La déclaration d'un missile français laisse présager un rôle dans la guerre, selon un ministre libyen

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(Bloomberg) – L’aveu de la France selon lequel elle possédait des missiles sophistiqués de fabrication américaine découverts sur une base libyenne confisquée aux forces de l’homme fort Khalifa Haftar indique son soutien à son offensive visant à s'emparer de la capitale, a déclaré le ministre de l'Intérieur du gouvernement libyen, internationalement reconnu.

Les missiles antichars Javelin ont été découverts lorsque les forces gouvernementales ont repris Gharyan à Haftar fin juin, un revers surprise pour le commandant de l’Est qui utilisait la ville comme base d’opérations avancée pour sa campagne de prise de Tripoli. Après de nombreuses spéculations sur le fournisseur des armes, la France a reconnu la propriété la semaine dernière et déclaré que les missiles avaient été abandonnés par l’une de ses équipes antiterroristes et n'étaient plus opérationnels.

Dans une interview accordée à la ville libyenne de Misrata, le ministre de l’Intérieur, Fathi Bashagha, a contesté l’affirmation de la France selon laquelle les missiles étaient inutilisables. Son gouvernement a demandé à des experts des Nations Unies et des États-Unis d’examiner les armes pour confirmer leur bon état de fonctionnement.

«Les excréments mènent au chameau», a déclaré Bashagha, citant un proverbe arabe. «La France s'est impliquée lorsqu'elle a déclaré que les Javelins faisaient partie d'une équipe de sécurité française. Si les Javelins appartenaient à une équipe de sécurité française, cela signifie que la France a admis qu'elle était présente militairement et officiellement à Gharyan pour soutenir Haftar. "

La campagne de Haftar est en train de s’arrêter dans la banlieue de Tripoli, les combats faisant au moins un millier de morts, et les puissances régionales soutenant l’une ou l’autre des parties dans la dernière lutte pour la suprématie au Moyen-Orient.

Pays éclaté

La Libye s'est divisée à la suite du renversement du dictateur Mouammar Kadhafi appuyé par l'OTAN en 2011, et deux administrations rivales et de nombreuses milices se disputent le contrôle. Les forces de Haftar basées à l'est ont balayé le sud plus tôt cette année avant de viser la capitale.

Le ministère français de la Défense a déclaré à Bloomberg dimanche qu'il "n'allait pas réagir par la presse à telle ou telle réaction". Il a ensuite répété la déclaration de la semaine dernière selon laquelle les armes "étaient destinées à l'autoprotection d'un détachement français déployé à des fins de contre-attaque". renseignements sur le terrorisme. "

La France, bien que perçue comme un soutien à Haftar, reconnaît également le gouvernement de Tripoli soutenu par l'ONU et a signé des pactes de sécurité avec son ministère de l'Intérieur. La découverte des Javelins avait initialement suscité des interrogations sur le point de savoir si un allié américain avait rompu un contrat de vente avec Washington en transférant les missiles directement aux combattants libyens.

Selon Bashagha, une équipe française de lutte contre le terrorisme était présente dans l'ouest de la Libye et coopère avec un commandant militaire du gouvernement basé à Tripoli. L'équipe est partie avec tout son équipement peu après que Haftar ait commencé son offensive début avril, a-t-il déclaré.

Une autre équipe française est partie par la mer et les deux groupes ont pris toutes leurs armes, a déclaré Bashagha. La France avait nié toute présence militaire à Gharyan.

(Mises à jour avec le commentaire du ministère de la Défense français au septième paragraphe.)

– avec l'aide d'Hélène Fouquet.

Pour contacter le journaliste sur cette histoire: Samer Khalil Al-Atrush à Tripoli à skhalilalatr@bloomberg.net

Pour contacter les éditeurs responsables de cette histoire: Alaa Shahine à asalha@bloomberg.net, Michael Gunn

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