La région viticole française orpheline grandit

La région viticole française orpheline grandit

Costières de Nîmes fabrique du vin depuis bien avant que l'idée de la France existe.

Par W. Blake Gray | Publié le dimanche 12 mai 2019

Costières de Nîmes est la région viticole française orpheline, mais elle grandit à merveille: vert et rose à la fois.

Tout d'abord, félicitons les producteurs de Costières de Nîmes pour avoir les vignes les plus biolo- giques de la vallée du Rhône: 22% en 2018, plus du double de la superficie de la prochaine région la plus verte et environ 5% de plus sont officiellement en transition.

Dans le même temps, Costières de Nîmes rend les leaders du Rhône – qui veulent voir plus de vins blancs et rosés de la région – heureux de leur pivot en rose. Près de 40% du vin produit en 2018 à Costières de Nimes était du rosé. Seul Tavel, qui ne produit que du vin rosé, et le Luberon ont produit un pourcentage plus élevé de rose.

C'est ce que font les orphelins: ils s'adaptent. Les régions viticoles où les producteurs se sentent installés depuis des siècles sont plus susceptibles de continuer à produire du vin comme leurs arrière-grands-parents. Mais ni la région elle-même ni nombre de ses producteurs ne sont dans la vallée du Rhône depuis plus de deux générations.

Pour être clair, les vignes sont cultivées dans la région de Nîmes depuis des millénaires. Ils auraient été apportés par les colons grecs vers 600 av. Ainsi, il s’agit de l’une des plus anciennes régions viticoles de France. Il ya 200 ans, elle comptait deux fois plus d’hectares de vignes qu’aujourd’hui. C'est encore gros; un tiers plus grand que Châteauneuf-du-Pape, qui a des sols très similaires (galets sur argile). Il produit quatre fois plus de vin que Saint-Joseph, qui n'est pas petit non plus.

Mais il n’obtient pas le respect ni les prix de ces zones pour des raisons qui ne sont pas strictement dictées par le terroir. La viticulture de Nîmes était antérieure à l'existence d'un pays appelé la France, qui avait ses propres idées, non basées sur le vin, sur la place de ces vignes dans son puzzle complexe et fortement réglementé.

Autrefois, Costières de Nîmes faisait partie du Languedoc, à l'ouest, à des fins viticoles, et l'est toujours. En 1989, sa juridiction sur le vin a été modifiée. C'est maintenant officiellement la partie la plus méridionale du Rhône, où il s'intègre mieux car ses sols et son climat se ressemblent davantage. Mais il y avait un coût culturel à changer de parents.

"Le changement de Costières de Nîmes a provoqué une forte baisse des ventes à l'époque", a déclaré l'auteur de vins Andrew Jefford, résidant à Montpellier. "Tous les marchands du Languedoc ont dit au revoir, et tous les marchands du Rhône ont dit:" Nous n'avons pas besoin de vous "."

Les producteurs ont fait de ce rejet une force. Environ 40% de ses vins sont exportés, un des chiffres les plus élevés du Rhône. Costières de Nîmes s'est bien comportée en Chine avec un tiers de ses exportations: c'est l'un des plus grands noms de la vallée du Rhône en Chine. Les États-Unis constituent son deuxième marché d'exportation, suivi du Royaume-Uni.

Se sentir rejeté n'était pas une nouveauté pour beaucoup de vignerons à Costières de Nîmes. Certaines familles de producteurs de raisins ont quitté l'Algérie après la révolution de 1962 qui a chassé les Français. Ce fut un énorme bouleversement dans le monde du vin qui a été largement oublié, mais pas à Nîmes.

Dans les années 1950, l'Algérie représentait les deux tiers de tout le commerce international du vin! Mais il s’agissait principalement de vignerons français qui cultivaient des raisins et les exportaient vers la France, souvent pour les mélanger (légalement ou non) avec des vins d’autres régions. Le vin algérien avait ses propres fans, y compris M, le maître-espion fictif de James Bond. Dans les livres, M a demandé à son club de restauration chic de conserver un approvisionnement en rouge algérien bon marché qu’il a appelé "The Infuriator". Et le vin était une industrie énorme en Algérie, produisant plus de 500 millions de gallons de vin par an. Tout cela a disparu rapidement lorsque les vignerons français ont ramené leurs connaissances dans leur pays d'origine.

Les Costières de Nîmes et d’autres parties du Languedoc (à l’époque) étaient privilégiées pour les destinations de rapatriement car les terres étaient peu coûteuses et les vignes similaires. Carignan était le cépage principal à l'époque. Il était facile de reprendre le flambeau et de remplir le marché existant des vins de saison chauds et bon marché que l'Algérie produisait autrefois. Et pendant des années, c'est ce qui s'est passé. Une grande partie de ces raisins est allée dans des vins bon marché de Vin de Pays, qui constituaient le rempart de la consommation de vin français lorsque tout le monde en France buvait davantage de vin.

Mais les producteurs de Costières de Nîmes savaient que leurs vins pourraient être plus que cela et ont lentement commencé à replanter le Carignan sur des variétés du Rhône mieux respectées. La région n’est pas fraîche, mais elle n’est pas aussi chaude qu’elle pourrait l’être, compte tenu de sa distance au sud.

"Les Costières de Nîmes ont deux vents", déclare Jefford. "Le Mistral, du nord au sud. Et il y a également un vent de mer tous les jours en été. Cela fait baisser la température de 35 ou 36 (Celsius) à 30 ou 31 l'après-midi. Ces cinq ou six degrés peuvent faire une différence énorme. C’est un facteur clé dans le style des Costières de Nîmes. C’est une raison évidente pour laquelle 2500 hectares sont plantés non pas de Grenache, mais de Syrah. Il s’agit d’une zone de Syrah, pas d’une zone de Grenache. Châteauneuf-du-Pape, ses deux plus proches voisins. "

Si vous recherchez un bon vin épicé du Rhône, Costières de Nîmes est un nom à connaître. Voici trois vins particulièrement bons:

Château Mourgues du Grès Costumes de Nîmes Blanc Le 2018 est un joli vin au parfum de fleurs blanches, de poire et de fruit à noyau, avec beaucoup de fraîcheur et de rondeur en bouche. C'est succulent, avec une pointe de salinité en finale. Très chouette. Un assemblage de cinq raisins dirigé par 40 pour cent de Roussanne.

Château de Nages Vieille Vignes Costières de Nîmes Si vous voulez goûter à la fameuse "garrigue" du sud de la France, le millésime 2016 en est un bon moyen. C'est un vin complexe avec des fruits noirs, une minéralité pierreuse et les arômes des plantes de garrigue françaises. Il est composé à 70% de grenache à base de syrah et de carignan, et est élaboré à partir de raisins biologiques.

Château Guiot Paulinette Costières de Nîmes Seulement 3000 bouteilles de 2013 ont été produites; ils ne le font que dans les bonnes années, et ne l'ont fait que jusqu'en 2016. Il est dense en arômes et en arômes – prunes rouges, menthe, plantes de garrigue et même un peu de cire – mais il n'a pas beaucoup de bouche. Fait à 95% de grenache et à 5% de syrah.

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