La France accélère le retour des artefacts du Bénin | Voix de l'amérique

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PARIS – Les artefacts africains de retour récupérés par les explorateurs et les colonisateurs restent un sujet brûlant dans les relations Europe-Afrique – une question qui a fait son chemin en novembre dernier lorsque le président français Emmanuel Macron a annoncé le retour de 26 artefacts historiques au Bénin.

Jeudi, le ministre français de la Culture, Franck Riester, a déclaré que Paris procéderait à la restitution sans attendre une nouvelle loi pour l’enchâsser. Il a ajouté que la France envisagerait des demandes similaires émanant d'autres pays.

On pense que l'Europe abrite environ 90% du patrimoine culturel de l'Afrique. Le Bénin a été le premier pays à demander officiellement à la France de restituer les artefacts.

Jose Pliya, qui dirige l’Agence nationale de développement du tourisme et du tourisme du Bénin (NAPT), se félicite de leur retour imminent – tout en affirmant que le Bénin doit maintenant trouver un endroit où les placer.

DOSSIER – Un visiteur regarde les deux têtes d’un ancêtre royal de l’ancien royaume du Bénin exposées au Musée du Quai Branly à Paris, en France, le 23 novembre 2018.

"De notre côté, nous sommes conscients que la condition pour recevoir ces pièces n'est pas vraiment là", a-t-il déclaré. "Pourquoi? Parce que nous avons des musées… mais ils souffrent. Beaucoup de gaspillage et de mauvaise gestion [in] le passé."

Les artefacts comprennent des trônes et des statues prises en 1892 au cours d'une guerre coloniale française contre ce qui était alors le royaume de Dahomey.

Le Bénin est en train de restaurer et de construire des musées et de former des conservateurs pour abriter correctement ces objets et d’autres objets fragiles. Pliya dit que cette initiative prendra des mois. Mais il est convaincu que l'exploitation de la riche culture de son pays peut générer d'importants bénéfices en termes d'emploi et de développement.

"Le Bénin est une région très riche en culture. Nous voulons transformer cette culture en ressources. Et le tourisme est l'une des solutions", a-t-il déclaré.

La demande de restitution de la France a intensifié les pressions sur les autres gouvernements européens pour qu'ils fassent de même – et redonné espoir aux autres pays africains. Hailu Zeleke, responsable de la conservation à l'Autorité éthiopienne pour la recherche et la conservation du patrimoine culturel, a déclaré qu'un certain nombre d'artefacts éthiopiens sont hébergés en Grande-Bretagne et en Italie.

"Nous espérons que les Britanniques répondront de la même manière que les Français", a déclaré Zeleke. "Nous espérons que les choses changent… pour rendre notre héritage à l'Afrique, à leur patrie."

D'autres experts estiment que le développement culturel apporte des avantages tels qu'une réduction de la migration vers l'Europe et une plus grande stabilité.

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