L'avion du Norfolkan et son parachute exposés dans une exposition en France | Nouvelles

L'avion du Norfolkan et son parachute exposés dans une exposition en France | Nouvelles

FALAISE, France – Personne ne sait ce que Marv Rosvold pensait quand il a revêtu son parachute et a sauté de son P-47 Thunderbolt.

À ce moment-là, le pilote de chasse chevronné avait effectué 65 missions en Europe et récolté une poignée de médailles. Cela faisait deux mois que les forces alliées avaient envahi la Normandie, en France. En ce jour désormais célèbre, Rosvold a effectué une mission conçue pour attaquer les torpilleurs de patrouille quittant le port du Havre, en France. Depuis lors, les Alliés se sont avancés en France, qui se libérait lentement.

Mais les Allemands rendaient encore la vie intéressante.

Le 17 août 1944, Rosvold pilotait ce qu'il considérait comme «le plus grand avion de chasse jamais construit». Cet avion monoplace était le plus gros chasseur monoplace (plus de 30 mètres de long) et le plus lourd (13 500 livres) construit pendant la Première Guerre mondiale. II; les pilotes qualifiés et déterminés. Ils devaient non seulement manœuvrer l’avion, mais aussi utiliser les huit mitrailleuses de l’avion.

Jusque-là, Rosvold avait eu de la chance. Cette fois-ci, il a été pris dans un flack allemand et le pilote vétéran a dû renflouer.

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De manière appropriée, Marv Rosvold est entré dans le monde le 11 novembre 1921 – trois ans après le jour suivant la signature de l'armistice mettant fin à la Première Guerre mondiale – un jour qui sera appelé plus tard «Journée des anciens combattants».

Né à Dennison, dans le Minnesota, il a grandi dans une ferme près de Hatton, dans le New Hampshire, où il a développé une envie de voler. Il a déjà déclaré que sa fascination pour le vol avait commencé lorsqu'il était en troisième année et qu'il avait vu son premier avion, un biplan dérapé. Dans son annuaire du lycée, il a écrit qu'il voulait être un aéronaute, a déclaré son frère, Harlan «Holly» Rosvold, de Oak Park Heights, dans le Minnesota.

Le souhait du futur pilote est devenu réalité.

Lorsque les États-Unis entrèrent dans la Seconde Guerre mondiale, Rosvold rejoignit le Army Air Corps et fit partie du 397e Escadron de chasse, du 368e Groupe de chasseurs de la 9e Air Force, et effectua des missions de Greenham Commons en Angleterre. Il a baptisé son avion "Hell Rainer" du nom de sa sœur Lorraine et d'un ami nommé Helen, a déclaré sa fille, Sue Cunningham, ancienne résidente de Norfolk à Gibsonia, en Pennsylvanie.

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C'est un rapport de témoin qui a conduit l'historien Michel Rainfory dans un pâturage près de Falaise en 1992. Cela faisait presque 50 ans que les troupes américaines, britanniques et canadiennes avaient chassé les Allemands de la France. Depuis lors, des tonnes de débris de guerre ont été collectées. Néanmoins, lorsqu'un témoin a rapporté avoir vu l'avion s'écraser dans un champ en 1944, Rainfroy a enquêté et, avec l'aide de Michel Leloup, propriétaire du musée Falaise gap, ils ont découvert un moteur Pratt & Whitney R-2800 et huit mitrailleuses Browning. . Mais qui était le pilote?

En 2011, Stéphane Duchemin, chef d'unité de l'aile française de l'armée de l'air commémorative, surfait sur Internet à la recherche de souvenirs de la Seconde Guerre mondiale et tomba sur un parachute. Après avoir acheté l'objet, Duchemin a découvert un nom imprimé sur celui-ci et «a décidé de chercher», a-t-il déclaré.

Sa quête le mettait en contact avec Rainfroy et les hommes "ont conclu que le parachute et le moteur appartenaient au même pilote – Marv Rosvold", a déclaré Duchemin. "C'est une histoire folle."

De nouveau, utilisant le pouvoir d’Internet, ils ont retrouvé la famille de Rosvold, notamment Cunningham et son mari, Thomas Niederwoehrmann.

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Le 10 juin 2019, une vingtaine de personnes sont montées dans un bus à Paris et se sont dirigées vers la Normandie. Leur mission? Honorer leur père, grand-père, frère, oncle et patriote qui avaient risqué sa vie pour aider l'Europe à libérer l'Europe de la mainmise nazie.

En cours de route, ils ont rencontré des citoyens de la nation reconnaissante qui n’ont pas oublié les sacrifices consentis par des milliers de soldats alliés qui ont donné "la dernière mesure qui soit" pour assurer leur liberté. Le voyage de la famille Rosvold les a conduits dans d’importants sites du débarquement le long de la côte normande, notamment à Point du Hoc, à Utah Beach, à Omaha Beach et à Sainte-Mère-Eglise. Ils se sont ensuite dirigés vers un restaurant situé à Omaha Beach où ils ont rencontré Rainfroy, Duchemin et d’autres personnes qui étaient liées à la découverte du moteur de l’avion et du parachute de Marv Rosvold.

"Nous sommes ici pour célébrer notre merveilleuse amitié avec nos amis français", a déclaré Cunningham lors de son accueil.

Le lendemain, le groupe s’est rendu au pâturage où l’avion de Rosvold avait été découvert en 1992. Il y a découvert ce qui aurait été davantage des fragments de l’avion.

Après leur promenade dans les bois, les Américains ont été accueillis par davantage d’amis français lors d’un déjeuner à Sainte-Pierre-Du-Bu.

«C'est un plaisir de vous accueillir… là où Marvin Rosvold, votre père, frère et ancêtre, a miraculeusement survécu le 17 août 1944 après avoir été abattu dans son avion. Les troupes alliées venaient juste de libérer notre village trois heures plus tôt et, heureusement, il a échappé à la capture par l'ennemi », a déclaré Jean Claude Leroux, maire de la ville.

En effet, Rosvold a survécu à son saut et est retourné à son unité. Il a effectué 12 autres missions avant de retourner aux États-Unis et de devenir instructeur de vol. Pour son service, il a été décoré 26 fois et a remporté la Médaille de l'air distinguée avec 13 grappes d'or et un coeur pourpre. Après la guerre, Rosvold a obtenu un diplôme en architecture. Lui et son épouse Geraldine et leur famille vivaient en Californie avant de s'établir à Norfolk en 1973. Rosvold est décédé en 2008.

Lors de la dernière étape de leur aventure en France, les proches de Rosvold se sont rassemblés devant le musée Overlord à Colleville-sur-Mer, en France, et ont écouté le directeur du musée chanter les louanges d’une exposition qui allait être dévoilée.

Lorsque les portes furent ouvertes, les visiteurs furent accueillis par le sourire séduisant de Rosvold. Assis dans le cockpit de son P-47, il avait l'air confiant et assuré. La photo fait partie d'une exposition sur le pilote qui inclut le moteur de l'avion, son parachute, des médailles et plus. Sa famille était débordée.

«C’est vraiment quelque chose», a déclaré Harlan Rosvold en examinant les artefacts.

En voyant l’exposition, la fille de Marv a non seulement versé quelques larmes, mais elle a également réfléchi aux actes héroïques de cette génération.

«J'aurais aimé le pousser dans ses expériences de guerre, surtout quand il a été abattu. Pouvoir revenir dans le cockpit et effectuer 12 autres missions après cela m'est inconcevable! C’est pourquoi ces hommes ont été considérés comme "la plus grande génération" ", at-elle déclaré.

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