Ketones, le booster d'endurance qui suscite le débat sur le Tour de France

Le Tour de France est à nouveau impliqué dans un débat sur ce que les cyclistes ont mis dans leur corps après que l’équipe néerlandaise Jumbo a reconnu qu’elle utilisait une aide alimentaire censée stimuler l’endurance.

L’équipe a répondu aux questions du journal néerlandais De Telegraaf en affirmant qu’elle utilisait des boissons à base de cétones, naturellement présentes dans l’organisme.

Le directeur de l'équipe Jumbo, Richard Plugge, a déclaré que l'utilisation de cétones n'avait rien d'inhabituel et était répandue parmi les coureurs du Tour de France.

"C'est un complément alimentaire, comme des vitamines", a-t-il déclaré à De Telegraaf.

Les cétones sont "un carburant supplémentaire pour les muscles", a déclaré Jean-Jacques Menuet, le médecin d'une équipe rivale, Arkea-Samsic.

Jumbo a remporté quatre des 11 premières étapes du Tour de France de cette année.

Mike Teunissen a remporté la première étape avant que Jumbo ne remporte la victoire dans le contre-la-montre par équipe le lendemain. Dylan Groenewegen a remporté la sixième étape d'un sprint et Wout Van Aert a effectué la dixième étape lundi.

Lors de la journée de repos du Tour mardi, Dave Brailsford, directeur de l'équipe Ineos, a décrit Jumbo comme "l'équipe la plus améliorée au cours des trois dernières années".

Brailsford, qui a organisé six victoires sur le Tour de France, a déclaré que Jumbo avait une "approche ouverte et expansive". Les cétones sont produites par le foie lors de régimes intenses, mais une version de laboratoire est maintenant disponible à un prix avantageux et facilement.

Les cétones sont classées comme compléments alimentaires plutôt que comme médicaments et ne figurent pas sur la liste des produits dopants de l'Agence mondiale antidopage.

Deux des trois critères de l’AMA devront être remplis avant d’être ajoutés – à savoir, s’ils améliorent ou pourraient améliorer les performances, s’ils enfreignent l’esprit du sport ou s’ils présentent un risque réel ou potentiel pour la santé.

Pour le moment, les cétones ne semblent pas nocifs.

"Ils se produisent naturellement lorsque le foie transforme les lipides (graisses) en glucides", a déclaré à l'AFP Menuet, médecin de l'équipe Arkea-Samsic, ajoutant que cela se produirait pendant un régime extrême.

Les cétones artificielles, créées pour la première fois en laboratoire dans la ville anglaise d'Oxford, ont le même effet.

"Au début, cela coûtait des milliers d'euros pour une bouteille, mais vous pouvez maintenant obtenir une bouteille sur Internet pour un prix compris entre 30 et 90 euros", a déclaré Menuet.

Simon Verdonck, médecin de l’équipe française Cofidis, a déclaré à l’AFP que les cétones agissent en allongeant le temps qui s’écoule avant que le corps ne commence à utiliser ses sucres stockés comme carburant.

"Lorsque vous consommez de l'essence, votre corps utilise des glucides plutôt que des lipides", a déclaré Verdonck. "Cetones retarde l'utilisation des glucides, les économisant pour la fin d'une étape." Verdonck affirme avoir entendu parler des cétones pour la première fois il y a cinq ans, mais "les effets restent mystérieux à long terme" et, jusqu'à ce que des tests aient été effectués sur les effets négatifs potentiels, Cofidis ne les utilisera pas.

Menuet accepte.

"Je ne veux pas recevoir une lettre dans 10 ans d'un coureur me disant que son foie est en ruine", dit-il.

Vincent Lavenu, de l'équipe AG2R, a appelé à l'arrêt immédiat de l'utilisation des cétones.

"Pour l'égalité dans ce sport, nous avons besoin d'une réaction rapide", a-t-il déclaré.

(Cette histoire n'a pas été modifiée par le personnel de Business Standard et est générée automatiquement à partir d'un flux syndiqué.)

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