La bataille entre David et Goliath dans le Tour de France a changé la vie de la plus ancienne victime à jamais »Manila Bulletin News

Jacques Marinelli poses with the Tour de France yellow jersey he won in 1949. (AFP / STEPHANE DE SAKUTIN/MANILA BULLETIN)

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Par Agence France-Press

Jacques Marinelli, âgé de 93 ans, est le porteur le plus âgé du maillot jaune du leader du Tour de France. Il a encore soif de ce succès 70 ans plus tard.

Jacques Marinelli pose avec le maillot jaune du Tour de France qu'il a remporté en 1949. (AFP / STEPHANE DE SAKUTIN / BULLETIN DE MANILLE)

Marinelli a dirigé la meilleure course cycliste pendant six jours en 1949, alors que la France se reconstruisait encore après la Seconde Guerre mondiale. L'exploit allait changer sa vie pour toujours, lui donnant non seulement une reconnaissance sportive mais également un succès dans les affaires et la politique.

Le Français a reçu le surnom de "la perruche" pour sa lutte acharnée avec Fausto Coppi, légende du Tour de France, représenté dans les caricatures de journaux par un héron ou un aigle en raison de la forme distinctive de son nez.

Parce que Marinelli était si petit et portait le maillot jaune remis aux leaders de la course multi-étapes, le nom est resté et le public français avait trouvé son héros de l’heure dans le français combatif.

Captivant l’imagination du public avec son vaillant virage en jaune après une sérieuse victoire sur la quatrième étape, le joueur alors âgé de 23 ans n’aurait jamais imaginé devenir un grand détaillant de la région parisienne, puis maire de la riche ville de Melun.

"J'étais en forme", a-t-il déclaré à l'AFP. "J'étais un coureur talentueux, mais je ne faisais pas partie des grands et je n'avais jamais rêvé de prendre le maillot jaune."

Mais dans la France d’après-guerre, l’histoire s’avançait comme dans un rêve avec Marinelli dans le rôle de David courageux de Goliath, apparemment imbattable, de Coppi. La presse sportive, qui jouissait alors d’une énorme audience, a fait le reste.

La perruche

Acclamé par le public français, il s'est accroché à la tête pendant six jours avant de la perdre après une lutte épique dans les Pyrénées.

Coppi remporte le Tour cette année-là, mais Marinelli prend la troisième place et reçoit un accueil enthousiaste à son arrivée à Paris.

«C’était comme un rêve, j’étais complètement bouleversé», explique Marinelli, tenant le maillot de laine jaune dévoré par les organisateurs, que les organisateurs lui ont permis de garder.

«Ce maillot a apporté de l'eau courante dans la maison de ma famille», a déclaré Marinelli, rappelant les difficultés de l'après-guerre dans une famille d'immigrants italiens.

La notoriété qui l'a propulsé sous les projecteurs de la scène nationale a toutefois fait bien plus que ramener de l'eau courante à la maison, car il gérait astucieusement ses affaires avec des accords commerciaux qui affluaient également.

Popularité durable

Marinelli a continué à piloter professionnellement pendant une décennie avant de se lancer avec succès dans une carrière dans le commerce de détail. Au-dessus des portes de ses magasins, il avait fièrement peint qu'ils appartenaient à Jacques Marinelli, «l'ancien vainqueur du maillot jaune du Tour de France».

Il vendait des meubles, des jouets, des vélos et finalement les appareils électriques et les téléviseurs qui ont envahi l'Europe à la suite de la levée de l'austérité d'après-guerre. Son succès dans le monde des affaires lui a valu d'être élu maire pendant 13 ans.

«Cela a beaucoup aidé les gens qui venaient acheter une télévision mais finissaient par parler du cyclisme et du maillot jaune», a déclaré Marinelli.

Et on parle encore du maillot jaune, même sept décennies plus tard, peut-être davantage cette année que d’autres, car l’invention du maillot jaune marque son centième anniversaire.

"Je ne peux toujours pas sortir sans que quelqu'un me dise" regarde, voici le vainqueur du maillot jaune ", a-t-il déclaré. "Même quand j'étais maire, ils m'ont appelé le maillot jaune."

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