La nouvelle génération de cyclistes prête à livrer sur le Tour de France

Alexey Lutsenko du Kazakhstan accompagnera ses coéquipiers lors d'une séance d'entraînement à Bruxelles le vendredi 5 juillet 2019, avant le début de la course samedi prochain.

Alexey Lutsenko du Kazakhstan accompagnera ses coéquipiers lors d'une séance d'entraînement à Bruxelles le vendredi 5 juillet 2019, avant le début de la course samedi prochain.

AP Photo

BRUXELLES

Peu importe qui gagne, le Tour de France de cette année verra une relève de la garde.

Et si les noms de Wout Van Aert, Kasper Asgreen, Enric Mas ou Caleb Ewan ne vous rappellent rien pour l'instant, ils pourraient bientôt être sur toutes les lèvres.

En l'absence de nombreux coureurs fidèles qui ont marqué leur empreinte sur l'événement phare du cyclisme au cours des dernières années, de nouveaux visages apparaîtront cet été.

Il y a une longue liste de grands coureurs absents du Tour, qui commence samedi à Bruxelles avec une étape de 194,5 km à travers la Flandre et le retour dans la capitale belge. Ce nombre comprend:

– Chris Froome, quadruple champion, absent pour la première fois depuis 2011.

– Tom Dumoulin, finaliste en 2018.

—Primoz Roglic, qui a terminé quatrième l'année dernière.

—L'ancien champion du monde Philippe Gilbert.

– Les sprinteurs aux points Mark Cavendish, Marcel Kittel et Fernando Gaviria.

Le changement de génération sera probablement le plus visible dans la lutte pour le maillot jaune du leader de la course, alors qu'Egan Bernal, 22 ans, semble prêt à succéder à son leader de l'équipe Ineos, le champion en titre Geraint Thomas.

Après une saison déjà fructueuse au cours de laquelle il a remporté les courses d'une semaine à Paris-Nice et au Tour de Suisse, Bernal a été élevé au rang de co-leader après que Froome, qui courait également pour Ineos, ait été exclu en raison d'un terrible accident. le mois dernier.

Malgré son manque d'expérience – il entamera son deuxième Grand Tour – Bernal montre une maturité impressionnante pour son jeune âge.

"Je pense que vous avez un âge physique et un âge mental, mais quand vous êtes prêt, vous êtes prêt", a déclaré vendredi le directeur de l'équipe Ineos, Dave Brailsford. "Il est prêt."

De nombreux anciens vainqueurs du Tour, dont Eddy Merckx et Alberto Contador, ont choisi Bernal comme favori pour remporter une course comportant plusieurs étapes montagneuses épuisantes cette année. Ils s'attendent à ce que le petit alpiniste colombien soit sous les feux de la rampe lorsque le Tour atteindra les sommets de haute altitude au cours des 10 derniers jours de course.

Avant cela, les 33 coureurs auront beaucoup d'occasions de démontrer leur talent et de défier la suprématie de leurs aînés, à partir de samedi.

La phase d'ouverture comprend deux courtes montées habituellement effectuées lors de la journée d'un jour, la classique Ronde van Vlaanderen, ainsi qu'un tronçon de pavés et passe également par la maison d'enfance de Merckx. Les principales difficultés de la journée arrivent trop tôt pour avoir un impact réel sur le résultat final. L'étape se terminera probablement par un sprint en groupe qui pourrait attribuer le premier maillot jaune à un débutant du Tour.

"C’est une étape que je peux gagner et je connais l’équipe et je veux vraiment remporter la première étape", a déclaré Ewan, la nouvelle sensation de sprint en Australie.

Ewan, âgé de 24 ans, qui court pour la formation belge Lotto-Soudal, fait partie d'un groupe passionnant qui tentera de faire dérailler l'ambition du triple champion du monde Peter Sagan de réclamer un record de septième maillot vert, attribué à la meilleur sprinter.

Personnage haut en couleur avec un style de course spectaculaire, Sagan a été l’homme le plus rapide du peloton du Tour au cours des dernières années. Depuis 2012, il n'a pas remporté le maillot vert une seule fois, alors qu'il avait été disqualifié à la suite d'un accident survenu à Cavendish il y a deux ans.

Mais Sagan a du mal à conserver sa forme cette saison, renforçant les espoirs de rivaux plus jeunes, dont Ewan, qui avait déjà remporté des victoires d'étape au Giro et à la Vuelta espagnole.

"C'est une énorme motivation pour moi que ce soit à Bruxelles", a déclaré Ewan. "Evidemment, ça ne débutera jamais en Australie, alors la meilleure chose à faire est de commencer dans le pays d'origine de votre équipe, et c'est assez spécial ma première étape est celle-ci. S'il y avait une étape que je choisirais pour gagner cette année, ce serait celui-ci, parce que cela signifie aussi le maillot jaune. "

Van Aert est certainement le plus prometteur des autres pilotes. Trois fois champion du monde de cyclo-cross, le Belge de 24 ans réalise son premier Grand Tour cet été après avoir remporté deux victoires d'étape – un sprint et une course contre la montre – au prestigieux Criterium du Dauphine en juin.

Sa polyvalence et ses aptitudes physiques le rendent dangereux sur tous les terrains, bien que son manque d'expérience devrait limiter ses ambitions à un second rôle pour soutenir le chef d'équipe Jumbo-Visma, Dylan Groenewegen. Le Néerlandais de 26 ans a de bonnes chances d’être couvert en jaune après la première journée de samedi. Il a remporté deux victoires d'étape l'an dernier et compte 10 victoires à son actif en 2019.

L'équipe Deceuninck-Quick-Step amène également une paire de nouveaux venus âgés de 24 ans sur le Tour – Mas et Asgreen. À sa première saison professionnelle complète, Asgreen a remporté le contre-la-montre aux championnats du Danemark et a terminé deuxième à la Ronde van Vlaanderen. Il jouera dans un rôle habituel pour Mas, finaliste de la Vuelta l'an dernier.

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