Le champion du monde de contre-la-montre en titre, Rohan Dennis, quitte le Tour de France à mi-parcours

Le champion du monde de contre-la-montre en titre, Rohan Dennis, a officiellement quitté le Tour de France après s'être arrêté inexplicablement au milieu de la 12e étape jeudi, un jour avant qu'il ne soit censé remporter le seul contre-la-montre individuel.

Le cycliste de 29 ans a quitté le monde stupéfait après avoir disparu au pied de la scène pyrénéenne.

La direction de Bahreïn Merida a publié un communiqué via Twitter concernant le bien-être de son champion après que Dennis ne soit pas apparu pendant des heures, mais il n’était pas absent, comme le croyait l’équipe.

D'autres coureurs ont aperçu Dennis près de la ligne d'arrivée avec son vélo garé contre le bus de l'équipe Bahrain Merida, où il a refusé de parler aux journalistes.

Gorazd Stangelj, directeur sportif de Bahreïn-Merida, a déclaré qu'il était déçu lorsque Dennis a quitté le club. Le champion devrait donner son meilleur effort lors de la 13ème étape, vendredi, contre la montre individuelle qu'il a remportée l'an dernier aux 91e Championnats du Monde Route UCI.

Stangelj a déclaré aux journalistes: «C'était sa décision aujourd'hui de s'arrêter dans la zone de ravitaillement. Nous avons essayé de parler avec lui. Il a dit: "Je ne veux pas parler" et a juste abandonné la course. "Strangelj a déclaré que la santé de Dennis ne devrait pas être prise en compte dans sa sortie.

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Dennis a rompu son silence dans une déclaration publiée jeudi sur le site internet de l'équipe Bahreïn-Merida.

«Je suis très déçu de quitter la course à ce stade. De toute évidence, le contre-la-montre individuel de demain était un objectif important pour moi et mon équipe, mais étant donné mon sentiment actuel, c’était la bonne décision de se retirer plus tôt aujourd’hui. Je souhaite le meilleur à mes coéquipiers pour le reste de la course et souhaite remercier tous les fans du Tour de France qui m'ont encouragé, tant à la maison que sur le bord de la route, depuis Bruxelles. "

The Guardian a rapporté des rumeurs selon lesquelles Dennis n'aurait pas aimé prendre la banquette arrière à Vincenzo Nibali, l'un des coureurs de premier plan de l'équipe.

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Dennis n'a plus qu'un an de contrat, mais lorsque les journalistes ont demandé à Stangelj s'il y avait des problèmes sous-jacents liés à son départ, il a insisté sur le fait qu'il n'y en avait pas.

Simon Yates a franchi la ligne d'arrivée jeudi, remportant sa première étape du Tour de France après le départ de Dennis.

Kira Grant, de Fox News, a contribué à cette histoire.

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