart étaient des producteurs laitiers. Elle a fréquenté une école laitière nationale pour apprendre à fabriquer du fromage, puis a obtenu une maîtrise en biotechnologie à l'Université de Lyon, où elle a dû effectuer un stage.

Un ami de Druart s'était rendu dans le Vermont et lui avait dit que c'était là son stage. Son amie ressemblait beaucoup à la France. Ils y fabriquaient du vrai fromage.

"J'ai dit:" Les Américains ne fabriquent pas de vrai fromage, ils fabriquent du Cheez Whiz "", se souvient Druart.

Néanmoins, elle googlé "Vermont", "fromage" et "crème", et Vermont Creamery surgit. En fin de compte, une partie du fromage fabriqué par l'entreprise portait des noms français. Un bon signe.

Druart ne parlait pas anglais, elle a donc demandé à son professeur d'anglais de l'aider à rédiger une lettre et à traduire son CV. Recevant sa proposition, les fondateurs de Vermont Creamery, Allison Hooper et Bob Reese, ont dit à Druart de se présenter.

Hooper et Reese avaient construit le Vermont Creamery en une entreprise de 23 employés générant un chiffre d’affaires annuel de 5 millions de dollars, après le lancement de l’entreprise en 1984 avec la première laiterie de chèvre dans l’État.

Les deux anciens employés de l’agence de l’agriculture ont eu l’idée de créer l’entreprise après que Reese eut besoin de fromage de chèvre pour un dîner promotionnel parrainé par l’agence. Il se tourna vers Hooper, qui avait passé du temps en France pour apprendre à faire du fromage.

Hooper fabriquait le fromage de chèvre requis et Vermont Creamery était né après que d'autres chefs du Vermont eurent commencé à demander à Hooper et à Reese le fromage qu'ils avaient mangé au dîner.

"Ils avaient tous les deux 1 200 dollars, soit 2 400 dollars au total, pour démarrer l'entreprise", a déclaré Druart. "Ils ont aménagé la ferme de Hooper, où ils avaient environ 60 chèvres, et ont commencé à fabriquer du fromage."

En juin 2002, Druart, alors âgée de 21 ans, est arrivée à la ferme de Hooper pour effectuer son stage.

"Le plan était de vivre avec sa famille", a déclaré Druart. "Elle ne savait pas que je ne parlais pas anglais. Je ne leur ai pas dit parce que je voulais tellement ce travail."

Alors que Hooper commençait à parler à Druart, elle pouvait voir que la jeune femme française ressemblait à un "cerf dans les phares", a déclaré Druart. Le lendemain matin, Hooper, qui parle couramment le français, regarda Druart et lui demanda: "Tu ne parles pas anglais, n'est-ce pas?"

"J'ai dit 'Non, je ne suis pas Madame", se souvient Druart. "Et elle a dit, 'ça va. Tu vas aller bien."

C’est le début d’une relation remarquable qui a permis à Allison Hooper et à Bob Reese d’alimenter non seulement leurs talents en matière de fabrication de fromage, mais également le sens aigu des affaires de leur jeune stagiaire français. Après avoir obtenu son diplôme de maîtrise, Druart est retournée dans le Vermont Creamery et est passée de directeur des opérations à directeur général en tant que présidente de la société en novembre 2015.

Il y a trois ans, Druart s'est adressé à Hooper et à Reese avec une proposition. À ce moment-là, Vermont Creamery avait atteint les 25 millions de dollars et comptait environ 75 employés. Après avoir loué la croissance de la société, ses employés et son site de production à Websterville, Druart a déclaré aux fondateurs que Vermont Creamery avait atteint un "point de basculement".

"Pour que nous puissions passer au niveau suivant, nous aurons besoin d'investissements", a déclaré Druart.

La société a engagé des conseillers pour aider à trouver des investisseurs. L'intérêt était fort.

"Notre marque était réputée pour être l'une des meilleures", a déclaré Druart. "Un excellent site de fabrication."

Land O'Lakes Inc., la coopérative de 14 milliards de dollars appartenant à des agriculteurs et basée à Arden Hills, dans le Minnesota, est un candidat de premier plan pour cet investissement.

"Nous avons rapidement compris que leur vision était conforme à la nôtre", a déclaré Druart.

Matt Reese a déclaré que son père et Allison Hooper étaient d'accord avec cette évaluation de Land O'Lakes. Reese a grandi autour des bidons de lait de cinq litres que son père avait partout au début du Vermont Creamery, alors qu'il créait l'entreprise avec Hooper.

"Nous avons donc toujours eu ceux-ci dans notre maison et dans nos fourgons", a déclaré Matt Reese. "Le lait se répandrait partout dans la camionnette; notre camionnette sentait le lait de chèvre aigre. Je ne voulais jamais être la famille pour amener les enfants au football."

Reese, directeur des finances de Vermont Creamery, a déclaré que son père et Hooper se sentaient rassurés, et que leurs employés seraient entre de bonnes mains après la vente de la société à Land O'Lakes et leur retraite en mars 2017.

En ce qui concerne l'acquisition, jusqu'ici tout va bien. Deux ans plus tard, personne n’a perdu son emploi à la suite du rachat. Vermont Creamery emploie aujourd'hui 121 personnes et en recherche davantage.

"Ils veulent développer la société et créer des emplois ici dans le Vermont", a déclaré Reese.

Land O'Lakes injecte de l'argent dans le Vermont Creamery. La société a démarré en mai avec une expansion qui, une fois achevée d’ici la fin de 2020, entraînera une augmentation de près de 40% de la taille de l’usine et des bureaux de Websterville.

"Je pense que cela témoigne de l'engagement de Land O'Lakes d'investir dans le succès à long terme de Vermont Creamery", a déclaré Druart.

Druart se surprend, momentanément émue, quand elle pense à son voyage de La Villeneuve à Websterville, où elle dirige une entreprise pionnière qui a essentiellement introduit l'Amérique au fromage de chèvre.

"Je suis un fromager, essayant d'être une femme d'affaires", a déclaré Druart. "J'ai eu la chance de rencontrer des gens formidables. Vous ne pouvez pas y arriver seul. Vous avez besoin d'une équipe géniale qui vous donne une chance et qui croit en vous."

En ligne: https://bit.ly/30s7bVv

Information de: The Burlington Free Press, http://www.burlingtonfreepress.com

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